La patrulla fronteriza Minutemen

Fotografía

Por: David McNew

Fecha: 19 julio de 2005

Fuente: Foto de David McNew / Getty Images.

Sobre el fotógrafo: El fotógrafo David McNew es miembro de la Asociación Nacional de Fotógrafos de Prensa y ha ganado premios regionales y nacionales por su trabajo. Esta imagen es parte de la colección mantenida por Getty Images.

Introducción

En 2002, Chris Simcox, un editor de periódicos de Arizona, creó el Civil Homeland Defense Corps, el precursor del Minuteman Civil Defense Corps, conocido informalmente como Minutemen o Minutemen Border Patrol. Simcox ha declarado que los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 —en el World Trade Center y el Pentágono, y en el suroeste de Pensilvania— provocaron en él una sensación de indignación y un deseo de ayudar a defender a Estados Unidos de agresores externos.

Los lemas de la Patrulla Fronteriza Minutemen, "Americanos haciendo los trabajos que el Congreso no hará" y "Operando dentro de la ley para apoyar la aplicación de la ley", reflejan una insatisfacción con el Congreso y las fuerzas del orden en Estados Unidos con respecto a la inmigración ilegal y la patrulla fronteriza. Según Minutemen y Simcox, el esfuerzo de su grupo para patrullar las fronteras de los EE. UU. Con Canadá y México es una empresa coordinada y de voluntarios para proteger a los Estados Unidos de los terroristas y evitar que los inmigrantes ingresen ilegalmente al país para tomar puestos de trabajo. asistencia, matricularse en escuelas y utilizar ilegalmente la asistencia sanitaria de EE. Simcox y otros miembros del grupo afirman no ser antiinmigrantes sino estar en contra de la inmigración ilegal; el grupo ve al presidente George W. Bush (1946–) y al Congreso controlado por los republicanos como agentes ineficaces para asegurar las fronteras.

En 2003 Simcox fue arrestado durante una patrulla de la frontera entre Arizona y México; fue encontrado en un parque nacional, portando una pistola cargada y un escáner de la policía. Simcox ha manifestado su creencia de que los agentes de la patrulla fronteriza federal son demasiado laxos en su trabajo. Ha afirmado haber sido testigo de inmigrantes cruzando la frontera con guardias armados mientras que los agentes fronterizos no hacen nada para evitar el cruce. En 2004, Jim Gilchrist fundó el Minuteman Project, una organización similar al Minuteman Civil Defense Corps de Chris Simcox, con un mensaje anti-violencia y anti-separatista, promoviendo el monitoreo como un método para ayudar a los agentes federales de la patrulla fronteriza. Los dos hombres combinaron sus grupos en 2005.

En 2005, la Patrulla Fronteriza Minutemen estaba activa en estados fronterizos como Arizona, Texas, Vermont, Nueva York e Idaho. El 1 de abril de 2005, el grupo organizó un esfuerzo de 900 personas a lo largo de un tramo de veintitrés millas de la frontera entre Arizona y México; a fines de abril, los Minutemen afirmaron que los cruces ilegales se redujeron de más de 800 por día a aproximadamente 13 por día, una disminución del 98 por ciento. Simcox consideró el esfuerzo un éxito, prueba de que su organización era necesaria y eficaz en la gestión de los cruces fronterizos.

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Importancia

El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, elogió a la Patrulla Fronteriza Minutemen como una fuerza positiva en el control de los cruces ilegales, afirmando que "han hecho un trabajo excelente. Y han reducido el cruce de inmigrantes ilegales en un gran porcentaje". El presidente Bush calificó a los voluntarios de la Patrulla Fronteriza de Minutemen como "vigilantes", un comentario que alimentó una creciente división en el partido republicano y entre los conservadores de Estados Unidos. Los Minutemen y sus seguidores están en total desacuerdo con las propuestas de amnistía laboral y los programas de trabajadores invitados del presidente Bush.

A diferencia de otros grupos de patrulla fronteriza voluntarios, como Ranch Rescue, los Minutemen no abogan por el uso de la violencia para prevenir los cruces fronterizos. Chris Simcox sugiere que los voluntarios usen cámaras de video para documentar los cruces y porten teléfonos celulares o radios de dos vías para comunicarse con las autoridades. Aconseja a los voluntarios que se acerquen a las personas que cruzan la frontera para preguntarles sobre su estado de ciudadanía. Esta última medida ha dado lugar a acusaciones por parte de los opositores de Minutemen de que el racismo y la discriminación racial alimentan las acciones del grupo. Los críticos alegan que los Minutemen se han acercado a personas de color en las fronteras o cerca de ellas, preguntándoles si hablan inglés, dónde viven y dónde trabajan, sin hacer esas preguntas a personas caucásicas en las mismas áreas.

La Patrulla Fronteriza Minutemen afirma que la inmigración ilegal es responsable de la pérdida de empleos estadounidenses bien remunerados, crisis de atención médica en las salas de emergencia, escuelas superpobladas en las zonas fronterizas y otros problemas sociales y económicos en los estados fronterizos. A finales de 2005, la Patrulla Fronteriza Minutemen afirmó tener más de 15,000 voluntarios. En abril de 2006, se organizaron protestas masivas de inmigración en las que participaron más de cuatro millones de manifestantes en todo Estados Unidos para oponerse a un plan republicano para acabar con la inmigración ilegal. En mayo de 2006, durante el fin de semana del Día de los Caídos, los voluntarios de Minutemen comenzaron a construir una cerca a lo largo de la frontera entre Arizona y México en terrenos privados, con el apoyo del propietario del terreno. Si bien un proyecto de ley de diciembre de 2005, aprobado por el Congreso de los Estados Unidos, proporcionó más dinero para los agentes de la patrulla fronteriza federal y las cercas, el esfuerzo privado ganó atención y críticas significativas de autoridades mexicanas como el obispo Renato Ascencio León, quien calificó las acciones del grupo como "xenófobas".

En mayo de 2006, el presidente Bush ordenó a 6,000 soldados de la Guardia Nacional que trabajaran como sustitutos de la patrulla fronteriza y creó 3,000 puestos de agentes de la patrulla fronteriza federal. Esta acción revirtió su firma en 2004 de un presupuesto que eliminó casi 10,000 puestos de patrulla fronteriza. Simcox elogió la incorporación de tropas y agentes de la patrulla fronteriza, pero afirmó que se necesitaban 30,000, no 6,000, efectivos para patrullar adecuadamente las fronteras con México y Canadá y evitar la entrada de inmigrantes ilegales a Estados Unidos.

Recursos adicionales

Libros

Ellingwood, Ken. Línea dura: vida y muerte en la frontera entre Estados Unidos y México. Nueva York: Pantheon, 2004.

Haines, David W. y Karen E. Rosenblum, eds. Inmigración ilegal en Estados Unidos: un manual de referencia. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1999.

Yoshida, Chisa To y Alan Woodland. La economía de la inmigración ilegal. Nueva York: Palgrave MacMillan, 2005.

Diseño de

Cuerpo de Defensa Civil Minuteman. 〈Http://www.minutenianhq.com/hq/〉 (consultado el 25 de junio de 2006).

Proyecto Minuteman, 〈Http://www.minutemanproject.com/default.asp?contentID=23〉 (consultado el 25 de junio de 2006).

Salon.com. "El patriota enojado". 〈Http://www.salon.com/news/feature/2005/05/1l/minuteman〉 (consultado el 25 de junio de 2006).

Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. 〈Http://www.uscis.gov/graphics/index.htm〉 (consultado el 25 de junio de 2006).