La otra vida egipcia

Destinos del Rey.

La información sobre las ideas egipcias del más allá proviene de los textos enterrados con los muertos y las ilustraciones encontradas en las paredes de las tumbas. Como ocurre con muchas otras cosas en la religión egipcia, no había un solo destino, sino una multiplicidad de destinos, todos los cuales un egipcio deseaba llegar después de la muerte. El primer destino post mórtem fue celestial, y en el Textos piramidales el objetivo del rey fallecido era ascender al cielo para vivir como una estrella entre las estrellas circumpolares que nunca se ponen. En el hechizo 1455 y 1456, el rey dice: "Soy una estrella que ilumina el cielo; subo al dios para que pueda ser protegido, porque el cielo no estará desprovisto de mí y esta tierra no estará desprovista de mí por siempre. Vivo a tu lado, dioses del Cielo Inferior, las Estrellas Imperecederas ... "Además de ascender al cielo como una estrella, un faraón del Imperio Antiguo también deseaba ascender al cielo para tomar asiento en la barca ( velero) del dios sol Ra. Se pensaba que Re viajaba por el cielo en su barca solar durante el día y por el inframundo por la noche. Al tomar asiento en la barca solar, el rey fallecido pudo participar en el eterno y rejuvenecedor viaje del sol. Otro destino más para el rey fallecido fue el reino del inframundo de Osiris. Osiris, después de su muerte a manos de su hermano Seth, se convirtió en el gobernante del inframundo egipcio. Como resultado de someterse al ritual de momificación y entierro, el rey muerto se identifica con Osiris y, como tal, se convierte en el gobernante del inframundo.

Individuos privados.

Después de la muerte, el egipcio privado esperaba seguir disfrutando de una vida muy parecida a la que había experimentado en la tierra, a juzgar por los tipos de bienes funerarios incluidos en las tumbas y las escenas encontradas en las paredes de las tumbas. Sin embargo, hacia el final del Imperio Antiguo (2675-2170 a. C.), las prerrogativas de la otra vida, que antes eran exclusivamente reales, pasaron a estar disponibles para los particulares. Durante el Primer Período Intermedio (2130-2008 a. C.) y el Reino Medio (2008-1630 a. C.), la idea de una vida post mórtem en el reino del inframundo de Osiris se hizo más prominente, pero no era el objetivo exclusivo del difunto. El Reino Nuevo (1539-1075 a. C.) Libro de los Muertos puso aún más énfasis en el Osirian de aquí en adelante.

Viaje peligroso.

El viaje al reino de Osiris estuvo plagado de peligros. Los caminos del inframundo estaban custodiados por demonios armados con cuchillos que acechaban a los muertos desprevenidos. A veces, estos demonios custodiaban las puertas por las que tenían que pasar los difuntos. Además, estas puertas podrían estar protegidas rodeando paredes de llamas. Durante el Reino Nuevo, el número de puertas por las que los muertos tenían que pasar se dio de forma diversa como siete (Libro de los Muertos Hechizo 147) o veintiuno (Libro de los Muertos Hechizos 145 y 146). La clave para sortear estos peligros con seguridad era el conocimiento de los nombres de los demonios y los obstáculos que probablemente uno encontraría. Conocer sus nombres les impidió hacer daño al difunto. Tal conocimiento estaba disponible en los textos enterrados con el difunto.

Campo de juncos.

Después de llegar finalmente al Salón de Osiris, el difunto tuvo que someterse al juicio final y el peso de su corazón contra la pluma de maat (verdad) en presencia de Osiris y los 42 jueces del más allá. Si el solicitante pasaba con éxito, era admitido en el paraíso de Osiris, conocido como el "Campo de juncos" o "Campo de ofrendas". Este reino se inspiró en el propio Egipto. La tierra estaba atravesada por canales de riego y el difunto era responsable de tareas agrícolas como arar, sembrar y cosechar. Dado que este era el paraíso, los frutos de tal trabajo fueron mucho mayores. Se decía que el trigo alcanzaba una altura de cinco codos (2.29 metros), con espigas de dos codos (91 metros) de longitud. La cebada creció siete codos (3.2 metros) de altura, con espigas de tres codos (1.37 metros). Para evitar realizar personalmente un trabajo tan agotador, el egipcio bien preparado fue enterrado con una serie de estatuillas shawabti, que respondieron por él o ella cuando el difunto fue llamado a realizar trabajos manuales en la otra vida.

Comienzo de un nuevo día.

Aunque la idea de pasar el más allá en compañía de Osiris fue prominente en la Libro de los Muertos, la idea de pasar la eternidad en la barca solar (velero) con Re no había desaparecido. A partir de la tumba de Thutmosis I de la dinastía XVIII (r. 1493-1481 a. C.), apareció un nuevo tipo de texto funerario, el llamado Libros del inframundo. En esta categoría se incluyen obras como la Amduat ("Eso que está en el inframundo"), el Libro de puertas, la Libro de las Cavernas, y la Libro de la Tierra. Estas obras describen el viaje del sol por el inframundo, que comienza al atardecer y concluye con la salida del sol de las aguas de Nun, rejuvenecido y listo para comenzar un nuevo día. El inframundo estaba dividido en doce secciones, correspondientes a las doce horas de la noche. Durante este tiempo, Re, como el sol, otorga sus rayos vivificantes a los muertos que habitan el inframundo. Re viaja por el inframundo en su barca que navega por las aguas de Nun, el océano primigenio. A veces, las criaturas hostiles intentan detener la barca, pero debido a los esfuerzos del séquito de Re, fracasan. Al amanecer, Re completa con éxito su viaje por el inframundo, trayendo vida y luz a sus habitantes, incluido Osiris, y comienza el nuevo día rejuvenecido.

Los condenados.

Sin embargo, no a todos los muertos se les permitió compartir los vivificantes rayos del sol durante la noche. El nivel más bajo del inframundo estaba reservado para los condenados, aquellos que no habían pasado con éxito el juicio final. Estos desafortunados individuos se identifican con los enemigos de Osiris y Re, y son consignados al Hetemi ("Lugar de destrucción"). Allí sufren decapitación y desmembramiento, incluida la extirpación de los genitales y el corazón. Están suspendidos boca abajo, con la cabeza cortada entre los pies. Otras escenas los muestran hervidos en calderos calentados por serpientes que escupen fuego o incinerados directamente por esas serpientes. Están condenados a pasar la eternidad sumergidos en el "Lago de Fuego". Quizás lo peor de todo es que no solo sus cuerpos están sujetos a tortura y destrucción, sino también a sus bas. Las escenas del inframundo representan al bas de los muertos condenados, representado por el jeroglífico del pájaro ba, siendo hervido en calderos. Por estos medios, estos desgraciados egipcios, cuyos crímenes se desconocen, fueron relegados al olvido.

Fuentes

Werner Forman y Stephen Quirke, Jeroglíficos y el más allá en el Antiguo Egipto (Norman, Oklahoma: University of Oklahoma Press, 1996).

Erik Hornung, "Agujeros negros vistos desde dentro: el infierno en el pensamiento del antiguo Egipto", en Diógenes 42 (1994): 133 – 156.

- El Valle de los Reyes: Horizonte de la Eternidad (Nueva York: Timken Publishers, 1990).