La mecánica de la música: escalas y tratados

Las escalas medievales.

Las escalas musicales medievales se denominaron modos, que se describían por sus rangos, la ubicación de los semitonos, los tonos importantes utilizados al principio y al final de la composición y el "tono de recitación", el tono utilizado para la recitación en los salmos. (ver Cantante llano, Salmos). Durante la Edad Media hubo ocho modos, agrupados en cuatro pares (esto se amplió a seis pares en el siglo XVI y se redujo a dos —las escalas mayor y menor actualmente en uso— en el siglo XVIII). Cada modo se conocía por su número y por un nombre griego. Los nombres elegidos fueron los de las antiguas tribus griegas que se creía que ejemplificaban el carácter emocional de ese modo. Aunque el sistema de modos se inventó originalmente para describir y controlar la música monofónica, también se aplicó al repertorio polifónico. En ambas técnicas, las consideraciones modales dictaron muchas decisiones relativas a la elección de notas y armonías que se colocarían en lugares estructurales importantes de las composiciones. La importancia de comprender los modos para un compositor e intérprete medieval puede verse en que una discusión detallada de los modos constituyó una parte importante de la mayoría de los tratados de teoría del período.

Un ejemplo de préstamo musical

Introducción: La canción de amor "Se la face ay pale" ("Si mi cara está pálida ...") fue escrita originalmente por Guillaume Dufay para la corte de Saboya en 1434-1435. Más tarde utilizó la línea de tenor de la misma canción como base para toda una misa. Los ejemplos siguientes muestran la sección inicial de la canción de amor o canción, seguido de un extracto de Gloria donde la línea de tenor de la masa (tercera línea hacia abajo) se toma prestada de la línea de tenor de la chanson (la línea en la parte inferior).

Tratados teóricos.

Gran parte de nuestra comprensión del pensamiento de los músicos medievales, especialmente los compositores, proviene de los tratados teóricos, libros de instrucción que brindan detalles sobre la práctica de escribir música. Los tratados son en general retrospectivos, ya que generalmente informan o explican la práctica actual, en lugar de proponer algo nuevo. Los teóricos, muchos de ellos profesores universitarios y / o monjes, observaron los cambios que se estaban produciendo a medida que las prácticas evolucionaron a lo largo de los siglos e intentaron explicarlos (o en algunos casos, condenar los cambios). Al observar qué temas absorbieron su atención, podemos seguir las revisiones en la técnica que subyacen a las diversas prácticas compositivas.

Teoría práctica versus teoría intelectual.

Cuando la gente de la Edad Media hablaba de la música en los escritos eruditos, hacía una clara separación entre la consideración intelectual del arte y lo práctico, dejando lo práctico (es decir, la música en sí) en su mayor parte a los practicantes, y por lo general se pensaba que no era digno de recibirlo. discusión intelectual. A lo largo del período, la música se incluyó como una de las siete artes liberales, colocada en el cuadrivio (cuatro formas) junto con las artes matemáticas de la aritmética, la geometría y la astronomía, en lugar de en el trivium (tres formas) con las artes verbales de la gramática, la retórica y la lógica. Su ubicación indica la forma en que se abordó la música: el número, la razón y la proporción eran en realidad lo que se consideraba bajo el encabezado del tema, basado en el estudio de los cuerpos vibrantes (por ejemplo, dividiendo una cuerda vibrante en el medio, vibrar al doble de la velocidad, la relación de 2: 1). Posteriormente, estas proporciones influyeron en la consideración de intervalos perfectos e imperfectos. Otra consideración más filosófica o teológica de la música fue dividirla en tres áreas: musica mundana, musica humana, y Una musica instrumental. Musica mundana (música de las esferas) se refiere a la armonía causada por el movimiento de los cuerpos celestes. Musica humana (música de los humanos) era la armonía dentro del cuerpo humano, que tiene que ver con el equilibrio de los elementos físicos. Una musica instrumental (música instrumental) se refiere a sonidos reales, cantados o hechos por instrumentos. Esta división de la música se discutió hasta cierto punto en la mayoría de los tratados medievales, y terminó a finales del siglo XIII, cuando mundana y Humana fueron finalmente excluidos de la discusión tras su rechazo por parte de Johannes Grocheio en su De musica (c. 1300), uno de los primeros tratados que se concentra en los detalles prácticos de la música y el primero en considerar la música secular, incluida la danza.

Armonía e intervalos.

Los teóricos prácticos durante la era carolingia (siglos VIII al X) se preocuparon con frecuencia por los modos (ver la página siguiente), intentando regularizar la práctica y explicar

MEDIEVAL
Modos

El método medieval para describir una melodía consistía en clasificarla según la escala utilizada: su distribución de pasos y semitonos, su tono final y su tono de recitación. Ninguno de los modos medievales corresponde exactamente a ninguna de las escalas mayores y menores que se utilizan en la actualidad. La secuencia de pasos y semitonos que diferencian los modos se puede describir más fácilmente relacionándolos con las notas blancas del teclado del piano.

ciertos cánticos que no encajaban exactamente con el sistema. A fines del siglo IX, los tratados comienzan a discutir la polifonía, explicando la forma en que diferentes notas pueden sonar juntas en armonía, clasificando los intervalos (la distancia entre el tono de dos notas) como más o menos armoniosos de acuerdo con las proporciones matemáticas de sus notas. velocidades de vibración. Los intervalos cuyas proporciones podían expresarse en números simples se denominaban "perfectos" (octava [una distancia de ocho notas en la escala diatónica, como en C a C], 2: 1; quinta [una distancia de cinco notas, como en C a G], 3: 2, y cuarta [una distancia de cuatro notas, como en C a F] 4: 3); todas las demás combinaciones de notas se consideraron disonantes en diversos grados. Las clasificaciones continuaron sometiéndose a revisiones durante el resto de la Edad Media, y la cuarta perdió su estatus de intervalo preferido, mientras que la tercera imperfecta fue cada vez más aceptada. A lo largo del período, los tratados exploraron las formas en que las armonías se pueden utilizar para dar forma y controlar las composiciones.

Teorías de la notación.

Una vez que la polifonía estuvo bien establecida en el siglo XII, el siguiente tema nuevo que apareció en los tratados fue la notación, un tema que continúa ocupando a los teóricos hasta el día de hoy. La notación más antigua reconocía solo tres valores reales: corto, largo y largo, que era el valor de las otras dos notas combinadas. El sistema permitía cierta libertad en la asignación de valores a estos billetes, provocando que determinadas situaciones fueran algo ambiguas. Uno de los primeros teóricos en abordar el problema de la ambigüedad fue Franco de Colonia, quien en 1260 escribió Técnica de medición del canto ("El arte de la canción medida"), que asigna una duración específica a cada una de las formas de nota. El siguiente paso en esta línea fue agregar una nueva flexibilidad al sistema mediante la subdivisión de las notas existentes, que es el tema principal de tres tratados diferentes escritos en París a principios del siglo XIV: La nueva técnica ("The New Art") una vez atribuida a Philippe de Vitry, Arte nueva música ("El nuevo arte musical") de Johannes de Muris, y música de vidrio ("Reflexión musical") de Jacques de Liège. Los sistemas que describen son muy sofisticados, lo que permite una notación precisa de variaciones rítmicas diminutas y combinaciones complicadas. Al mismo tiempo que se producían estos cambios en la música francesa, Marchettus de Padua explicaba un sistema italiano que era bastante diferente. En sus dos tratados de aproximadamente 1320—Nivel de habilidad musical de lucidarium ("Explicación del arte de la música no medida") y Límites de la música que se miden ("Huerto-jardín del arte de la música medida") - Marchettus describió un sistema de notación, así como un grupo de prácticas armónicas que diferencian la notación y las armonías italianas de las francesas. Sin embargo, a mediados del siglo XV, los compositores italianos habían abandonado su propia notación y habían adoptado la de los franceses. Tratados de finales del siglo XV, como los de Johannes Tinctoris, demuestran que en toda Europa se utilizaba un único sistema de notación y prácticas armónicas.

Fuentes

Hugo Riemann, Historia de la teoría musical. Trans. Raymond Haggh (Lincoln: University of Nebraska Press, 1962).