La lección de ingles

Extracto del libro

Por: Anzia Yezierska

Fecha: 1925

Fuente: Yezierska, Anzia. Dadores de pan: una lucha entre un padre del viejo mundo y una hija del nuevo. Nueva York: G. Braziller, 1975.

Sobre el Autor: Anzia Yezierska (1885? –1970) es la escritora de ficción más conocida sobre las luchas de las mujeres judías inmigrantes en Estados Unidos a finales del siglo XIX y principios del XX. Yezierska, de origen polaco, llegó con su familia a Estados Unidos en la década de 1890.

Introducción

Una inmigrante polaca con raíces rusas, Anzia Yezierska llegó a Estados Unidos en la era máxima de la inmigración judía. Si bien los inmigrantes siempre han luchado con las diferencias entre los valores de sus países de origen y su país recién adoptado, Yezierska fue la primera escritora de ficción en explorar el impacto especial de la inmigración en las mujeres.

Cuando la familia Yeziersky llegó a Estados Unidos en 1890, los oficiales de inmigración les dieron nuevos nombres fáciles de escribir. Yezierska, la menor de nueve hermanos, se convirtió en Hattie Mayer. La familia se mudó a un apartamento oscuro y sin aire que miraba hacia la pared en blanco de la siguiente casa. Cuando las hermanas adolescentes de Yezierska se pusieron a trabajar cosiendo camiseros en una maquiladora, Anzia aprendió el idioma inglés y las costumbres estadounidenses en la escuela pública. Este poco de conocimiento le dio la mirada crítica y rebelde que echó sobre muchas mujeres de familias inmigrantes judías. Como señaló Yezierska, su madre terminó su largo día en un trabajo terrible luchando por la comida de los carritos de mano, mientras que su padre era un erudito hebreo y soñador que siempre estaba demasiado en el aire para pensar en el pan y la renta. Este tema de la brutal vida de los inmigrantes judíos la llevaría a escribir muchos cuentos y su obra más conocida, Donantes de panEn 1925.

En la década de 1920, Yezierska se convirtió en una celebridad. Los periódicos volvían a contar con frecuencia la historia de cómo había pasado del gueto del Lower East Side de Nueva York al estrellato literario. Con el advenimiento de la Gran Depresión de la década de 1930, Yezierska perdió tanto su audiencia como su dinero. Sin embargo, continuó escribiendo y recibió premios del Instituto Nacional de Artes y Letras en 1965 en reconocimiento a su distinción como escritora. Tras la muerte de Yezierska en 1970, fue descubierta por feministas e historiadores sociales. Donantes de pan desde entonces se ha convertido en un texto estándar en los cursos de historia y estudios de la mujer.

Fuente principal

Ninguno de los profesores que me rodeaban había conservado el glamour. Simplemente estaban vendiendo su pequeña educación para ganarse la vida, al igual que cualquier vendedor ambulante de carritos de mano.

Pero no. Había uno en esta escuela que era lo que había soñado que fuera un maestro: el director, el Sr. Hugo Seelig. Había conservado ese ser vivo, esa llama, que solía adorar cuando era niño. Y, sin embargo, no tenía la distante dignidad de un superior. Él era simplemente humano. Cuando entró en un salón de clases, la luz del sol llenó el lugar.

¿Cómo había creado ese gran espíritu a su alrededor? Qué largo camino tenía que recorrer antes de poder estar tan absorto en mi trabajo como él. El niño más joven y sucio en el grado más bajo lo trató con la misma cortesía y atención seria que le dio al jefe del departamento.

Uno de los pasatiempos especiales del Sr. Seelig era la pronunciación en inglés, y como yo era nuevo en el trabajo, él venía a veces para ver cómo me estaba yendo. Mis hijos solían asesinar el idioma como lo hice yo cuando era un niño de Hester Street. Y quería darles ese mejor discurso que los profesores de la universidad habían tratado de inculcarme.

A veces mi tarea parecía casi desesperada. Estaba Aby Zuker, el chico de once años más brillante de mi clase de cincuenta. Tenía el hábito del vecindario de terminar casi todas las frases con "¿no es así?". Para su tarea especial, le había dado una frase con las palabras "¿no es así?" Para que la escribiera cien veces.

A la mañana siguiente, eh lo trajo de regreso y con una cara brillante declaró: "¡Ya lo tengo todo, Maestro! ¿No es así?"

"¡Oh, Aby!" Lloré. "¡Y quieres ser abogado! ¿No sabes que los jueces se reirán de ti fuera de la corte si defiendes tu caso con 'no es así'?

¡Pobre Aby! Sus pequeños dedos rascaron su mata de rizos rojos con perplejidad. De su figura caída me volví, riendo, hacia la clase.

"Ahora, niños, veamos qué tan perfectamente podemos pronunciar las palabras que repasamos ayer".

En la pizarra, escribí, canta.

"¡Aby! Pronuncia esta palabra."

"Sing-gha", dijo Aby.

"Canta", le corregí.

"Sing-gha", vino de Aby de nuevo.

"¡Rosy Stein! Puedes hacerlo mejor. Muéstrale a nuestro abogado cómo hablar. Haz una oración con la palabra 'canta'".

"Los boids cantan-gha".

Rosy, di pájaro.

"Boid", repitió la pequeña Rosy con gran claridad. "Boid".

"Todavía te equivocas", me reí. "Niños, ¿cómo se pronuncia esto?" Y escribí apresuradamente en la pizarra, ACEITE.

"Earl", gritó la clase, triunfante.

"Sabes cómo hacer los sonidos correctos para estas palabras, pero los pones en lugares opuestos". Y comencé a entrenarlos en pronunciación. En medio del coro, escuché una pequeña risa. Me volví para ver al propio Sr. Seelig, que había entrado silenciosamente en la sala y se quedó de pie disfrutando de la actuación. Le devolví la sonrisa y seguí adelante.

"Inténtalo de nuevo, Rosy. Los pájaros cantan".

"Canta", corrigió suavemente el Sr. Seelig.

Allí estaba. Yo mismo estaba volviendo a la lengua vernácula. En mi vergüenza, lo intenté de nuevo y fracasé. Me miró mientras seguía adelante. Al momento siguiente, estaba cerca de mí, con las puntas de sus dedos fríos en mi garganta. "Mantén esos músculos quietos hasta que te detengas. Ahora dilo de nuevo", ordenó. Y yo mismo me volví alumno y pronuncié la palabra correctamente….

Importancia

Las mujeres nacidas en el extranjero, más que los hombres, han experimentado fuertes tensiones entre las tradiciones del Viejo Mundo y las expectativas estadounidenses de individualismo y libertad. La mayoría de las mujeres inmigrantes, al igual que sus padres y maridos, acogieron con satisfacción los desafíos y oportunidades de una economía estadounidense dinámica. Sin embargo, al igual que los hombres, mostraron cierta vacilación a la hora de aceptar sin cambios las libertades personales que se tenían en los Estados Unidos. Sin embargo, se esperaba que las mujeres fueran las guardianas de la identidad cultural. Para muchos, eran el corazón de una cultura. Las mujeres inmigrantes y sus hijas eran marcadores de la línea que separaba a los estadounidenses de los extranjeros. Como resultado, encontraron sus vidas sometidas a un escrutinio intensivo tanto de otros inmigrantes como de los estadounidenses.

Para el año 2000, alrededor de siete millones de estadounidenses poseían herencia judía. Muchos de sus antepasados ​​emigraron durante el pico de inmigración de 1880 a 1914. Al igual que Yezierska, la mayoría de ellos se establecieron en la ciudad de Nueva York, convirtiendo el área en uno de los asentamientos judíos más grandes del mundo en la actualidad. Más judíos viven en los Estados Unidos que en cualquier otro país, incluido Israel. La comunidad estadounidense de judíos es diferente de las comunidades del Viejo Mundo en que la tradición de separación de la iglesia y el estado en los Estados Unidos significaba que nunca existieron leyes nacionales que discriminaran a los judíos. Sin embargo, los individuos discriminaban a los judíos en materia de vivienda y empleo. Algunas de las mejores universidades, incluidas Yale y Princeton, tenían cuotas que limitaban el número de judíos que serían admitidos. Sin embargo, la protección constitucional contra la discriminación religiosa llevó a los judíos a ver a Estados Unidos como una tierra de libertad. En la década de 1930, algunos de los científicos más distinguidos del mundo, incluido Albert Einstein, huyeron de los nazis hacia Estados Unidos. Esta migración de intelectuales ayudó a convertir a Estados Unidos en una potencia mundial.

Recursos adicionales

Libros

Cena, Hasia. Judios en America. Nueva York: Oxford University Press, 1999.

Gabaccia, mujer. Desde el otro lado: mujeres, género y vida de los inmigrantes en los EE. UU., 1820–1990. Bloomington: Indiana University Press, 1994.

Henriksen, Louise Levitas. Anzia Yezierska: la vida de un escritor. Nuevo Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1988.