La estrella del norte

Frederick Douglass comenzó a publicar La Estrella del Norte (1847–1851) después de su regreso de Inglaterra en 1847. Su libertad comprada por sus amigos ingleses, estaba listo para comenzar de nuevo en Lynn, Massachusetts. Parte de este nuevo comienzo incluyó el establecimiento de su propia empresa, fuera de la ayuda que recibió del abolicionista blanco William Lloyd Garrison y su American Anti-Slavery Society. Douglass se mudó a Rochester, Nueva York, y fundó el periódico allí con dinero de estos mismos amigos ingleses.

Douglass había escrito poderosos ensayos para Garrison's Libertador periódico, incluido uno en el que le escribió a Thomas Auld —el hombre blanco al que Douglass había llamado maestro— amonestándolo para que viera la maldad de la esclavitud. Douglass usó la carta como una oportunidad para lograr dos propósitos: el primero era definirse a sí mismo como un ser humano libre, un miembro de una raza orgullosa con esperanzas y sueños al igual que los blancos. El segundo fue poner el foco de atención en un propietario de esclavos en particular, por su nombre, para personalizar el horror de la esclavitud. Tanto en sus escritos como en su oratoria, Douglass estableció la dignidad y el valor de la vida negra mientras señalaba con el dedo a quienes perpetuaban la injusticia, convirtiéndose así en un actor en la arena de la opinión pública.

"sin embargo, esperaba el éxito"

Frederick Douglass sabía que el silencio, la capacidad de apartar la cabeza de lo desagradable y espantoso, para no hablar, no actuar, mantenía la esclavitud. Como maestro orador, tuvo que descubrir cómo hacer sonar su gran voz no solo más allá de los límites de la geografía, sino también más allá de los límites políticos y sociales impuestos por sus aliados abolicionistas blancos. El León necesitaba hacer valer su propia voz, escribir su propia historia, todo en sus propios términos ... así que creó un periódico:

"Mis amigos en Boston habían sido informados de lo que estaba intentando, y esperaba encontrarlos con una disposición favorable hacia mi querida empresa. En esto estaba equivocado. Tenían muchas razones en contra. En primer lugar, no se necesitaba tal documento; en segundo lugar, interferiría con mi utilidad como conferenciante; en tercer lugar, estaba mejor preparado para hablar que para escribir; en cuarto lugar, el artículo no pudo tener éxito. Esta oposición de un sector tan estimado y al que estaba acostumbrado a buscar consejo. y dirección, no sólo me hizo dudar, sino que me inclinó a abandonar la empresa. Habiendo fracasado todos los intentos anteriores de establecer tal revista, temí que agregara otra a la lista, y así aportar otra prueba de las deficiencias mentales de Mi raza. Mucho de lo que se me dijo con respecto a mis imperfectos logros literarios me pareció dolorosamente cierto. Los proyectores fallidos de todos los intentos anteriores habían sido mis superiores en el punto de la educación, y si vienen ellos había fallado, ¿cómo podía esperar el éxito? Sin embargo, esperaba tener éxito y persistí en la empresa, alentado por mis amigos ingleses a seguir adelante "(Douglass 1994, p. 703).

FUENTE: Douglass, Frederick. "La vida y la época de Frederick Douglass". En autobiografías / Frederick Douglass. Nueva York: Penguin, 1994.

Douglass descubrió escribir y editar La Estrella del Norte tanto agradable como útil, ya que el esfuerzo le dio otra salida para sus puntos de vista. Recordó en una de sus autobiografías que el periódico estaba "dedicado a los intereses de mi pueblo esclavizado y oprimido" (1994, p. 386). Como señala el biógrafo de Douglass William S. McFeeley:

Desde los días de Benjamin Franklin hasta los de los editores de periódicos políticamente poderosos de Andrew Jackson's America, el periodismo había sido una vocación poderosa. Sólo un raro hombre negro era médico o abogado; ninguno era jefe de comerciantes. Un hombre negro que sería escuchado se convirtió en un hombre de tela, pero Douglass le había dado la espalda firmemente a esa llamada correcta. Lo que pudo ser fue un editor (1991, p. 149).

Como recordó Douglass, el artículo fomentó "el desarrollo de mis propias energías mentales y morales, y ... el desarrollo correspondiente de mi pueblo profundamente herido y oprimido" (1994, p. 391).

Incluso los periódicos abolicionistas más radicales, que estaban controlados por blancos, no estaban dispuestos a llegar hasta donde llegó la prensa negra para instar a la ciudadanía plena para los negros. La libertad era una cosa, pero ser iguales era completamente diferente. En muchos casos, los negros encontraron que su agenda no era la agenda de sus partidarios blancos. Los insistentes llamamientos a la emancipación y los derechos civiles de la prensa negra fueron considerados militantes e incluso ultrarradicales. Su devoción decidida a este caso, sin embargo, le dio a la prensa negra la razón de su existencia. El periódico de Douglass encaja fácilmente en este campo radical. En un editorial titulado "Coloured Papers", publicado el 7 de enero de 1848, Douglass explicó por qué existen los periódicos negros: "El hombre blanco sólo es superior al hombre negro, cuando lo supera en la carrera de superación; y el hombre negro es sólo inferior, cuando demuestra que es incapaz de hacer exactamente lo que hace su hermano blanco. Para eliminar esta odiosa distinción, debemos hacer exactamente lo que hacen los hombres blancos ".

Con los La Estrella del NorteDouglass había aprendido que ser verdaderamente libre era ser libre en todos los sentidos, no solo en carne, sino también en voz y espíritu. Renombrado Papel de Frederick Douglass En 1851, el periódico le ofreció a Douglass una oportunidad única para definirse a sí mismo y sus puntos de vista sobre la lucha por la libertad de los negros. En el proceso, pudo lograr una medida significativa de independencia política.

Bibliografía

Douglass, Frederick. Mi esclavitud y mi libertad [1855]. En Frederick Douglass: autobiografías, ed. Henry Louis Gates. Nueva York: Library of America, 1994.

Douglass, Frederick. "Papeles de colores". La Estrella del Norte, No. 2 (7 de enero de 1848).

McFeeley, William S. Frederick Douglass. Nueva York: Norton, 1991.

                                Todd Steven Burroughs