La escuela épica boeotiana

Hesíodo

Es costumbre hablar de Homero y Hesíodo al mismo tiempo, pero, de hecho, los dos poetas vivieron en mundos diferentes y produjeron poesía marcadamente diferente. Ambos pertenecían al siglo VIII a. C., pero Hesíodo reflejaba un estilo de vida diferente. Creció en el pobre pueblo de Ascra en Beocia, un distrito del centro de Grecia que limita con territorio ateniense. Los atenienses consideraban a los beocios bastante estúpidos y, en comparación con Atenas, Beocia era un remanso cultural. A pesar de esta reputación, casi al mismo tiempo que los bardos de Jonia cantaban canciones heroicas sobre la guerra de Troya, los poetas de Beocia componían poesía sobre temas más prácticos. Debe haber habido un buen número de poetas, pero todo lo que sobrevive de sus obras son tres poemas atribuidos a Hesíodo: el Teogonia, la Obras y dias, y una pieza bastante pobre titulada El escudo de Heracles, que pocos piensan que es realmente la composición de Hesíodo.

La Teogonía.

El Teogoniao un Las Generaciones de los Dioses, es el primer esfuerzo de un griego por escribir una teología sistemática. Hesíodo comienza invocando a las nueve Musas que le enseñaron el arte de la poesía mientras pastoreaba su rebaño en el monte. Helicón. Las Musas, las hijas de Zeus que sabían decir la verdad cuando querían, lo inspiraron a cantar "cosas por venir y cosas que fueron antes".

"¡Salve, hijas de Zeus! Dame una dulce canción
Para celebrar la raza santa de los dioses
Que viven para siempre, hijos del cielo estrellado
Y tierra, y noche tenebrosa, y mar salado ".

Dorothea Wender, trad., Hesíodo y Theognis (Clásicos del pingüino): 26.

Hesíodo comenzó con el Caos, la materia informe que fue el estado más temprano del universo, del cual aparecieron la Tierra y el Tártaro, la Noche y Erebos, que en el Teogonia era un ser mítico. Tierra producida Ouranos (Cielo), y de la unión sexual de la Tierra y el Cielo surgió la raza de los Titanes. El Titán Kronos, con la connivencia de la Madre Tierra, castró el Cielo y lo arrojó al cielo. Pero Cronos temía que sus hijos lo derrocaran al igual que él derrocó a su padre, y se tragó a los niños como los dio a luz su esposa Rea. Sin embargo, Rhea lo engañó dándole una piedra envuelta en pañales para que se la tragara en lugar de a su último hijo. Cuando ese niño, que era Zeus, alcanzó la edad adulta, derrocó a Cronos y lo obligó a vomitar a los niños que se había tragado. Así tomó el control la generación de Zeus.

La conexión del este.

Es difícil discernir si Hesíodo estaba repitiendo la sabiduría tradicional sobre los dioses en su Teogonia o si surgió de su propio cerebro fértil. Ciertamente, el Cercano Oriente tenía historias de creación antes de que Hesíodo escribiera; Una que Hesíodo pudo haber conocido de segunda o tercera mano fue la epopeya de la creación babilónica, la Enuma elis de los cuales sobreviven más de 900 versos. La historia de cómo Cronos castró Ouranos Tiene un paralelo entre los mitos de los hititas cuyo imperio dominó el Asia Menor central hasta las incursiones e invasiones que acabaron con la civilización micénica después de 1200.

bce lo destruyó también; los hititas, a su vez, lo tomaron prestado de un pueblo llamado hurritas, habitantes pre-semíticos de Siria. El cuento hitita contaba que Kumarbi, el equivalente de Cronos, mordió los genitales del dios del cielo Anu. Los motivos de cuentos populares pueden viajar de una cultura a otra con una facilidad sorprendente, pero cambian a medida que viajan, y cuando los mitos de la creación del Cercano Oriente llegaron a Beocia, habían adquirido una complexión diferente. Sin embargo, la influencia cultural del Cercano Oriente se sintió incluso en la pequeña comunidad aislada de Hesíodo. En el Obras y dias, él cuenta el mito del Cercano Oriente de las Edades del Hombre, pero con un cambio para que se ajuste a la sabiduría común griega: la versión oriental tiene cuatro edades correspondientes a los cuatro metales, oro, plata, bronce y hierro, pero Hesíodo agrega un quinto edad anterior a la Edad de Hierro —la edad heroica— creando así un espacio en la historia de la humanidad para los héroes que, como todos los griegos sabían, vivieron antes de la época actual. Parece poco probable que Hesíodo fuera el primer griego en utilizar mitos del Cercano Oriente, ya que los contactos griegos con Siria se remontan a la época micénica. Sin embargo, gran parte de la teologa en el Teogonia fue la propia creación de Hesíodo.

Las obras y los días.

En el segundo poema de Hesíodo, escuchamos la voz genuina de un campesino. El padre de Hesíodo había abandonado Aeolian Cyme, huyendo de la pobreza, y había llegado a la ciudad de Askra cerca del monte. Helicón, que Hesíodo describió como "duro en invierno, incómodo en verano, no muy bueno en cualquier época del año". Perses, el hermano de Hesíodo, había engañado a Hesíodo en la división de la propiedad de su padre y luego había dilapidado su parte. Luego intentó adquirir más de la parte de su hermano por medios deshonestos, sobornando a los aristócratas corruptos que administraban justicia en las ciudades-estado. los Obras y dias es el consejo de Hesíodo a Perses. Le dice cómo cultivar, cuándo casarse, qué tipo de esclavos tener, qué días son de suerte, etc. El sexto día del mes, por ejemplo, no fue un momento afortunado para que nacieran las niñas, pero fue un buen día para castrar a los niños y corderos, y para el nacimiento de los niños, aunque los niños nacidos ese día se les dará mentiras y halagos. Otras advertencias incluían uno siempre lavarse las manos antes de verter libaciones a los dioses, y otro lavarse las manos en un arroyo antes de cruzarlo. Esta "literatura de sabiduría" es típica del antiguo Egipto, pero el consejo que da Hesíodo tiene sus raíces en el suelo de Beocia. Tenía un fuerte sentido de la justicia y tenía un mensaje para los jueces corruptos:

Ustedes señores, tomen nota de este castigo
Los dioses inmortales nunca están lejos;
Marcan a los jueces perversos que muelen
Sus semejantes y no temáis a los dioses,
Tres veces diez mil vigilantes sobre hombres,
Inmortal, deambula por la tierra fértil de Zeus,
Vestidos de niebla, visitan todas las tierras
Y vigilar los juicios y los delitos,
Uno de ellos es la virgen, nacida de Zeus,
Justicia, venerada por todos los dioses olímpicos.

Dorothea Wender, trad., Hesíodo y Theognis (Penguin Classics): 66–67.

La sugerencia de Hesíodo de que Zeus es el ejecutor del juego limpio difiere de la versión amoral del dios de Homero.

Corinna.

Beocia continuó produciendo poetas después de Hesíodo, aunque ninguno escribió en la tradición épica. Casi dos siglos después de Hesíodo, nació allí uno de los más grandes poetas líricos griegos, Píndaro, cerca de la principal ciudad beocia de Tebas. Una contemporánea mayor de Píndaro, una poetisa llamada Corinna, escribió poemas narrativos líricos sobre temas beocios para un círculo de amigas. Un fragmento de papiro de Egipto conserva sustanciales restos de dos de sus poemas. En uno, describe un concurso de canciones entre el monte. Helicón, o más precisamente, el dios Helicón y el monte. Cithaeron. Helicón era la montaña de Hesíodo donde las Musas se le aparecieron y le enseñaron a cantar, y el monte. Cithaeron estaba más cerca de Corinna polis de Tanagra. Los dioses juzgan si el Helicón de Hesíodo o el Cithaeron de Corinna han cantado el mejor poema.

Las Musas le dijeron a los dioses superiores entonces
cada uno para depositar su piedra de voto
secretamente en el oro reluciente
urnas. Juntos, los dioses se levantaron.
Cithaeron ganó más votos.
Enseguida Hermes, con un gran grito,
le anunció, cómo había ganado el éxito
anhelaba, y los dioses benditos
con guirnaldas lo coronó, de modo que su corazón
estaba feliz.

Richmond Lattimore, Letras Griegas (Prensa de la Universidad de Chicago): 52.

monte Helicon fue un doloroso perdedor. El poema pudo haber sido la declaración de independencia de Corinna de la escuela épica de poesía de Hesíodo.

Fuentes

JP Barron y PE Easterling, "Hesiod", en La historia de Cambridge de la literatura clásica. Eds. PE Easterling y BMW Knox (Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1981): 92–105.

Robert Lamberton, Hesíodo (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1988).

Dorothea Wender, Hesíodo y Theognis (Harmondsworth, Inglaterra: Penguin Books, 1973).