La democracia

La Democracia, una ciudad en el departamento costero del Pacífico de Escuintla, Guatemala, destaca por su parque central, que está adornado con esculturas del sitio de Monte Alto y contiene un museo arqueológico.

El sitio de Monte Alto, en la costa del Pacífico de Guatemala, tiene alrededor de cincuenta montículos de tierra y se destaca por sus colosales cabezas de piedra, esculturas de rocas de figura completa y esculturas de barriga completa, que probablemente datan entre 500 y 200 a. C. Las cabezas de rocas, que son calvas, tienen los ojos y la boca cerrados, lo que indica que representan a personas fallecidas. Estas cabezas parecen representar cabezas trofeo cortadas de élites. Las rocas de figura completa tienen cuerpos expansivos, sus extremidades están envueltas alrededor de ellos y sus caras son similares a las cabezas de las rocas. Las esculturas de barriga redonda son más pequeñas y más ocupadas que las esculturas de rocas, pero por lo demás tienen características estilísticas similares.

Las excavaciones en Monte Alto revelaron que las esculturas tenían ubicaciones específicas. Una escultura se ubicó en el eje central norte-sur del sitio. Se encontraron cabezas de piedra colosales y esculturas de rocas con efigies humanas en filas irregulares en los lados este y oeste del grupo de montículos; es posible que estas no hayan sido sus ubicaciones originales.

Las afinidades estilísticas de estas esculturas con las de los olmecas, combinadas con su relativa crudeza, sugieren que podrían ser anteriores a las olmecas (1200–500 a. C.). Se consideraron evidencia de que el comienzo de la civilización mesoamericana fue en las tierras bajas del Pacífico de Guatemala. La datación segura de figuras barrigones en El Salvador muestra que son posteriores a los olmecas, lo que sugiere que son un desarrollo regional fuera del corazón de los olmecas.