La cepa inmigrante

Extracto del libro

Por: Alastair Cooke

Fecha: 6 de mayo de 1946

Fuente: Cooke, Alastair. Cartas desde América, 1946-2004. Londres: Penguin, 2005.

Sobre el Autor: Alastair Cooke (1908-2004) fue un periodista británico que trabajó como corresponsal en Washington para el guardián periódico durante la Segunda Guerra Mundial. Cooke residió en los Estados Unidos desde 1946 hasta su muerte en 2004. Su comentario radial semanal, Cartas de américa, fue transmitido a nivel nacional en los Estados Unidos desde 1946 hasta 2004.

Introducción

"The Immigrant Strain" se escribió a raíz de la exitosa alianza realizada entre los Estados Unidos y Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial. Cooke escribe desde la inmediatez de esa alianza en tiempos de guerra, una alianza que fue una extensión de cientos de años de historia compartida que había creado una perspectiva cultural, lingüística y política similar entre estos dos países.

En 1946, la posición geopolítica relativa de cada nación había cambiado profundamente debido a la guerra. Por primera vez en su historia colectiva, Estados Unidos era una potencia mundial demostrablemente superior a Gran Bretaña, tanto en términos de poderío militar como de influencia política internacional. Cooke's Cartas de américa no proporcionó a su audiencia ni en Gran Bretaña ni en Estados Unidos supuestas ideas sobre una antigua propiedad colonial. En cambio, Cooke conectó sus observaciones sobre la vida estadounidense en temas más amplios para explicar mejor la función del país ahora más poderoso del mundo.

El propio Cooke fue representativo de este sentido de culturas y experiencias aliadas. Vivió en los Estados Unidos durante casi sesenta años; fue educado en Cambridge en Inglaterra, así como en Harvard y Yale. El estilo paternal pero nunca complaciente de Cooke fue una constante en los cuarenta y ocho años de su vida. Cartas de américa serie, así como en su trabajo como presentador de muchas producciones televisivas británicas que se muestran en la emisora ​​pública nacional estadounidense PBS. Cuando Cooke se refirió a los ingleses en general como más extranjeros y más familiares para los estadounidenses que cualquier otra nacionalidad, resumió claramente su propia experiencia como comentarista de asuntos estadounidenses.

El título de Cooke es una inteligente introducción a los temas que amplifica en el artículo en sí. Su uso de "tensión" es tanto una referencia a las diferentes nacionalidades que están unidas para formar la población estadounidense, como una alusión a las tensiones que existían en 1946 en la población estadounidense en general como resultado de la inmigración.

El tono cariñoso adoptado por Cooke hacia la vida estadounidense en 1946 fue un elemento recurrente en su Cartas de américa serie durante los cincuenta y ocho años de su existencia. Los modales de Cooke y su enfoque perspicaz pero rara vez crítico lo convirtieron en una de las voces más reconocibles en los medios estadounidenses.

Fuente principal

[Este texto ha sido suprimido debido a restricciones de autor]

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Importancia

Las observaciones de Cooke de Estados Unidos a través de los lentes duales de la residencia local y su nacionalidad británica son claras en varios aspectos. El más mordaz de ellos es su análisis de cómo los inmigrantes a los Estados Unidos en 1946 se volvieron estadounidenses con el tiempo, tanto en sus modales como en su perspectiva. El análisis de Cooke siguió siendo una descripción precisa del enfoque estadounidense de su trato a los recién llegados europeos y la manera en que estas personas fueron absorbidas por el tejido de la sociedad estadounidense, particularmente cuando la Ley de Personas Desplazadas de 1948 creó una afluencia de inmigración europea en los años que seguido.

Sin emplear específicamente la expresión, Cooke describe la clásica teoría del crisol de prácticas de inmigración estadounidense, considerada durante mucho tiempo como la forma más deseable de asimilar a los recién llegados a la sociedad estadounidense. La descripción de Cooke del niño inmigrante italiano que busca adaptarse a su nuevo entorno habría sido aplicable a cualquier inmigrante que llegara a los Estados Unidos en este período.

Muchos ciudadanos estadounidenses en este momento abrazaron la teoría del crisol de la inmigración, ya que se pensaba que reducía el riesgo de que elementos políticos subversivos socavaran la comunidad estadounidense existente. En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, una preocupación particular fue la posible entrada del comunismo u otras ideologías similares de izquierda. Al alentar a los inmigrantes a adaptarse a la cultura estadounidense existente, el gobierno nacional creía que se reducía el riesgo de subversión. El uso de Cooke de la expresión "antiamericano" refleja el creciente temor en 1946 de que el comunismo, en particular, representara una amenaza significativa para la sociedad estadounidense.

Cooke también observa que ser inglés en Estados Unidos es diferente a ser miembro de cualquier otra clase de inmigrantes en el país. Es una regla de la naturaleza humana que las personas tienden a sentirse más cómodas en compañía de aquellas personas que son más similares a ellas. Hoy, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, aproximadamente el sesenta y seis por ciento de la población estadounidense es de ascendencia caucásica no hispana, un grupo demográfico que posee un trasfondo genético similar al de la mayoría de la población de la Inglaterra moderna. El idioma inglés que se habla en ambos países, aunque está sujeto a diversas inflexiones y expresiones regionales, es muy similar. Desde la carta de Cooke en 1946, Estados Unidos y Gran Bretaña han sido socios comerciales importantes, así como aliados en acciones militares extranjeras como el conflicto en Irak. Dos pares notables de presidente estadounidense y primer ministro inglés (Ronald Reagan y Margaret Thatcher, George W. Bush y Tony Blair) han disfrutado de relaciones personales y políticas muy estrechas en el período desde 1980. Con la posible excepción de la relación de los Estados Unidos con Canadá, está claro que la conexión estadounidense / británica se ha mantenido notablemente vibrante a medida que la estructura política mundial se ha vuelto más fracturada.

Cooke observó en 1946 que muchos estadounidenses tenían el sentimiento de que era imposible distinguirse y sonar estadounidense al mismo tiempo. Implícita en este sentimiento está la percepción de que los estadounidenses sintieron entonces la necesidad de una forma de respaldo de una nación establecida como Inglaterra antes de que las opiniones estadounidenses pudieran tomarse al pie de la letra. Con la velocidad con la que se puede difundir la información hoy en día, y la disponibilidad resultante de comentarios eruditos de todos los rincones del mundo y de personas de diversos orígenes, es probable que este sentimiento expresado por Cooke tenga menos resonancia hoy.

Sesenta años después, la inmigración y los inmigrantes han adquirido un carácter completamente diferente en Estados Unidos, pero las observaciones de Cooke sobre la relación entre la población existente y sus recién llegados siguen siendo acertadas. En 2006, las estimaciones oficiales con respecto al número de inmigrantes ilegales a los Estados Unidos oscilaron entre 11 y 13 millones de personas. A diferencia de la familia italiana posterior a la Segunda Guerra Mundial, estos inmigrantes a menudo son personas de color que se identifican no con la corriente principal de la sociedad estadounidense, sino con su segmento identificable de esa sociedad. Estos problemas se ven agravados por el espectro del terrorismo local planteado desde los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Desde la década de 1950, la población estadounidense ha crecido de 151 millones a más de 300 millones de personas que viven en los Estados Unidos a partir de 2006. Crecimiento en las comunidades asiáticas (actualmente cuatro por ciento de la población) e hispanas (catorce por ciento de la población) entre 2006 y se espera que 2050 represente la mayor parte de la expansión de la población estadounidense. El análisis implícito del crisol de culturas de Cooke no podría haber previsto el crecimiento de ambos grupos, cada uno con una herencia de idioma distinto del inglés.

Recursos adicionales

Libros

Brownstone, David e Irene M. Franck. Hechos sobre la inmigración estadounidense. Nueva York: HW Wilson, 2002.

Ueda, Reed, ed. Un compañero para la inmigración estadounidense. Boston: Blackwell Publishing, 2006.

Sitios Web

Glendon, Mary Ann. "Inmigración basada en principios". Escuela de leyes de Harvard, Mayo 25, 2006. 〈Http://www.law.harvard.edu/news/2006/05/25_glendon.php〉 (consultado el 6 de junio de 2006).