La antigüedad tardía

El Arco de Constantino.

Con la adhesión de Constantino a principios del siglo IV d. C., la arquitectura entró en una etapa de transición de las formas romanas tradicionales a las utilizadas en los edificios bizantinos cristianos, un período que recibió la conveniente designación de "Antigüedad tardía". El Arco de Constantino, de esta época, es uno de los monumentos más visibles de Roma. Está situado cerca del Coliseo y, en algunos aspectos, es un excelente ejemplo de respeto continuo por la tradición. Su diseño general, con tres entradas arqueadas, es muy parecido al Arco de Septimio Severo en el extremo oeste del foro, construido unos cien años antes. La principal diferencia entre los dos monumentos es que la decoración escultórica del arco de Constantino tiene varios estilos diferentes. Algunos de los relieves lo representan y están en el estilo de su época, otros han sido reutilizados de la época de Adriano y otros. Es casi como si se utilizara un modelo conveniente y las decoraciones disponibles se pusieran en servicio sin tener en cuenta sus relaciones estilísticas. Una al lado de la otra, se pueden ver las representaciones realistas de la época de Adriano y las figuras más estilizadas de la época en que se construyó el arco.

La forma de la basílica.

El término "basílica" simplemente designa una sala utilizada para asambleas y reuniones. En el uso romano, esto generalmente significaba un edificio cívico con fines administrativos. La Basílica de Majencio en el Foro Romano fue un ejemplo del tipo llevado a su diseño más elaborado con vanos laterales y techos abovedados. La forma más típica tenía un diseño mucho más simple. Como ejemplo, en Tréveris, en el río Mosela, en el norte de la Galia, el emperador Constantino completó un vasto complejo palaciego iniciado por su padre. Esto incluyó residencias, un gran establecimiento de baños, un circo, almacenes y otras estructuras. Uno de los edificios más significativos para la historia de la arquitectura, incluido en él es la sala de audiencias o basílica, gran parte de ella aún se conserva. Era un plan simple: una gran sala rectangular de 95 por 190 pies con un semicircular ábside—Un hueco curvo generalmente al final de un edificio como está aquí. Antes de la entrada al salón principal había un cruce transversal, vestíbulo o nártex, y un pórtico o vestíbulo. Para agregar algo de ancho sin recurrir a la bóveda de pasillos a ambos lados de la nave, como se conocía al salón central, los techos de los pasillos laterales eran más bajos. Esto dio la oportunidad de incluir ventanas en los muros laterales de la nave, ayudando a iluminar el interior. A medida que la iglesia cristiana se desarrolló a partir de la forma romana secular para uso cívico, las partes arquitectónicas sirvieron para centrar la atención del devoto en la ceremonia. Esto se logró con la única dirección del espacio en forma de túnel que termina en el ábside con la ayuda de la repetición rítmica de las columnas a cada lado. Se pueden encontrar ejemplos de esta forma en el plano de la antigua Basílica de San Pedro en Roma o en iglesias del siglo V dC como Santa Maria Maggiore y Santa Sabina, también en Roma. Las grandes formas que encierran el espacio ejemplificadas en estructuras como los baños romanos no fueron completamente olvidadas. La Iglesia de Hagia Sophia en Constantinopla, construida bajo Justiniano a mediados del siglo VI, conserva el plano básico de la basílica, pero en una escala y con el uso de un elaborado sistema de cúpulas que es casi irreconocible como tal. Lo que nos muestra Hagia Sophia es la continuación de los valores romanos en una tradición arquitectónica que produjo resultados monumentales, pero estaba al servicio de la fe cristiana y no del estado romano.

Fuentes

John Beckwith, Arte medieval temprano (Nueva York: Praeger, 1969).

Axel Boëthius y JB Ward-Perkins, Arquitectura etrusca y romana (Baltimore, Maryland: Penguin Books, 1970).

Richard brillante, Arte romano de la República a Constantino (Londres: Phaidon, 1974).

David Talbot Rice, Arte bizantino (Baltimore: Penguin Books, Ltd., 1968).

DS Robertson, Un manual de arquitectura griega y romana (Londres: Cambridge University Press, 1964).