La amante

Mientras que muchos esclavos llamaban a la esposa del esclavista la amante de la plantación o granja, la palabra amante también se refirió a una esclava obligada a tener una relación sexual con el dueño del esclavo. En la mayoría de las granjas, las esclavas estaban siempre a merced de sus amos, que podían obligarlas a reproducirse con otras esclavas o elegir una o más para ellas mismas.

Las amantes de las esclavas eran un lugar común y frecuente en el sur. Las mujeres blancas ignoraron la situación o se resignaron a ella, sabiendo que era poco lo que podían hacer para cambiar la relación. A menudo culpaban a las amantes y optaban por creer que los esclavos seducían a sus maridos, hermanos e hijos, sin reconocer que las mujeres jóvenes eran consideradas propiedad y no tenían ningún derecho.

Uno de los casos más citados de una relación entre amo y dueño de esclavos fue el de Thomas Jefferson (1743-1826), autor de la Declaración de Independencia y tercer presidente de la nación. Jefferson tenía muchos esclavos en su mansión de Monticello, Virginia, y le gustaba especialmente la bonita y clara Sally Hemings. Según los informes, Hemings fue su amante durante años, y los historiadores creen que Jefferson pudo haber sido el padre de varios de sus seis hijos.

Esposas de esclavistas

Si bien muchas esposas esclavistas eran muy conscientes de las conquistas sexuales de sus maridos, otras optaron por hacer la vista gorda. Las esposas consideraban vergonzosas y pecaminosas las relaciones de sus maridos, pero las esclavas no contaban realmente como seres humanos, y mucho menos como rivales. Si un dueño de esclavos tenía relaciones sexuales con una mujer blanca, era una ofensa mucho mayor para la familia y la comunidad. El cambio, sin embargo, nunca fue un juego limpio. Aunque raras, las esposas de los esclavistas tenían sus propios coqueteos; se consideró mucho más que vergonzoso y se mantuvo en silencio cuando y si ocurría. Como comentó Hortense Powdermaker en su libro Después de la libertad: un estudio cultural en el sur profundo (1939), "Cualquier mujer que se respete a sí misma ... trata de guardar un estricto secreto sobre sus relaciones extramatrimoniales. Cualquier 'desgracia' relacionada con ellas radica en que se hable de ella" (p. 163).

Algunas esposas no tenían control sobre sus maridos y les temían casi tanto como a los esclavos. En Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938, John Henry Kemp, conocido como "Profeta", relató que su padre y maestro John Gay era conocido en todo Mississippi como uno de los esclavistas más crueles y vengativos. Cuando Gay puso su mirada en la madre de Kemp (cuando era adolescente), le rogó a la Sra. Gay que interviniera. "Tan grande era el miedo en el que se mantenía a Gay que cuando la madre de Kemp, Annette Young, se quejó a la Sra. Gay de que su esposo la buscaba constantemente como amante y la amenazaba de muerte si no se sometía, incluso la Sra. Gay Tuve que aconsejar al esclavo que hiciera lo que Gay exigía: 'Mi marido es un hombre sucio y encontrará alguna razón para matarte si no lo haces' (Nacido en la esclavitudvol. 3, p. 186)

Lo mismo ocurrió con la plantación Donaldson en Florida, donde vivían Sarah Rose y su madre. Según las reminiscencias de Sarah en Nacido en la esclavitud"Donaldson era un hombre muy cruel y con frecuencia golpeaba a la madre de Sara porque no quería tener relaciones sexuales con el supervisor ..." (p. 168). Además, "la esposa de Donaldson se suicidó debido a la crueldad no sólo hacia los esclavos sino también hacia ella" (p. 169).

Condiciones

Si bien todas las esclavas podían ser obligadas a tener relaciones sexuales (con otras esclavas para programas de cría, matrimonios arreglados o como conquistas sexuales para el esclavista, sus supervisores o sus hijos), la suerte de una amante podría ser particularmente brutal. Los dueños de esclavos a veces eligen niñas que apenas llegan a la pubertad, especialmente si son físicamente atractivas. Si frustraban los avances de sus dueños, podían ser golpeados, azotados, colgados de las muñecas, vendidos o desaparecer misteriosamente. Las madres esclavas temían el inicio de la adolescencia para sus hijas, pero tenían poco o ningún control sobre el futuro.

Sin embargo, no todas las amantes de las esclavas vivían en la miseria. Algunos propietarios de esclavos se preocupaban genuinamente por sus amantes, proporcionándoles muchas comodidades. Para los muy afortunados, las tareas se redujeron o se eliminaron por completo, se les proporcionó comida extra y ropa bonita, y vivían en cabañas amuebladas lejos de los barrios de esclavos, principalmente para que el propietario pudiera entrar y salir cuando quisiera en privado. La desventaja de tales comodidades era el resentimiento de sus compañeros esclavos y el odio mordaz de las mujeres blancas en la granja.

No es sorprendente que los resultados de las relaciones esclavista-esclavo fueran niños de raza mixta. A veces, estos niños eran apreciados por su color claro y su supuesta inteligencia (la mayoría de los esclavistas creían que cuanto más clara era la piel, más alto era el intelecto) y se criaban junto a sus hermanos blancos. Otras veces, los descendientes de raza mixta se vendían como sirvientes de la casa o se deshacían de ellos muy rápidamente si se parecían demasiado al dueño de esclavos.

Bibliografía

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Colección en línea de las Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías de la Biblioteca del Congreso. Disponible de http://memory.loc.gov.

"Thomas Jefferson: una biografía" y "Sally Hemings". Monticello: el hogar de Thomas Jefferson. Disponible de http://www.monticello.org.

Pólvora, Hortense. Después de la libertad: un estudio cultural en el sur profundo. Nueva York: Viking Press, 1939.

                                       Nelson Rhodes