La afluencia haitiana de Estados Unidos

Extracto del libro

Por: Alistair Cooke

Fecha: 25 de junio de 1993

Fuente: Cooke, Alistair. Cartas desde América: 1946-2004. Nueva York: Allen Lane, 2004.

Sobre el Autor: Alistair Cooke fue un periodista y locutor nacido en Gran Bretaña, que vivió y trabajó en los Estados Unidos desde mediados de la década de 1930 durante el resto de su vida. Entre 1946 y 2004 dio una charla semanal de quince minutos sobre aspectos de la vida en Estados Unidos, que fue transmitida por BBC Radio. Este se convirtió en el programa de radio de habla más antiguo de Gran Bretaña. Alistair Cooke murió en 2004, pocas semanas después de su jubilación.

Introducción

En este extracto de libro, un registro escrito de uno de los discursos del locutor Alistair Cooke, el autor reflexiona sobre las formas en que los refugiados y otros migrantes han sido tratados bajo las políticas de inmigración y recepción de los Estados Unidos, y cómo su trato a menudo ha sido inconsistente. con los mensajes de bienvenida que están inscritos en la Estatua de la Libertad.

Aunque Estados Unidos ha visto tradicionalmente una corriente de inmigración de muchos países diferentes del mundo, Cooke ilustra que las medidas restrictivas de inmigración y los tipos informales de discriminación han reflejado temores sobre el impacto de un gran número de migrantes de países o grupos étnicos particulares. En el momento en que se redactó este discurso, Estados Unidos estaba experimentando una afluencia de solicitantes de asilo de Haití, a quienes se consideraba principalmente como migrantes económicos más que como auténticos refugiados. Estas personas fueron objeto de políticas de admisión restrictivas diseñadas para disuadir una mayor migración de Haití a los Estados Unidos.

Antes de la Ley de Inmigración de 1924, la inmigración a los Estados Unidos era prácticamente ilimitada y cientos de miles de inmigrantes llegaron desde mediados del siglo XIX, en su mayoría de países de Europa Occidental. Sin embargo, como señala Cooke, la entrada nunca estuvo garantizada, ya que los migrantes estaban sujetos a exámenes médicos a su llegada y regresaban a sus países de origen si mostraban signos de enfermedad. Además, se promulgaron restricciones legislativas anteriores a la inmigración de personas de determinadas razas, en particular la china y la japonesa, en respuesta a los brotes de actitudes xenófobas (de temor al extranjero) y violencia racial.

Durante las primeras décadas del siglo XX, las preocupaciones sobre el rápido aumento de los niveles de inmigración y su impacto en la sociedad estadounidense llevaron a un sistema de cuotas que controlaría el número de inmigrantes a los Estados Unidos de diferentes países. Para mantener una distribución racial estable, las cuotas se basaron en el número de inmigrantes de diferentes países que ya se encontraban en los Estados Unidos, y proporcionalmente se permitió la entrada a más inmigrantes del hemisferio occidental que del hemisferio oriental. En la práctica, las cuotas permitían la inmigración casi sin restricciones desde los países de Europa occidental, restringían severamente la inmigración desde el sur y el este de Europa y prácticamente prohibían la inmigración desde Asia. El sistema permaneció en funcionamiento hasta 1968, cuando se igualaron las cuotas de inmigrantes de los hemisferios occidental y oriental, y luego se fusionaron. Luego se aplicaron nuevas cuotas de 20,000 visas a todos los países, lo que provocó un aumento de la inmigración procedente de América Latina y Asia.

Estados Unidos ha tenido menos control sobre la afluencia de refugiados que huían de la persecución en sus países de origen, como los haitianos a principios de la década de 1990. Según la Convención de Ginebra de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados, las personas que huyen de su país debido a un temor fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a otro grupo social u opinión política, no deben ser devueltas. a ese país para enfrentar la persecución o la amenaza de persecución. Sin embargo, corresponde a los funcionarios de inmigración del país en el que solicitan asilo determinar si muestran pruebas adecuadas de persecución o amenaza de persecución.

El gobierno de Estados Unidos decidió considerar a la mayoría de los habitantes de los barcos haitianos como migrantes económicos de un país asolado por la pobreza, en lugar de refugiados que huyen de un régimen brutal. Con la excepción de un pequeño número de migrantes particularmente vulnerables, como los refugiados VIH positivos mencionados por Cooke, la mayoría de los tripulantes del barco fueron interceptados en el mar y entrevistados por oficiales de inmigración a bordo de barcos estadounidenses. Hasta 1991, casi todos fueron devueltos a Haití porque no podían demostrar un temor fundado a la persecución. Más tarde ese año, cuando casi 10,000 haitianos huyeron de su país, se llevaron a cabo entrevistas de asilo en la base naval de los EE. UU. En la Bahía de Guantánamo, Cuba, y en ese momento, a alrededor de un tercio se les otorgó el estatus de refugiado y se les permitió ingresar a los Estados Unidos. el número de solicitantes de asilo haitianos siguió aumentando durante los años siguientes, se adoptó una nueva política en la que los campamentos de la bahía de Guantánamo se utilizaron como "refugio seguro" para los que se consideraban auténticos refugiados, pero a ninguno se le permitió la entrada al Estados Unidos.

Fuente principal

[Este texto ha sido suprimido debido a restricciones de autor]

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Importancia

En enero de 1995, tras la caída de la dictadura en Haití, Estados Unidos comenzó a repatriar a todos los haitianos de la bahía de Guantánamo. La política de refugio seguro había tenido éxito en términos de la política de inmigración estadounidense al restringir la entrada de un gran número de ciudadanos haitianos a los Estados Unidos, mientras que al mismo tiempo se ajustaba a los requisitos del derecho internacional sobre refugiados. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) había aprobado las propuestas de refugio seguro como protección en el marco de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Refugiados. Muchos haitianos optaron por regresar voluntariamente a su país incluso antes del cambio de gobierno allí, cuando quedó claro que no se les concedería asilo en Estados Unidos.

Recursos adicionales

Libros

Glazer, Nathan. Clamor at the Gates: The New American Immigration. Nueva York: ICS Press, 1985.

Munz, Rainer. Migrantes, refugiados y política exterior: políticas estadounidenses y alemanas hacia los países de origen. Nueva York: Berghahn Books, 1997.

Zucker, Naomi Flink y Norman L. Zucker. Cruces desesperados: Buscando refugio en América. Armonk, Nueva York: ME Sharpe, 1996.