Kurumbas

ETNONIMOS: Alu-Kurumbas, Betta-Kurumbas, Jenu-Kurumbas, Kurubas, Mudugas, Mulla-Kurumbas, Palu-Kurumbas, Urali-Kurumbas

Se ha informado de personas identificadas como Kurumbas en una amplia zona del sur de la India. Sin embargo, los principales asentamientos se encuentran en el área de Nilgiri ubicada entre 11 ° 10 ′ y 11 ° 30 ′ N y entre 76 ° 25 ′ y 77 ° 00 ′ E, en la unión de los Ghats orientales y los Ghats occidentales. Allí, las Kurumbas ocupan las laderas, cañadas y estribaciones densamente boscosas de la meseta de Nilgiri. Los grupos Nilgiri son siete: los Alu- (leche), Palu- (leche), Betta- (colina), Jenu- (miel), Mulla- (red) y Urali- (aldea) Kurumbas, así como los Mudugas (sin etimología). Cada uno es un grupo étnico distinto que se diferencia de los demás en dialecto, creencias religiosas y otros atributos culturales. El censo indio de 1971 contó con 12,930 Kurumbas. En 1981, el censo del distrito de Nilgiri informó 4,874 Kurumbas, la mayoría de los cuales son Muduga. Juntos, los grupos de Kurumba componen la proporción más pequeña de la población de la meseta allí, y la más pobre.

De las cuatro tribus que ocupan la meseta de Nilgiri, la leyenda dice que las tribus Toda, Kurumba y Kota fueron creadas simultáneamente por un padre creador. Había tres hermanos que o transgredieron contra los padres o se pelearon entre ellos. Como resultado, su padre, un sobrenatural, asignó a cada uno una función diferente en la vida y ordenó que los tres intercambiaran bienes y servicios. Los descendientes de estos tres hermanos se convirtieron en las tres tribus y, por lo tanto, los tres pueblos han estado unidos en un destino común desde el principio de los tiempos.

Tradicionalmente, los Kurumbas han subsistido como cazadores y recolectores. Al vivir en selvas en los bordes escarpados de la meseta, practican la agricultura migratoria y el forrajeo y la captura de pequeños pájaros y animales. Los primeros asentamientos solían estar aislados, y los kurumbas vivían en cuevas o refugios rocosos, en viviendas cerca de los claros del bosque o en casas o chozas en pequeñas aldeas intercaladas con parcelas de jardín. Los plátanos, mangos, yaca, maíz y chiles eran los productos habituales de la huerta. Hoy en día, con el aumento de la población y la deforestación, los Kurumbas se han visto obligados a bajar las elevaciones de la meseta y subsistir principalmente trabajando en las plantaciones de té o café.

Históricamente, los Kurumbas han tenido una relación de cooperación con las otras tribus que incluye el intercambio de bienes y servicios. Las kurumbas suministran los altos postes utilizados en los ritos funerarios de Toda, tres tipos de cestas utilizadas por los Badaga y, a menudo, música para los festivales de Badaga y Toda. Sin embargo, la actividad por la que los Kurumbas son más conocidos ha sido la provisión de hechicería. Tradicionalmente, cada comuna de Badaga nombraba a un hombre Kurumba específico para que actuara como guardián y vigilante de ciertas aldeas constituyentes. Este fue un nombramiento para toda la vida que pasó de padres a hijos. Además de vigilar, el centinela participó en las fiestas de la siembra y la cosecha como sacerdote adjunto (kani-kuruma ). Los Kurumbas desempeñan hoy en día otros papeles mágicos. En el adivinoKanigara ), exorcista (devvagara ) y hechicero (odigara or odia ) Los roles de un Kurumba, con la ayuda de hierbas, hechizos y raíces, pueden traer enfermedad o muerte al enemigo. El terapeuta (maddugara ) funciona como curandero y curandero. Como mago (pilligara ) el Kurumba puede convertirse en un animal. Como resultado de su conocimiento de la hechicería, se temía a los Kurumbas; las otras tribus con frecuencia se unieron contra ellos. Se informó de una serie de masacres de Kurumbas a lo largo del siglo XIX. Estas masacres fueron en represalia por supuestos actos de hechicería infligidos a Individuos o comunidades particulares. Los centinelas Kurumba, sin embargo, ya no patrullan los campos de la aldea, y las otras tribus ya no temen a los Kurumba como en el pasado. Su tradición de hechicería permanece, pero las tribus vecinas ahora sienten poco miedo personal.

Hoy surge la pregunta de si los Kurumbas descienden de los antiguos antepasados ​​Nilgiri que eran principalmente recolectores o de inmigrantes agrícolas mucho más recientes. Su idioma pertenece a la subfamilia dravidiana del sur. En general, los grupos tienen una organización de clanes que es exógama y patrilineal. Las tribus practican la endogamia. Los matrimonios entre primos cruzados ocurren con frecuencia. Tradicionalmente, hay varias oficinas dentro de la tribu, incluido el jefe de la aldea (maniagara ) y sacerdote (mannugara ). Los cargos de jefe y asistente del jefe son hereditarios en la línea masculina, mientras que un hombre o una mujer pueden ser un sacerdote o un hechicero. Las creencias religiosas tradicionales implican un culto a los antepasados ​​con énfasis en la contaminación y la pureza, que es paralelo a otras creencias similares sostenidas en el hinduismo en general. Hoy en día, los jóvenes están adoptando tanto el hinduismo como el cristianismo, además de las creencias tradicionales.