Kuhn, margaret eliza («maggie»)

(b. El 3 de agosto de 1905 en Buffalo, Nueva York; d. 22 de abril de 1995 en Filadelfia, Pensilvania), cruzado contra la discriminación por edad que ayudó a fundar las Panteras Grises, un grupo activista dedicado a mejorar las vidas de los estadounidenses mayores.

Maggie Kuhn era la mayor de los dos hijos de Minnie Louise Kooman y Samuel Frederick Kuhn. Su padre dirigía la oficina de Memphis, Tennessee, de la conservadora Bradstreet Company (más tarde Dun y Bradstreet), pero tanto Maggie como su hermano, Samuel Kooman, nacieron en la casa de su abuela Kooman en Buffalo, Nueva York, porque Minnie no quería soportar sus hijos en el sur segregado.

El trabajo de Samuel Kuhn llevó a la familia a Louisville, Kentucky (1910-1915), Cleveland (1915-1930) y finalmente Filadelfia (1930). Maggie asistió a escuelas en Cleveland y en 1926 se graduó de Flora Stone Mather, la universidad de mujeres de lo que ahora es la Universidad Case Western Reserve, donde se especializó en inglés y tomó cursos de sociología de Charles Elmer Gehlke, un firme defensor del activismo comunitario. Le presentó las obras de August Comte, Karl Marx y Max Weber, y las visitas de clases a las cárceles de la ciudad, talleres clandestinos y barrios marginales dejaron una impresión duradera. Su primer trabajo fue en Cleveland con la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes (YWCA), luego defensora activa de las mujeres trabajadoras y defensora de la noción de que un grupo fuerte puede empoderar al individuo y cambiar la sociedad. Marcó el comienzo de su larga carrera en el activismo social. En 1929, la YWCA la envió a la ciudad de Nueva York para recibir cursos de trabajo social y teología impartidos por el activista y predicador cristiano Harry Emerson Fosdick y el teólogo Reinhold Niebuhr en el Teacher's College and Union Theological Seminary de la Universidad de Columbia.

Durante los siguientes once años, Kuhn trabajó tanto en Cleveland como en Filadelfia para la YWCA, organizando programas sociales y educativos para mujeres jóvenes empleadas en fábricas y trabajos de oficina mal pagados. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial se mudó a Nueva York, donde trabajó desde 1941 hasta 1945 coordinando los programas de la Organización de Servicios Unidos (USO) para ayudar a las trabajadoras de las plantas de defensa que trabajaban en condiciones pésimas. Muchas de estas mujeres no tenían dónde dormir por falta de vivienda y en el trabajo manipulaban productos químicos peligrosos que les hacían caer el cabello. Trabajar con estas mujeres hizo que Kuhn fuera aún más consciente de las experiencias de vida de los pobres y los socialmente marginados. Después de la guerra, trabajó brevemente en Boston para la Iglesia Unitaria (1948-1950) antes de regresar a Filadelfia para cuidar de sus padres ancianos y estar cerca de su hermano, que estaba institucionalizado con una enfermedad mental. Se unió al personal nacional del Departamento de Acción y Educación Social de la Iglesia Presbiteriana y editó su revista, Progreso social, instando al liderazgo de la iglesia a tomar una posición sobre la desegregación, la pobreza, las armas nucleares y los ancianos. Pero en 1970, después de veinte años de servicio y siete meses antes de cumplir sesenta y cinco años, se le pidió a Kuhn que se jubilara.

Aturdido e indignado, Kuhn se unió a cinco amigos y organizó la Consulta de Adultos Mayores y Jóvenes para el Cambio Social, instalándose en 1970 en el armario de un conserje reformado en el sótano de la Iglesia Tabernáculo de Filadelfia. Kuhn insistió en que el grupo incipiente representa a todas las edades, no solo a las personas mayores, unidas por un interés en el cambio social. Las primeras causas incluyeron no solo la eliminación de la jubilación obligatoria, sino también la oposición a la Guerra de Vietnam. Kuhn abjuró del término "anciano" ("los ancianos son viejos", dijo) y abogó por el lugar de los ancianos en la mesa: "Lo haremos con militancia, manifestaciones, insignias, lo que sea". Alentó a las personas mayores a tomar el control de sus vidas y a "hablar, incluso si le tiembla la voz".

En 1971, Kuhn había ganado la atención nacional. Un tumulto en las puertas de la Casa Blanca entre los piquetes de Kuhn y la policía montada llevó al presentador de un programa de televisión de Nueva York, el reverendo Reuben Gums, a etiquetarlos como Panteras Grises. El nombre se quedó. Kuhn apareció en Johnny Carson Tonight Show y regañó al presentador por su interpretación de la "tía Blabby", y ella amonestó al presidente Gerald Ford en una reunión en la Casa Blanca por llamarla "jovencita". "Soy una anciana", le dijo. En 1979, el grupo contaba con 30,000 miembros, contribuyentes y simpatizantes en treinta y dos estados, con un 25 por ciento de "cachorros" de las Panteras Grises, o miembros menores de treinta años.

Los Panthers se convirtieron en parte de la contracultura contemporánea. Realizó campañas conjuntas con el Grupo de Acción Profesional Retirada de Ralph Nader, la Organización Nacional de Mujeres, Hospice International y la Unión de Científicos Preocupados, dirigidas a hogares de ancianos, la Asociación Médica Estadounidense, la Sociedad Gerontológica Nacional y varios tribunales, bancos y seguros. empresas. Enérgicas manifestaciones y mítines pidieron la liberación de los residentes de los hogares de ancianos inseguros, el fin de la jubilación obligatoria, la propiedad pública y el control de los servicios públicos, la eliminación del límite de ingresos en las prestaciones de seguridad social, el desarme nuclear, la reforma penitenciaria y un programa nacional de atención médica. . En 1978 el Almanaque mundial la llamó una de las personas más influyentes del mundo, y las Panteras Grises estaban publicando su propio periódico, transmitiendo programas de radio en varias ciudades, realizando una observación de los medios para monitorear la cobertura de prensa de las personas mayores y produciendo Más que fácil, un programa de televisión pública sobre temas sociales. En 1981, las Panteras Grises fueron reconocidas como una organización no gubernamental y se les otorgó el estatus de consultoras en las Naciones Unidas. También abrió una oficina en Washington, DC

A nivel local, Kuhn intimidó al director ejecutivo del banco más grande de Filadelfia para que concediera giros postales sin cargo y cuentas corrientes gratuitas y flexibilizó los términos de los préstamos bancarios para personas mayores de sesenta y cinco años. Kuhn nunca se casó, "pura suerte", dijo. A los ochenta años se jactaba de tener relaciones amorosas con un ministro casado y un hombre cincuenta años menor que ella. Murió mientras dormía en la gran casa victoriana gemela de piedra que compartía con varios jóvenes, solo un mes antes de ser honrada por una Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento. Había soportado dos atracos, episodios de cáncer, mastectomías, artritis severa, osteoporosis y una enfermedad ocular degenerativa. Pero al final, su corazón se detuvo. Está enterrada en el cementerio Ivy Hill en Filadelfia.

Una mujer diminuta y de aspecto frágil que siempre mantuvo que nació con activismo en la sangre, Maggie Kuhn fue una oradora inspiradora y persuasiva en las conversaciones privadas, descrita como "enérgica pero amable" por Sue Leary, su asistente personal. Kuhn's es la historia de una mujer ferozmente independiente que luchó por defender tanto a los viejos como a los oprimidos y en el proceso cubrió gran parte de la historia de la reforma social estadounidense en el siglo XX. Llegó a los sesenta y cinco años en un momento en que los gerontólogos veían la separación de los ancianos —del trabajo, las familias y las comunidades— como la norma. Kuhn desafió la percepción estereotipada de la vejez, empoderando a los ancianos para que se enfrenten a los difíciles problemas sociales del día, que van desde la vivienda hasta la justicia económica y la atención médica nacional. Nunca se cansó de expresar su indignación por las injusticias de la sociedad o de luchar contra los prejuicios contra los ancianos. “Las personas mayores”, dijo, “son las únicas que tienen el sentido de la historia y el tiempo para hacer su trabajo”.

Los documentos, correspondencia, fotografías y archivos originales que documentan las actividades de Kuhn y la organización Grey Panther desde sus inicios hasta mediados de la década de 1990 se encuentran en Urban Archives, Paley Library, Temple University, Filadelfia. Los documentos y cartas personales y profesionales desde la niñez hasta la jubilación en 1970 se encuentran en los Archivos Históricos Presbiterianos, Filadelfia. Su autobiografía, No Stone Unturned: La vida y los tiempos de Maggie Kuhn (1991), escrito con Christina Long y Laura Quinn, detalla su educación y las fuerzas que influyeron en las decisiones que tomó. Su perspectiva sobre la edad y la discriminación por edad es el foco de Maggie Kuhn sobre el envejecimiento (1977), editado por Dieter Hessel. Los obituarios están en el New York Times y El Correo de Washington (ambos el 23 de abril de 1995). Ella es el tema de dos documentales cinematográficos: Maggie Kuhn: radical arrugada (1975), una entrevista con Studs Terkel; y Maggie (1994), una discusión de sus puntos de vista intergeneracionales.

Martha Monaghan Corpus