Krulak, victor harold

(b. 7 de enero de 1913 en Denver, Colorado), teniente general de la Infantería de Marina, especialista en contrainsurgencia y comandante de la Flota del Pacífico de la Infantería de Marina durante gran parte de la década de 1960.

Krulak, hijo de Morris y Bessie M. Ball, soñó por primera vez con una carrera en el ejército cuando, cuando era adolescente, vio cómo los barcos de guerra entraban y salían de la bahía de San Diego. Consiguió una cita en la Academia Naval de los Estados Unidos, y fue en Annapolis, Maryland, donde se ganó su apodo escabroso, "Brute", debido a su cuerpo de cinco pies, cinco pulgadas y 115 libras. Al graduarse en 1930, eligió el servicio en la infantería de marina en lugar de la marina porque sintió que la infantería de marina ofrecía un desafío mayor.

Krulak tuvo una larga y distinguida carrera en los marines. Antes y durante la Segunda Guerra Mundial, ayudó a crear las doctrinas anfibias marinas. Después de la guerra, trabajó con un grupo de oficiales de la marina en gran parte responsables de la creación de la Ley de Seguridad Nacional de 1947, que salvó a la Infantería de Marina de ser desmantelada después de la Segunda Guerra Mundial. Al principio de su carrera se casó con Amy Chandler (1 de junio de 1936) y tuvieron tres hijos. En julio de 1956 obtuvo su primera estrella, convirtiéndose en el general más joven de la historia marina.

En 1962, el presidente John F. Kennedy nombró a Krulak al Estado Mayor Conjunto (JCS) como asistente especial para contrainsurgencia y actividades especiales; así se convirtió en el líder del Cuerpo de Marines en el llamado de Kennedy para que los militares adopten entrenamiento de contrainsurgencia. En este cargo, Krulak realizó varios viajes a Vietnam entre 1962 y 1964. Usó estos viajes, combinados con numerosas discusiones con el experto en contrainsurgencia británico Sir Robert Thompson, para formular sus ideas sobre cómo se debería librar la guerra de Vietnam. Durante sus numerosas visitas, también llegó a conocer al presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, e instó a Estados Unidos a seguir apoyándolo, en contra de la opinión de su compañero de viaje, Joseph Mendenhall del Departamento de Estado.

Krulak trabajó en estrecha colaboración con el secretario de Defensa Robert McNamara y los presidentes Kennedy y Lyndon B. Johnson en asuntos del sudeste asiático. Desarrolló la doctrina estadounidense sobre la guerra de contrainsurgencia y creó un programa para seguir el progreso de Estados Unidos en Vietnam del Sur. Muchos de sus contemporáneos lo consideraban uno de los tres militares más poderosos del país en ese momento, por el acceso irrestricto que tenía a la Casa Blanca. El 1 de marzo de 1964 Krulak se convirtió en el comandante general de Fleet Marine Force, Pacific (FMFP). En este cargo, fue responsable de todos los aspectos del despliegue marítimo en Vietnam, desde el equipamiento hasta la formación, excepto el despliegue operativo. El general William C. Westmoreland, comandante general del Comando de Asistencia Militar, Vietnam (MACV), tenía el control operativo de todos los militares estadounidenses en Vietnam. Krulak y Westmoreland desarrollaron diferentes conceptos sobre la mejor manera de luchar en la guerra y, en muchos sentidos, su conflicto sirvió para definir la carrera de Krulak en tiempos de guerra.

Al asumir el mando, Krulak inmediatamente comenzó a implementar las doctrinas que había desarrollado como experto en contrainsurgencia de la nación, ideando su fórmula de "mancha de tinta". La fórmula implicaba asegurar y proteger áreas pobladas y destruir la logística de los comunistas bombardeando carreteras, vías férreas y puertos; minar los puertos; y participar en batallas de unidades grandes solo cuando la situación favorecía a las tropas estadounidenses. Las áreas seguras fueron las manchas de tinta que se extendieron lentamente a medida que las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur aseguraban más áreas. El plan de Krulak contradecía la estrategia de guerra de desgaste de "búsqueda y destrucción" empleada por Westmoreland. Krulak se sintió cada vez más frustrado con la estrategia de MACV. En 1966, escribió un informe de diecisiete páginas en el que describía su concepto y, utilizando la influencia que había ganado durante su servicio en Washington, DC, llevó sus ideas a McNamara y Johnson. Ambos hombres, sin embargo, temían que el plan de Krulak alargara la guerra y posiblemente obligaría a los soviéticos o chinos a asumir un papel más importante.

A pesar de que su concepto general fue descartado, Krulak continuó luchando contra los planificadores de guerra operativos en MACV e instando a los marines en otras direcciones. En octubre de 1966, ante la insistencia de Westmoreland, los marines formaron una base en la remota ubicación de Khe Sanh, Vietnam del Norte. Krulak se opuso a la base, argumentando que Khe Sanh era demasiado remoto para ser un puesto fronterizo efectivo y era un desperdicio de personal y material marino. Las objeciones de Krulak se justificaron cuando la base se consideró estratégicamente sin importancia y fue abandonada en junio de 1968, menos de dos años después de su establecimiento y menos de cuatro meses después de que ocupara los titulares internacionales durante la Ofensiva Tet, un gran ataque lanzado por Vietnam del Norte contra ciudades de Vietnam del Sur.

En mayo de 1968, Krulak volvió a convertirse en un opositor vocal de parte de la política de guerra cuando el secretario de Defensa, Clark Clifford, impulsó la implementación del plan de gestión única en todas las unidades aéreas estadounidenses. Krulak, aunque no estaba completamente en desacuerdo con el concepto, creía que el plan limitaría severamente las unidades aéreas marinas en el apoyo a las operaciones terrestres marinas. Durante una serie de reuniones en Saigón, Vietnam del Sur y Honolulu, Hawái, Krulak trabajó para crear alternativas. Uno de sus actos finales como comandante, FMFP, fue redactar el plan que le dio a MACV su único gerente "oficial", mientras que los marines mantuvieron el control operativo sobre el 70 por ciento de sus unidades aéreas.

Durante el verano de 1968, muchos consideraron a Krulak como la mejor opción para comandante de la Infantería de Marina. Un grupo de compañeros oficiales solicitó su nombramiento, y su esposa compró en secreto un juego de cuatro estrellas que él tendría derecho a usar. El presidente Johnson, sin embargo, eligió a otro candidato, Leonard F. Chapman. Krulak se retiró del servicio activo en mayo de 1968 y de los marines en junio, después de cumplir treinta y ocho años. En 1995, las estrellas compradas por su esposa finalmente entraron en servicio cuando el presidente Bill Clinton seleccionó a su hijo Charles para servir como comandante de la Infantería de Marina (los tres hijos eran graduados de la academia naval). Charles es ahora un general retirado del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Los críticos de la estrategia de Estados Unidos en Vietnam creían que los militares tenían otra opción en el plan de Krulak. Algunos incluso afirmaron que Estados Unidos podría haber ganado la guerra si se hubiera adoptado el plan de Krulak. Krulak entendió que la única diferencia entre la estrategia del ejército y la estrategia marina era el énfasis, no la sustancia. Cuando enemigos y civiles se entremezclan, creía, no se puede disparar a todo el mundo y hay que enfatizar la pacificación, no la batalla abierta. El plan de Krulak, sin embargo, tuvo sus fallas. Los críticos pensaron que no era un concepto completo y tenía muchas lagunas en la cobertura. Además, el proceso de su plan habría prolongado la guerra de manera interminable y quizás la habría convertido en una ocupación. Después de retirarse de los marines, Krulak pasó a trabajar como director de política de noticias para Copley News Service en San Diego, donde residía a principios del siglo XXI. Continuó criticando la estrategia de Estados Unidos en su redacción de noticias y en su libro semiautobiográfico, Primero luchar (1984).

Los artículos de Krulak y una entrevista de historia oral de 1969 relacionada con su carrera marina se encuentran en el Centro de Historia del Cuerpo de Marines en Washington, DC Krulak incluyó gran parte de sus propias experiencias en su libro, Primero en luchar: una visión interna del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (1984), que puede considerarse una memoria. La única biografía completa de Krulak es la tesis de maestría de Richard H. Hoy, "Victor H. Krulak: A Marine's Biography" (Universidad Estatal de San Diego, 1974). El Centro de Historia también publicó la historia marina oficial en varios volúmenes de la Guerra de Vietnam, Marines estadounidenses en Vietnam, que proporciona antecedentes sobre su carrera, en particular el volumen de Jack Shulimson, El año definitorio, 1968 (1997).

Michael C. Miller