Krone, julieanne louise («julie»)

(b. 24 de julio de 1963 en Benton Harbor, Michigan), jockey mejor conocida como la primera mujer en ganar una carrera de la Triple Corona y la primera mujer en ser incluida en el Salón de la Fama de las Carreras de Puras Sangre.

Krone es la segunda hija y la única hija de Judi Krone, una jinete premiada y criadora de caballos, y Don Krone, profesor de arte en Benton Harbor High School, quien trabajó como instructor de arte y fotografía en Lake Michigan College. Krone creció en una granja cerca de Eau Claire, Michigan, y comenzó a montar a caballo a la edad de dos años. A los cinco años ganó la feria de caballos de la Feria Juvenil del Condado de Berrien en la división de veintiún años o menos. Cuando Krone tenía quince años, sus padres se habían separado. Casi se une a un circo, después de impresionar al dueño con su habilidad para actuar con caballos, pero decidió convertirse en jinete.

En 1979, Krone obtuvo un trabajo en Churchill Downs en Louisville, Kentucky, como mozo y jinete; aún no había alcanzado la edad legal para trabajar de dieciséis años, pero su madre, que había conducido con ella desde Michigan, cambió el mes de su certificado de nacimiento de julio a abril. Vivía con un entrenador, Clarence Picou, y su esposa, Donna. Krone abandonó la escuela secundaria en su último año y voló a Tampa, Florida, para vivir con sus abuelos y correr en los Tampa Bay Downs.

Como resultado de la baja estatura de Krone (medía cuatro pies, ocho pulgadas y media en ese momento), la esposa de un entrenador la confundió inicialmente con un niño perdido. Cinco semanas después, el 12 de febrero de 1981, Krone demostró su experiencia como jinete y estuvo en el círculo de ganadores en los Tampa Bay Downs con un castrado llamado Lord Farckle. El 25 de agosto de 1981, por primera vez, Krone ganó tres carreras en el mismo día.

También ese año, el hermano de Krone se mudó a Maryland, y su madre, que ya no hablaba con ella, se mudó a Florida. Los lazos de Krone con su pasado se habían roto: la granja familiar y el caballo favorito de Krone, Ralph, habían sido vendidos, y su mejor amiga de la infancia había muerto en un accidente de motocicleta.

Poco después, Krone recibió una suspensión de sesenta días de la pista después de que la policía encontró marihuana en su automóvil y tuvo que asistir a una clase de rehabilitación de drogas. Sin embargo, su habilidad para montar no se vio afectada por su falta de práctica. En su primer día de regreso a la competencia, Krone ganó las dos carreras asignadas. En 1982, a los diecinueve años, ganó el título de equitación en la pista de Atlantic City, Nueva Jersey, como la jockey con más victorias en esa pista ese año. Desafortunadamente, después de caerse de un caballo durante un entrenamiento en Laurel Park en Maryland, Krone se rompió la espalda y estuvo fuera de pista durante cuatro meses.

Cinco años después de ganar su primer título de equitación en la pista de Atlantic City, Krone fue la principal ganadora en 1987 tanto en Monmouth como en Meadowlands, en Nueva Jersey. Al año siguiente, Krone lideró la clasificación de jinetes durante gran parte del encuentro de invierno en el Aqueduct de Nueva York antes de terminar segundo. En 1989 era la tercera piloto líder del país con 368 victorias.

Krone se convirtió en un fijo en el circuito de Nueva York en 1991, que fue su año más exitoso en términos de ganancias. Durante la temporada 1992-1993 se convirtió en la jockey número uno en el Gulfstream Park de Florida. El 5 de junio de 1993, Krone volvió a hacer historia como la primera mujer en ganar una carrera de la Triple Corona, una hazaña que logró en Belmont Stakes; estaba a bordo del Colonial Affair de trece contra uno. El 20 de agosto de 1993 se convirtió en la tercera jockey de la historia en ganar cinco carreras en un día en Saratoga.

Sin embargo, su felicidad duró poco, porque diez días después sufrió graves heridas tras recibir una patada en el pecho de un caballo, lo que le provocó una contusión cardíaca, una fractura del tobillo derecho y una herida en el codo. Krone se casó con Matt Muzikar en 1995 y continuó montando, solo para volver a lesionarse el 13 de enero de 1996 cuando se rompió las dos manos.

Después de esta lesión, Krone sufrió depresión y se le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático. Comenzó a ver a un psiquiatra para que la ayudara en el proceso de curación de la mente y el cuerpo. Como resultado de su experiencia como atleta que sufría de un trastorno psicológico, Krone se convirtió en portavoz de Pfizer and Women's Sports Foundation - Campaña de concienciación sobre la depresión Minds in Motion. También se involucró en la Reunión Anual de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 2000, patrocinada por la Sociedad Internacional de Psiquiatría Deportiva.

El 23 de marzo de 1998, Krone fue uno de los tres atletas honrados en la Cena de Premiación de la Comisión de Deportes del Condado de Nassau en Nueva York. También fue invitada a la Cena de los Juegos Franciscanos el 19 de septiembre de 1998. El año siguiente fue difícil para Krone: su madre murió después de luchar contra el cáncer, se divorció de su esposo y se mudó a California, y anunció su retiro en el hipódromo Aqueduct. .

Desde entonces, Krone se ha desempeñado como analista de carreras para TVG en Los Ángeles y actualmente está tomando cursos de psicología para convertirse en terapeuta. En 2000 se convirtió en la primera jockey en ingresar al Salón de la Fama de las Carreras de Purasangre, y en 2001 se convirtió en la portavoz oficial de Gulfstream Park. Se casó con Jay Hovdey, columnista de El Daily Racing Forum, 27 2001 en mayo.

El entusiasmo y la tenacidad de Krone le han servido bien en el acelerado mundo de las carreras de caballos. Su victoria en Belmont en 1993 se describe como "la victoria más significativa en la historia del deporte por una atleta femenina contra la competencia masculina". Su lugar en la historia está asegurado con un total de más de 3,500 carreras ganadoras y ganancias que superan los $ 81 millones. Ha superado grandes obstáculos y ha salido victoriosa en un deporte antes dominado por los hombres.

Para obtener información sobre Krone, consulte Julie Krone con Nancy Richardson, Cabalgando por mi vida (1995). Un bosquejo biográfico está en Christina Lessa, Mujeres que ganan: historias de triunfo en el deporte y en la vida (1998). Un artículo relacionado con la depresión de Krone es Robert Lipsyte, "Backtalk: Julie Krone's Race Against Depression", New York Times (21 de mayo de 2000).

Adriana C. Tomasino