Kroc, joan beverly

(b. 27 de agosto de 1928 en Saint Paul, Minnesota; d. 12 de octubre de 2003 en Rancho Santa Fe, California), defensora de la paz y filántropa que fue la tercera esposa del fundador de McDonald's Corporation, Ray Kroc.

Kroc nació como Joan Beverly Mansfield, el mayor de dos hijas de Charles Smart Mansfield, un operador de telégrafos ferroviarios, y Gladys Bonnebelle Mansfield, ama de casa y una consumada violinista. Aunque su padre estaba sin trabajo con frecuencia durante la Depresión, Kroc todavía podía tomar lecciones de piano y comenzó a enseñar piano a los quince años, y finalmente instruyó a más de treinta y cinco estudiantes. También era una ávida patinadora sobre hielo y soñaba con ser enfermera o veterinaria.

Después de graduarse de Humboldt High School en Saint Paul, Kroc se casó con el veterano de la marina Rawland F. Smith en 1945 a la edad de diecisiete años; tuvieron un hijo. Smith trabajaba como ingeniero de ferrocarriles y Kroc tocaba el piano y el órgano en restaurantes locales. Mientras jugaba en el restaurante Criterion en Saint Paul en 1957, conoció a Ray Kroc, quien se estaba reuniendo con el dueño del restaurante, Jim Zien, para comenzar una franquicia de McDonald's. Aunque estaba casado en ese momento, Ray Kroc escribió más tarde en su autobiografía: "Me sorprendió su belleza rubia". En 1958, Zien contrató a Smith para administrar su primera franquicia en Minneapolis. Un año después (1959), los Smith se mudaron a Rapid City, Dakota del Sur, para administrar un restaurante McDonald's que eran copropietarios de Zien.

Ray Kroc hablaba con frecuencia con Joan (a quien llamaba "Joni") por teléfono sobre asuntos comerciales y todavía estaba enamorado de ella. Después de divorciarse de su primera esposa en 1961, Ray le propuso matrimonio a Joan, que todavía estaba casada (y era veinticinco años más joven). Ella aceptó al principio, pero luego cambió de opinión después de consultar con su madre y su hija. Mientras asistía a una convención de McDonald's en San Diego a fines de 1968, se reunió con Ray una vez más. Tocaron canciones en un piano en su habitación de hotel y hablaron toda la noche, y él volvió a proponer matrimonio, a pesar de que desde entonces se había casado con su segunda esposa. Esta vez Kroc aceptó; Ambos se divorciaron y se casaron el 8 de marzo de 1969 en el rancho de Ray en Santa Ynez, California.

Ray Kroc luchó contra un problema de alcohol durante muchos años, y Joan incluso solicitó el divorcio en noviembre de 1971. Sin embargo, se reconciliaron después de un mes de separación. Los Kroc se mudaron de Chicago a San Diego en 1976, dos años después de que Ray Kroc comprara el equipo de béisbol San Diego Padres. Cuando Ray Kroc murió en enero de 1984 a la edad de ochenta y un años, Joan lo sucedió como dueño de los Padres, y el equipo fue a su primera Serie Mundial más tarde esa temporada, perdiendo ante los Tigres de Detroit. Vendió el equipo en 1990 por 75 millones de dólares.

Ray Kroc había establecido la Fundación Kroc en 1965 para apoyar la investigación médica, y en mayo de 1976, el primer esfuerzo filantrópico de Joan fue Operation Cork ("Kroc" escrito al revés), un programa educativo sobre alcoholismo que se enfocaba en familiares de alcohólicos. En 1989, estableció lo que se consideró el primer programa de asistencia a los empleados en las Grandes Ligas de Béisbol, para jugadores y personal de los Padres con problemas de drogas.

Cuando un hombre armado mató a veintiuna personas en un McDonald's en San Ysidro, California, en julio de 1984, Kroc donó $ 100,000 para establecer un fondo para las familias de las víctimas. Poco después, Kroc asistió a la Conferencia Nacional de Mujeres para la Prevención de la Guerra Nuclear en Washington, DC, y rápidamente se convirtió en una activista por la paz, gastando en 1985 $ 3 millones en temas de desarme, que incluyeron la reimpresión del libro. Misil envidia por Helen Caldicott y publicando anuncios en los principales periódicos, presionando por el desarme. El columnista sindicado conservador Cal Thomas la llamó "McNut" y escribió: "El Pentágono no fabrica McNuggets, y Joan Kroc no debería estar tratando de hacer una política sobre armas nucleares". El Instituto Joan B. Kroc de Estudios Internacionales para la Paz se inauguró en 1986 en la Universidad de Notre Dame, luego de su contribución de $ 6 millones. Si bien Ray Kroc había sido republicano (e incluso había donado 250,000 dólares a la campaña de reelección de Richard Nixon en 1972), Joan Kroc era una independiente registrada que apoyaba a los demócratas liberales y dio 1 millón de dólares al Comité Nacional Demócrata en 1987.

Kroc no escuchó las solicitudes de los recaudadores de fondos y los que pidieron dinero no lo recibieron. Como el nombre de su yate (Improvisado) implicaba, a menudo daba dinero después de leer o escuchar un informe de noticias, y el destinatario a menudo no tenía idea de que iba a recibir una donación hasta que llegaba. Cuando leyó sobre un niño de doce años que sufría de hemofilia y síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) que iba a perder a su maestra privada debido a recortes presupuestarios, envió $ 235,000 para equilibrar el presupuesto del distrito escolar de Tennessee. De camino a visitar a su padre, que estaba muriendo en un hospicio de Minneapolis, Kroc conoció a un médico del San Diego Hospice en un avión y donó $ 18.5 millones para construir su nuevo campus y centro de cuidados paliativos. El Centro Saint Vincent de Paul Joan Kroc para personas sin hogar abrió en 1987 después de su donación de $ 3 millones, y ella dio de forma anónima $ 7 millones para construir un ala de SIDA en el Albert Einstein College of Medicine en la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1980.

En 1993, Kroc donó acciones de McDonald's por valor de $ 60 millones a Ronald McDonald House Charities y dos años más tarde donó $ 50 millones a Ronald McDonald Children's Charities. Su donación de $ 15 millones a las víctimas de la inundación de 1997 en Grand Forks, Dakota del Norte y East Grand Forks, Minnesota, fue anónima hasta que un periódico local la identificó públicamente. Otras donaciones importantes fueron $ 25 millones para la Universidad de San Diego (USD), que abrió el Instituto Joan B. Kroc para la Paz y la Justicia en 2001, y $ 87 millones para el Ejército de Salvación para construir el Centro Comunitario Ray and Joan Kroc Corps en Rolando. , California, una instalación de doce acres que expuso a los niños a las artes y ofreció acceso a programas educativos y deportivos, incluida una pista de patinaje. Si bien Kroc prefirió que no se adjuntara su nombre a estos proyectos — el Instituto de la Paz en USD originalmente debía ser nombrado en honor a Mohandas Gandhi — los beneficiarios a menudo insistían, con la esperanza de atraer nuevos donantes.

Kroc murió de cáncer cerebral en su casa a la edad de setenta y cinco años y fue enterrada en El Camino Memorial Park en La Jolla, California. Kroc dejó una herencia de $ 1.7 mil millones, y entre sus legados había más de $ 60 millones a Ronald McDonald House Charities, $ 50 millones al Instituto Joan B. Kroc para Estudios Internacionales de Paz en la Universidad de Notre Dame, $ 10 millones a la Sociedad Zoológica de San Diego, y $ 200 millones para Radio Pública Nacional. El mayor legado fue de $ 1.5 mil millones al Ejército de Salvación para el desarrollo de centros comunitarios en los Estados Unidos. Aunque Kroc fue criada como luterana, no se consideraba miembro de ninguna religión organizada, y su apoyo continuo al Ejército de Salvación tenía más que ver con sus servicios y administración que con su evangelismo.

Kroc era una fumadora empedernida que evitó ser el centro de atención y muchas de sus donaciones nunca fueron publicadas. Fue apodada "Santa Juana de los Arcos" por el ex alcalde de San Diego y una vez resumió su filosofía filantrópica diciendo: "En las cosas en las que creo, gastaré dinero".

Scott Harris, "Consternado por la carrera de armamentos nucleares: La fortuna de McDonald's impulsa el esfuerzo por la paz de Joan Kroc", Los Angeles Times (13 de octubre de 1985), proporciona un perfil de Kroc. Los artículos útiles sobre su filantropía son Jeff McDonald, "Millones dados en silencio: el rico legado de Joan Kroc, una persona muy privada", San Diego Union-Tribune (19 de octubre de 2003); Tony Perry, "Filantropía que fue profundamente personal: Joan Kroc eligió sus proyectos con cuidado y se esforzó por obtener la máxima calidad, independientemente del costo", Los Angeles Times (31 de enero de 2004); y David Montgomery, "Billones servidos: la heredera de McDonald's, Joan Kroc, tomó su filantropía y la superdimensionó", El Correo de Washington (14 de marzo de 2004). La autobiografía de Ray Kroc, Grinding It Out: The Making of McDonald's (1977), escrito con Robert Anderson, contiene información sobre su vida con Kroc, al igual que John F. Love, McDonald's: detrás de los arcos, Rvdo. ed. (1995). Los obituarios están en el San Diego Union-Tribune del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Los Angeles Times (ambos el 13 de octubre de 2003).

John A. Drobnicki