Krim, arthur b.

(b. El 4 de abril de 1910 en la ciudad de Nueva York; d. 21 de septiembre de 1994 en la ciudad de Nueva York), abogado, ejecutivo de la industria del entretenimiento y consejero presidencial discreto pero influyente con un enorme impacto entre bastidores.

Krim era uno de los tres hijos de Morris Krim, un inmigrante ruso que se convirtió en un exitoso operador de una cadena de cafeterías, y Rose Ocko. Creció cómodamente en los suburbios de Mount Vernon, Nueva York, y en la escuela secundaria fue capitán del equipo de campo traviesa y presidente de la clase superior. Elegido para Phi Beta Kappa en Columbia College, se graduó en 1930 con una licenciatura. En 1932 obtuvo un LL.B. título de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia. Primero en su clase, se desempeñó en 1931-1932 como editor en jefe de la revista de derecho.

Después de graduarse, Krim se unió a Phillips y Nizer, especialistas en derecho del entretenimiento. Admitido en el colegio de abogados de Nueva York en 1933, él y su colega Robert Benjamin se convirtieron en socios principales a mediados de la década de 1930. La empresa pasó a llamarse Phillips, Nizer, Benjamin y Krim. Krim mantuvo su asociación legal hasta 1978. A partir de entonces, hasta su muerte, fue "abogado". Durante la Segunda Guerra Mundial, Krim sirvió de 1942 a 1945 en el ejército, donde llevó a cabo asignaciones especiales tanto en los Estados Unidos como en el Pacífico para el Departamento de Guerra y las Fuerzas de Servicios del Ejército, alcanzando finalmente el rango de teniente coronel.

En 1946, Krim se convirtió en director de Eagle-Lion Films, una empresa de producción de bajo presupuesto del magnate británico J. Arthur Rank y el financiero estadounidense Robert Young. Las circunstancias obstaculizaron los esfuerzos de la empresa. Eagle-Lion no pudo acceder a las estrellas necesarias para vender su producto ni a suficientes lugares de estreno para mostrarlo. Además, la industria del cine estaba sufriendo graves caídas de asistencia a medida que la competencia por el dólar del ocio se intensificaba dramáticamente en los Estados Unidos de posguerra. Krim, chocando repetidamente con Young, renunció en 1949.

En 1951 Krim y Benjamin asumieron la dirección de United Artists, una venerable compañía cinematográfica fundada en 1919 y con sede en Nueva York que en ese momento estaba al borde del colapso. Krim, Benjamin y su equipo recibirían la mitad de las acciones de la empresa si obtuvieran ganancias en tres años. Con Krim como presidente y Benjamin como presidente, cargos que ocuparon los hombres hasta 1968, lo hicieron en seis meses. En seis años compraron a los fundadores supervivientes y en 1957 sacaron la empresa a bolsa, ganando sumas sustanciales para ellos. El 7 de diciembre de 1958, Krim se casó con Mathilde Galland, nacida en Italia, quien se convirtió en líder médico en la lucha contra el sida. Tuvieron una hija.

Aunque Krim trabajó en estrecha colaboración con Benjamin hasta la muerte de este último en 1979, Krim, conocido por muchos como "el Gran Padre Blanco", fue la figura dominante. La clave de la rentabilidad y el éxito artístico de la empresa residía en su capacidad para atraer y retener a productores independientes. United Artists no hizo películas físicamente. A cambio de una parte significativa de las ganancias y una considerable tarifa de distribución, la empresa aportó fondos, gestionó la distribución y la publicidad, y creó lo que Krim llamó el "clima psicológico" adecuado. La autonomía del productor independiente ciertamente no fue total. El productor tuvo que llegar a un acuerdo con United Artists sobre la historia, el elenco, el director y el presupuesto antes de que se aprobara un proyecto. Un productor recordó: "Es difícil conseguir un compromiso ... pero una vez que se comprometen, obtienes más libertad". United Artists fue viento en popa, convirtiéndose en 1967 en el productor y distribuidor de películas más grande del mundo. Ese año el conglomerado Transamerica lo adquirió en una adquisición amistosa.

Krim, presidente de lo que ahora se había convertido en una subsidiaria del conglomerado más grande, se concentró en otros intereses. En 1967 se convirtió en administrador de la Universidad de Columbia. Elegido presidente en 1977, ocupó el cargo hasta que alcanzó la edad de jubilación obligatoria en 1982. A principios de la década de 1960, logró recaudar fondos para el Partido Demócrata, una actividad que continuó hasta la década de 1970. Cerca del presidente Lyndon Johnson en la década de 1960, Krim rechazó varios puestos pero aceptó un nombramiento a fines de 1968 como "consultor especial" en los últimos meses de la administración Johnson. Jack Valenti, un asistente clave de Johnson, sostuvo que durante los últimos dos años de la presidencia de Johnson "no había un solo individuo en el gobierno ... en quien Johnson depositara mayor confianza".

En parte porque Krim se centró en sus intereses fuera de United Artists, la firma sufrió graves reveses financieros en 1970. La situación cambió cuando Krim volvió a un papel más activo. En 1976 y 1977, United Artists lideró la industria en alquiler de obras de teatro y ganó premios de la Academia a la Mejor Película. Krim, irritado por las restricciones de Transamerica a sus subsidiarias, intentó silenciosamente una escisión. A falta de ello, el normalmente discreto Krim emprendió una campaña pública cuidadosamente orquestada. A principios de 1978, Krim, Benjamin y otros tres altos ejecutivos de la empresa dimitieron y organizaron Orion Pictures con Krim como presidente. El poder de Krim disminuyó gradualmente a lo largo de los años. En 1982, Orion se fusionó con Filmways, que también tenía diversos intereses no cinematográficos, y se convirtió en una empresa pública.

Durante gran parte de la década de 1980, a Orion le fue bien en la taquilla. En 1987, la empresa tenía la mayor parte de los alquileres de salas de cine nacionales. También le fue bien artísticamente. La política de Krim de "dejar en paz al talento" atrajo a cineastas creativos, uno de los cuales dijo: "Puedes dormir por la noche si tienes un trato con Arthur Krim". Los éxitos de Orion incluyeron ganadores del Oscar; Películas de Woody Allen; películas de “nicho” aclamadas por la crítica, la mayoría de las cuales eran extranjeras; y la serie de television Cagney y Lacey. La expansión excesiva, los intereses excesivos de la deuda y una serie de costosos fracasos resultaron en la bancarrota del capítulo once en diciembre de 1991, a pesar de los ganadores consecutivos del Oscar en 1990 y 1991. En abril de 1991, Krim asumió el cargo honorario de presidente fundador; trece meses después renunció a Orión.

Con problemas de salud desde que se sometió a una cirugía cardíaca en 1993, Krim murió en su casa de Manhattan. Sus honores incluyeron la Medalla Presidencial de la Libertad (1969), el Premio Humanitario Jean Hersholt de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (1975), la Medalla Alexander Hamilton de Columbia College (1976) y un doctorado honorario de la Universidad de Columbia (1982). Está enterrado en la ciudad de Nueva York.

Krim, un hombre bajo y fornido, exudaba lo que un contemporáneo llamó una "flexibilidad calculada". Algunos lo consideraban arrogante y autocrático, pero en general sus compañeros lo calificaron favorablemente. En varias ocasiones, Krim fue descrito como "el hombre más inteligente que jamás haya trabajado en la industria del cine". Más conocido dentro de la industria que entre el público, se destacó por su discreción. Un contemporáneo dijo: "Nunca sabrías al ver a Arthur Krim la cantidad de riqueza o poder que tenía". Una vez que Krim y sus asociados aprobaron un proyecto, un productor trabajó en una atmósfera de autonomía creativa. Su gestión, especialmente en United Artists, dio como resultado una nueva libertad para los cineastas y una reestructuración de la industria alejándose de la producción tradicional de estudio de estilo industrial.

La Colección United Artists en el Centro de Investigación de Cine y Teatro de Wisconsin, Sociedad Histórica del Estado de Wisconsin, Madison, alberga material considerable de Krim. Tino Balio, United Artists: la empresa que cambió la industria cinematográfica (1987), se basa en parte en extensas entrevistas con Krim. Las historias cápsula de Orion Pictures están en Jim Hillier, El nuevo hollywood (1992); Efraín Katz, La enciclopedia cinematográfica, 3ª ed., Revisado por Fred Klein y Ronald Dean Nolen (1998); y Anthony Slide, El nuevo diccionario histórico de la industria cinematográfica estadounidense (1998). Ronald Brownstein, El poder y el brillo: la conexión Hollywood-Washington (1990), detalla la carrera política de Krim. Consulte también "Los emprendedores del negocio del cine", Fortune (Mayo de 1958); "United Artists Script Call for Divorce", Fortune (16 de enero de 1978); y "Personalidades: melodrama de películas de la vida real" New York Times (22 de julio de 1962). Los obituarios están en el New York Times y Los Angeles Times (ambos el 22 de septiembre de 1994) y Registro de la Universidad de Columbia (30 de septiembre de 1994).

Daniel J. Leab