Kotosh

Kotosh, un sitio arqueológico en el drenaje del Huallaga en las tierras altas de Perú. Conocido por su arquitectura monumental, Kotosh fue construido durante el tercer milenio a. C., siglos antes de la introducción de la cerámica. Se encuentra en una sombra de lluvia a lo largo de las laderas orientales de los Andes a 6,600 pies sobre el nivel del mar. Está dominado por dos montículos, el mayor de los cuales alcanzó una altura de 45 pies. Las excavaciones mostraron que los montículos sin rasgos distintivos eran plataformas piramidales en terrazas erosionadas y que su impresionante escala era el producto final de siglos de relleno y renovación intencionales, un proceso a veces llamado "sepultura ritual". El núcleo de los montículos contiene una secuencia de estructuras públicas similares superpuestas una encima de la otra.

El más importante de estos edificios son pequeñas cámaras de piedra con planta cuadrada y una hoguera en el subsuelo central adosada a conductos de humos subterráneos. Las estructuras a menudo cuentan con un piso distintivo de dos niveles en el que una zona empotrada rodea el hogar central revestido de piedra. Las paredes exteriores e interiores de estas cámaras se enyesaron con arcilla ligera y, en algunos casos, la entrada se pintó de rojo. Estos edificios se interpretan generalmente como cámaras diseñadas para rituales que involucran holocaustos.

El más conocido de los edificios de Kotosh, el Templo de las Manos Cruzadas, tiene dos frisos de arcilla que flanquean el eje principal del edificio: el este representa un pequeño par de manos con el brazo izquierdo superpuesto al derecho, mientras que el occidental muestra un conjunto similar pero un poco más grande con el brazo derecho encima del izquierdo. Estas imágenes constituyen uno de los ejemplos más antiguos conocidos de arte público en las Américas y pueden simbolizar una oposición dual, un principio fundamental para la ideología andina posterior.

Se han encontrado estructuras precerámicas similares a las de Kotosh en otros sitios, incluidos Shillacoto en Huánuco, Huaricoto en el Callejón de Huaylas y La Galgada en el drenaje de Tablachaca. Estas estructuras probablemente albergaron ceremonias comparables, y se cree que los grupos responsables de ellas compartieron un sistema de creencias similar, a veces referido como la tradición religiosa Kotosh.

Después de la ocupación precerámica (conocida como fase Mito), Kotosh continuó siendo ocupada durante el segundo milenio a. C. por granjeros que complementaban su dieta con animales de caza, especialmente ciervos. Estos grupos produjeron elaborados conjuntos de cerámica conocidos como estilos Kotosh Waira-jirca y Kotosh Kotosh; la forma y la decoración de esta exhibición de cerámica se relacionan con los estilos del bosque tropical, las tierras altas y la costa. Esta cerámica y las importaciones exóticas ocasionales de las tierras bajas orientales constituyen evidencia del papel que jugaron las culturas amazónicas en el desarrollo de la civilización andina temprana. Durante el primer milenio a. C. Kotosh desarrolló fuertes lazos con Chavín de Huántar y la población local participó en la esfera de interacción de Chavín.