Kirgiz

ETNONIMOS: Kirghiz, Kyrghyz, Kyrgyz

En 1962, los kirguís que vivían en China eran 66,000, pero en 1990 su población había aumentado a 141,549. Esta última cifra, sin embargo, representa sólo el 7 por ciento de toda la población kirguís mundial, la mayoría de la cual vive en Kirguistán. Más de las tres cuartas partes de los kirgiz de China viven en la parte suroeste de la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, y la mayoría del resto vive en los condados del sur de esa región. El idioma Kirgiz es miembro de la rama turca de la familia altaica. Después de su conversión al Islam, los Kirgiz desarrollaron un sistema de escritura que usa el alfabeto árabe. Hay dos grandes divisiones dialécticas kirguís, la del norte y la del sur.

Los antepasados ​​de los Kirgiz, los Xiajias, vivían en la región superior del río Yenisei; estaban bajo el dominio del kanato turco en el siglo VI, pero pudieron separarse en el siglo VII. Más tarde, los Uigurs establecieron el dominio en el área, pero los Xiajias los expulsaron en el siglo IX. En el siglo XII, los antepasados ​​Kirgiz (entonces conocidos como los "Jilijis") estaban luchando con los Oirats; cuando los mongoles derrotaron a los Oirats, los Jilijis se trasladaron a su territorio (las Montañas Tianshan), donde viven los Kirgiz hoy.

La mayoría de los kirguís son pastores migratorios que crían ganado, caballos, ovejas, camellos y especialmente cabras, que les proporcionan su bebida preferida, la leche de cabra. Las únicas plantas que se cultivan son las coles, las cebollas y las patatas. Se importan harina de trigo, arroz, té, sal y azúcar. Un pequeño porcentaje de la población se dedicaba a la agricultura forestal antes de la Revolución Comunista. Los kirguiz migratorios viven en carpas cuadradas de fieltro, mientras que los asentados viven en casas de adobe. Los hombres de Kirgiz pastoreaban a los animales y cortaban hierba y madera; las mujeres apacientan a los animales, los ordeñan y esquilan, y hacen las tareas del hogar. Solo los hombres heredan la tierra.

Los matrimonios son concertados por los padres, a menudo a una edad temprana. Un hombre corteja a su futura esposa con una oveja asada. Antes de la boda, la familia de la novia ata a la pareja a los postes y los libera solo cuando la familia del novio pide "misericordia" y presenta regalos a la familia de la novia. Después de la boda musulmana, la pareja vive en la tienda de los padres del marido.

Los kirguiz están organizados en tribus. Hay dos grandes grupos de tribus, el norte y el sur, correspondientes a las divisiones dialécticas.

La mayoría de los kirguís pertenecen al menos nominalmente a la secta Ismail de los musulmanes chiítas. Un pequeño número de Kirgiz nunca se convirtió en musulmán y practica el chamanismo o el lamaísmo.