Khistani

ETNONIMOS: Dard, Duberwal, Killiwal ("aldeano"), maya, Mayr, Patanwal

Kohistan es una zona montañosa situada entre el río Indo y la línea Durand que forma la frontera entre Afganistán y Pakistán; se extiende hacia el norte desde 35 ° N y el antiguo reino de Swat hasta Gilgit. Los kohistaníes también han sido llamados Dards porque hablan cuatro idiomas de la pequeña rama Dardic de la subfamilia indo-aria: Torwali, Gawri, Kohistani oriental y occidental (pero no Kashmiri, el idioma más importante de esta rama). Como los Gujars, que también se encuentran en Kohistan, los Kohistanis practican el pastoreo trashumante de ovejas y cabras; pero en los fértiles fondos de los valles también pueden arar e irrigar campos, cultivar maíz, mijo y otros cultivos. Algunas áreas bajas producen trigo o arroz; pero solo es posible una cosecha al año. Por lo tanto, los kohistaníes se mueven estacionalmente entre las tierras de cultivo a unos 1,000 metros y los campamentos de verano hasta los 4,500 metros. El ganado y el búfalo de agua se mantienen en las elevaciones más bajas.

La historia de esta zona ha sido tan variada como el terreno. La primera mención de Swat se puede encontrar en el Rig veda, y luego en registros griegos (327 a. C.) y chinos (519 d. C.). La zona ha sido sucesivamente budista, luego hindú y luego (desde el año 1000 dC) musulmana. Hasta cierto punto, los Pakhtuns individuales han sido absorbidos en los últimos tiempos por el grupo étnico Kohistani, que tal vez asciende a 50,000 en la actualidad, aunque la influencia cultural ha fluido principalmente desde los Pakhtun a los Kohistani.

Debido a que el área es tan diversa geográficamente, tiende a estar políticamente fragmentada, incluso anárquica, y el control del gobierno paquistaní es mínimo en el mejor de los casos. Las aldeas de Kohistani están formadas por varios linajes mínimos, cada uno de los cuales tiene representación en un consejo de aldea, que tiende a ser la máxima autoridad. Aparte de los granjeros, la población de una aldea normalmente incluye herreros y carpinteros (de habla pastún) y algunos trabajadores agrícolas o arrendatarios.

Los kohistaníes son musulmanes. Están motivados por una reverencia por el Corán y sus enseñanzas, así como por Izzat (honor masculino). El aislamiento de las mujeres, sin embargo, es bastante problemático debido a su importancia en el trabajo agrícola.