Khaemwase

Principios de la XIX Dinastía (alrededor de 1290-1279 a. C.) - XIX Dinastía (antes de 1213 a. C.

Príncipe
sacerdote

Cuarto hijo.

Khaemwase fue el cuarto hijo de Ramsés II y el segundo hijo de la reina Istnofret, una esposa secundaria. Por lo tanto, ocupó un alto rango entre los 115 hijos de Ramsés. Khaemuase probablemente nació mientras su abuelo, Seti I, todavía era rey (1290-1279 a. C.). Cuando tenía unos cinco años, acompañó a su padre en campañas militares en la Baja Nubia, al sur de Egipto. También siguió a su padre a la guerra cuando era adolescente. Pero Khaemwase tenía otros intereses además de la guerra.

Sacerdote.

Khaemwase se convirtió en sacerdote del dios Ptah en Memphis cuando tenía veinte años, en el año 16 del reinado de su padre, alrededor de 1263 a. C. Entre sus primeros deberes como sacerdote estaba supervisar el entierro del toro Apis. El toro Apis era un animal nacido con marcas particulares y considerado especialmente sagrado para el dios Ptah. Solo había un toro Apis a la vez. Khaemwase supervisó el entierro del toro en 1263 a. C. y nuevamente en el año 30 del reinado de su padre, alrededor de 1249 a. C. Para los toros posteriores, construyó un lugar de entierro especial llamado Serapeum. Este nuevo lugar de enterramiento se convirtió con el tiempo en un edificio extenso lleno de pasillos y cámaras que conducían en múltiples direcciones como un laberinto. El edificio estuvo en uso durante casi mil años hasta que el rey Nectanebo construyó un nuevo lugar de enterramiento para el toro Apis. Pero el conocimiento del papel de Serapeum y Khaemwase en él continuó fascinando a los lectores durante la época en que floreció la literatura demótica. El hecho de que Khaemwase también fue enterrado en el Serapeum debe haber aumentado el interés popular por él más tarde.

Khaemwase ficticio.

Mil años después de su muerte, Khaemwase fue el personaje principal de dos importantes historias demóticas. En Khaemwase y Naneferkaptah, Khaemwase roba un libro mágico de Naneferkaptah, el hombre encargado por el dios Ptah para protegerlo. Después de un intento de ganar el libro en un juego, Khaemwase se escapó con él. Los fantasmas lo persiguieron, perdió su buen nombre y finalmente su padre Ramsés II lo convenció de que devolviera el libro. En Khaemwase y su hijo Si-Osiri, Khaemwase y el hijo tan deseado y esperado de su esposa resulta ser un espíritu mágico. De niño es un hábil mago. Más adelante en la vida, durante un concurso con otro mago, Si-Osiri desaparece. Finalmente, nace el verdadero hijo de Khaemwase. Estos animados cuentos conservan leyendas detalladas, quizás inspiradas o al menos sustentadas por el conocimiento del Serapeum.

Fuentes

Cocina KA, Faraón triunfante: la vida y la época de Ramsés II (Warminster, Inglaterra: Aris y Phillips Ltd., 1982).