Kelly, michael joseph («rey»)

(b. 31 de diciembre de 1857 en Troy, Nueva York; d. 8 de noviembre de 1894 en Boston, Massachusetts), popular jugador de béisbol en las décadas de 1880 y 1890 que ganó títulos de bateo en 1884 y 1886 y fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1945.

Kelly comenzó su vida como un irlandés estadounidense pobre de primera generación y se convirtió en uno de los jugadores de béisbol más populares de finales del siglo XIX. Era hijo de Michael Kelly, un fabricante de papel que había emigrado de Irlanda, y de Catherine Kelly. Kelly se mudó a Paterson, Nueva Jersey, con su madre después de la muerte de su padre. Abandonó la escuela pública a una edad temprana para trabajar como canillero en una fábrica textil. En 1873, a la edad de quince años, jugó béisbol organizado por primera vez con los Troy Haymakers. En 1875 jugó su primer partido profesional con los Juegos Olímpicos de Paterson, y en 1878 jugó una parte de la temporada para el equipo Buckeye en Columbus, Ohio.

En 1878, el manager Cal McVey reclutó a Kelly para las Medias Rojas de Cincinnati, donde jugó durante dos temporadas. Aunque Kelly bateó .348 durante su segunda temporada y desarrolló una reputación como un exitoso ladrón de bases, McVey no quedó demasiado impresionado. Cap Anson, creyendo que el joven era sólo "verde", lo llevó a las Medias Blancas de Chicago en 1880. Anson, de seis pies de alto y un peso de 220 libras, era una figura imponente y un capataz difícil. Kelly, indisciplinado, se dio cuenta de inmediato de que las ideas de Anson sobre el acondicionamiento y el entrenamiento eran mucho más arduas de lo que estaba acostumbrado. Sin embargo, Kelly y sus compañeros de equipo perseveraron, formando un equipo experimentado que dominó la Liga Nacional durante la década de 1880.

Kelly se convirtió rápidamente en un jugador estrella, en parte por su habilidad, pero también por su buena apariencia y personalidad exuberante. Medía casi seis pies de alto, pesaba 190 libras y estaba lleno de confianza en sí mismo. Respondiendo a su extravagancia en el campo, los fanáticos vitorearon: "¡Slide, Kelly, Slide!" cuando robó bases. Una canción con ese nombre se convirtió en un éxito popular. Kelly ocasionalmente doblaba las reglas. En un partido contra Boston en 1881, se aprovechó de la dependencia de la liga inicial de un árbitro. Corriendo desde la segunda base, falló la tercera base por diez a quince pies en su ansia de llegar a casa. Dado que el árbitro estaba ocupado con una jugada en la primera base, la carrera limpia se mantuvo. También desarrolló una reputación como bebedor, y Anson, un abstemio que exigía jugadores sobrios, contrató detectives para seguir a su estrella rebelde. En un caso, Anson contrató agentes para seguir a siete jugadores errantes, y los detectives finalmente entregaron un informe completo sobre sus vagabundeos nocturnos. Kelly se opuso a una sola declaración en el informe. Un detective afirmó que Kelly bebió un vaso de limonada una noche. El jugador de pelota impenitente declaró que nunca había bebido limonada a esa hora tardía, era whisky puro.

En los siete años de Kelly con Chicago, el equipo ganó cinco banderines. Aunque había sido reclutado para jugar en el jardín derecho y para atrapar, jugó dentro del cuadro e incluso lanzó en varias ocasiones. Kelly era un buen bateador, pero su especialidad como jugador era robar bases. La liga pudo haber tenido corredores más rápidos y Kelly a menudo se vio perjudicado por los moretones de la recepción porque no usaba espinilleras, pero su inteligencia y audacia lo llevaron a superar a todos los rivales. Al estudiar a un lanzador, tomar una ventaja larga y girar los pies para llegar a la base desde un ángulo, perfeccionó el arte de robar bases. A pesar del éxito de estos años, Kelly no estaba contento con su salario. Le pagaron $ 2,500 en 1886, una gran cantidad de dinero en ese momento, pero tanto Dan Brouthers como Hoss Radbourn ganaron $ 4,000. También fue multado ocasionalmente por beber, y Kelly creía que debería recuperar este dinero.

En 1887, Chicago vendió a Kelly a los Boston Beaneaters por la suma inaudita de $ 10,000, lo que llevó a los fanáticos a referirse a él como la "Belleza de $ 10,000". Aunque algunos creían que el equipo lo vendió porque era un jugador difícil de trabajar, Anson dijo que lo vendió porque el precio era correcto y quería ayudar a equilibrar los equipos dentro de la liga. Al principio Kelly siguió jugando bien. Robó ochenta y cuatro bases durante su primer año con Boston y se convirtió en uno de los diez jugadores en robar seis bases en un juego en esa época. En 1889 robó sesenta y ocho bases y lideró la liga en dobles con cuarenta y uno. Durante el tiempo de Kelly en Boston, sin embargo, su juego comenzó a disminuir debido a su forma de beber y su falta de autocontrol. Sin embargo, su popularidad siguió creciendo, especialmente entre los inmigrantes irlandeses, que lo adoraban.

En 1890, la carrera de Kelly comenzó a desmoronarse. La Liga Nacional le ofreció un soborno de $ 10,000 para evitar que se uniera a la revuelta de la Players League ese año. Cuando lo rechazó, su valor de mercado cayó. Se unió a la liga rebelde en 1890 como jugador-entrenador y ganó el campeonato de la liga con un récord de 81-48. En 1891 Kelly dirigió Kelly's Killers en Cincinnati, Ohio, un equipo creado para llenar el vacío cuando los Rojos saltaron a la Liga Nacional. Regresó a los Beaneaters en 1891, aunque su promedio de bateo cayó a .189 el año siguiente. En 1893 jugó veinte partidos para los New York Giants y pasó a las menores. Finalmente se retiró en 1894 después de dieciséis temporadas.

Kelly apareció en vodevil en Ernest L. Thayer's Casey at the Bat y abrió un salón en Nueva York. A principios de noviembre, mientras navegaba de Nueva York a Boston para una representación teatral, Kelly contrajo neumonía. Tres días después fue trasladado al Hospital de Emergencias de Boston, donde falleció el 8 de noviembre de 1894. Sus seguidores no lo habían olvidado. Más de 5,000 bostonianos desfilaron frente a su ataúd en Elks Hall. Kelly está enterrado en Boston.

Las estadísticas de por vida de Kelly son impresionantes. Ganó el título de bateo dos veces, primero en 1884 (.354) y luego en 1886 (.388), y lideró en carreras anotadas entre 1884 y 1886. Las estadísticas de bases robadas no se mantuvieron hasta 1885, pero a fines de la década de 1880 promedió 62 bases robadas al año. Su promedio compuesto fue de .308 y acumuló 1,357 carreras y 1,813 hits en 1,455 juegos. En 1945 Kelly fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional. También se le atribuye haber inventado o ayudado a popularizar una serie de innovaciones en el béisbol, incluido el intercambio de señales con lanzadores y jugadores de cuadro y el "deslizamiento de Chicago", deslizándose sobre su cadera mientras mantiene su cuerpo bajo para evitar la etiqueta del base. La fama, la gran personalidad y el estilo de vida destructivo de Kelly lo convirtieron en un prototipo para jugadores posteriores como Babe Ruth y Mickey Mantle.

Stephen Fox, Grandes ligas: béisbol, fútbol americano y baloncesto profesionales en la memoria nacional (1994), dedica varias páginas a la meteórica carrera de Kelly. David Quentin Voigt, Béisbol: una historia ilustrada (1987) y Mike Shatzkin, ed., Los jugadores de béisbol: béisbol ' s Última referencia biográfica (1990), ofrecen bocetos de la carrera de béisbol de Kelly. Los obituarios están en el Chicago Tribune, este Chicago Daily News, este Boston Globe, del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el New York Times (todo el 9 de noviembre de 1894).

Ronnie D. Lankford, Jr.