Keith, menor cooper (1848-1929)

Minor Cooper Keith (b. 19 enero 1848; d. 14 de junio de 1929), constructor de ferrocarriles costarricenses y fundador de United Fruit Company. Nacido en Brooklyn, Nueva York, Keith recibió solo una educación primaria antes de comenzar a trabajar en el negocio del ganado en el oeste. En 1871 su tío, Henry Meiggs, obtuvo y transfirió el contrato para construir el ferrocarril costarricense al hermano mayor de Minor, Henry Meiggs Keith. Henry Keith pronto tuvo a Minor en Costa Rica trabajando en el ferrocarril, que rápidamente se convirtió en el proyecto de Minor C. Keith. Completó el Ferrocarril de Costa Rica el 7 de diciembre de 1890.

Minor Keith alentó la producción de banano a lo largo de la línea del ferrocarril para tener un flete de regreso durante el período antes de que el ferrocarril llegara a Mesa Central. Usó la Tropical Trading and Transport Company para controlar todas las tierras bananeras en las primeras décadas. Posteriormente organizó la Colombian Land Company, Limited, y la Snyder Banana Company a medida que se expandía su negocio de frutas. Se unió a Andrew W. Preston de Boston Fruit Company para formar la United Fruit Company, constituida en Nueva Jersey el 30 de marzo de 1899. Preston se convirtió en presidente y Keith en primer vicepresidente, pero Keith dejó de desempeñar un papel activo en la empresa en 1912. Había recibió $ 4 millones en acciones de United Fruit por sus diversas operaciones de frutas cuando la United Fruit se organizó.

El 31 de octubre de 1883, Keith se casó con Cristina Castro Fernández, la hija de José María Castro, quien se desempeñó dos veces como presidente y una vez como presidente del Tribunal Supremo de Costa Rica, y Pacífica Fernández de Castro, quien diseñó la bandera y el escudo de armas de Costa Rica. Minor y Cristina no tuvieron hijos.

Más adelante en la vida, Keith persiguió otros intereses. Coleccionó y entregó al Museo Nacional de Costa Rica (fundado en 1887) muchas antigüedades costarricenses. Alrededor de 1905, adquirió tierras frutales en Guatemala para United Fruit y construyó los Ferrocarriles Internacionales de Centroamérica comprando los ferrocarriles existentes y adquiriendo concesiones para líneas adicionales en Guatemala y El Salvador. Tenía intereses en los ferrocarriles brasileños y los ingenios azucareros cubanos entre sus muchas y variadas participaciones comerciales latinoamericanas.