Keeshan, Robert James

(b. 27 de junio de 1927 en Lynbrook, Nueva York; d. 23 de enero de 2004 en Windsor, Vermont), actor de televisión cuyo espectáculo Capitán Canguro entretuvo a los niños durante treinta años.

Keeshan fue el tercero de cuatro hijos de Joseph Keeshan, gerente de una tienda de comestibles, y Margaret Frances (Conroy) Keeshan, ama de casa. Más tarde, Keeshan se describió a sí mismo como un niño solitario que podía encontrar un mundo de entretenimiento en un pequeño trozo de arena. La madre de Keeshan, una emigrada reciente de Irlanda, era una madre que se quedaba en casa, una elección que influyó enormemente en la futura filosofía de la crianza de los hijos de Keeshan. Su padre, también de Irlanda, trabajó para Daniel Reeves, una cadena de supermercados, donde ascendió de empleado a un puesto ejecutivo con responsabilidad en más de cien tiendas en Long Island, Nueva York.

Con su prosperidad en aumento, la familia se mudó a Forest Hills, Nueva York, cuando Keeshan tenía seis años. En 1940, sin embargo, la cadena Safeway compró las tiendas Daniel Reeves y Joseph Keeshan perdió su trabajo. La familia comenzó a tener problemas económicos. En 1943, la madre de Keeshan murió de una trombosis coronaria. Para ayudar a llegar a fin de mes, Keeshan, entonces un estudiante de último año de secundaria de diecisiete años, consiguió un trabajo como página en la National Broadcasting Company (NBC). Ganaba $ 13.50 por semana trabajando desde las cinco de la tarde hasta la medianoche. Luego se fue a casa, completó su tarea, durmió unas horas y fue a la escuela por la mañana. Después de graduarse de la escuela secundaria en junio de 1945, Keeshan se unió a la Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Después de la baja de Keeshan del ejército en 1946, regresó a la casa de su padre y su nueva madrastra y regresó a trabajar en NBC. También comenzó sus estudios de pre-derecho en la Universidad de Fordham. Keeshan se ofreció como voluntario para un puesto en un piso tranquilo y aislado del estudio que le permitiría mantenerse al día con su lectura. Buffalo Bob Smith, sin embargo, le pidió una noche que le ayudara con el popular programa de radio para niños de Smith, El Rancho Triple B. Esta introducción a la actuación fue el comienzo de la larga carrera de Keeshan en la radiodifusión.

Keeshan hizo su primera aparición en televisión dos años después, en enero de 1948, en Casa de juegos de marionetas, el nombre original de El show de Howdy Doody. Pronto le dieron a Keeshan el papel de Clarabell, un payaso silencioso. Como Clarabell, Keeshan usó zapatos holgados de gran tamaño y arrojó una botella de agua mineral a Buffalo Bob, el anfitrión, payasadas que deleitaron a los niños en la galería Peanut Gallery del programa. En 1950, Keeshan conoció y se casó con Anne Jeanne Laurie, recepcionista de la American Broadcasting Company (ABC). Ella dejó de trabajar después de su matrimonio para cuidar a sus tres hijos. Keeshan pronto abandonó sus estudios de pre-derecho en Fordham porque ganaba un buen salario por su trabajo en televisión.

Keeshan fue despedido de El show de Howdy Doody en 1952, sin embargo, debido a un desacuerdo con Bob Smith sobre un agente. Después de varios meses de desempleo, se le acercó a Keeshan para que interpretara a Corny the Clown, el presentador de un programa de televisión matutino local llamado Hora de divertirse. Con tres hijos activos propios en casa, Keeshan comprendió la necesidad de "ayudar a las familias ocupadas durante la hora de los copos de maíz y el café". Creía que "un enfoque suave e íntimo" era lo mejor para la programación infantil. Keeshan finalmente ganó el derecho a ver una vista previa de las caricaturas que se presentaron a lo largo del programa, eliminando aquellas que eran violentas o racialmente insensibles.

En 1954, Keeshan tuvo la oportunidad de crear su propio espectáculo, y solo cuatro días para hacerlo. Taller de Tinker, un programa improvisado de una hora, fue el resultado de un frenético fin de semana de trabajo. El personaje principal, un fabricante de juguetes suizo inspirado en el padre de Pinocho, Geppetto, fue el precursor del Capitán Canguro. Taller de Tinker Fue un éxito; superó El show de Jack Paar en su primera ronda de calificaciones y capturó una audiencia de Nueva York más grande que The Today Show. Sin embargo, algunos de los anuncios mostrados durante el programa eran violentos o presentaban productos que Keeshan consideraba inapropiados para los niños. Al igual que con las caricaturas, presionó y finalmente ganó el derecho a determinar el tono y el contenido de los comerciales del programa. Anteponer el bienestar de la audiencia al del patrocinador también se convirtió en una marca registrada del personaje más conocido de Keeshan, el Capitán Canguro.

Keeshan, de veintiocho años, con peluca gris y bigotes, grabó el primer episodio de Capitán Canguro en julio de 1955. El programa se emitió en octubre de ese año. Durante los siguientes treinta años, el Capitán con su gorra náutica y su abrigo característico con sus bolsillos canguro introdujo a generaciones de niños a las maravillas de la ciencia, la literatura y la música en su Treasure House. Amable y paternal, Keeshan educó, informó y entretuvo a su público con la ayuda de sus amigos humanos y títeres: Mr. Green Jeans, Bunny Rabbit, Mr. Moose, Dancing Bear y Grandfather Clock. El programa fue escrito para niños de entre seis y ocho años, aunque una encuesta de 1965 encontró que un tercio de los espectadores eran adultos. Keeshan pensó que su tiempo en el aire era menos un espectáculo que una visita; en consecuencia, no tenía audiencia en el estudio. Más bien, habló directamente a la cámara "para que ese niño en casa sepa que es único, especial y valorado".

La esencia del espectáculo cambió poco durante su larga duración. No se emitió en color hasta 1965, y no se actualizaron los vestuarios y decorados hasta 1971. En 1984 Capitán Canguro finalmente dejó CBS para el Public Broadcasting System (PBS), donde estuvo al aire durante seis temporadas. A lo largo de su historia, el programa ganó seis premios Emmy y tres premios Peabody y fue la serie infantil de mayor duración en la historia de las cadenas de televisión.

Keeshan recibió muchos títulos honoríficos y muchos otros premios, incluido el premio TV Father of the Year en 1980 y el premio Frances Holleman Breathitt a la excelencia del John F. Kennedy Center for the Performing Arts en 1987. Fue incluido en el International Clown Hall of Fame en 1990. Participó activamente en las juntas directivas de muchas organizaciones de servicio público y publicó varios libros para niños. Después de retirarse de la radiodifusión, Keeshan se convirtió en un firme defensor de los problemas de los niños y en un crítico abierto de la industria tabacalera por patrocinar actividades para niños.

"El juego de niños es trabajo", escribió Keeshan en su autobiografía, "el trabajo serio de los niños a través del cual aprenden sobre su entorno". Keeshan creía que los niños pequeños son personas pequeñas en busca de seguridad, que un fuerte sentido de sí mismos y el bienestar son esenciales para la felicidad y el éxito de un niño, y que los niños necesitan cuidados y cumplidos para desarrollar su autoestima. En su opinión, los primeros seis años de vida son fundamentales para el desarrollo intelectual y social de un niño y que la familia es la unidad básica de la sociedad. Por lo tanto, instó a los padres a trabajar juntos activamente con los maestros en este esfuerzo, y ofreció este consejo: Dé a los niños su tiempo; diles que los amas; y por supuesto, permíteles ser niños.

Keeshan sufrió problemas de salud en sus últimos años. Sufrió un ataque cardíaco en el aeropuerto de Toronto en 1981 y se sometió a una nueva cirugía cardíaca en 1987. Después de la muerte de su esposa en 1990, Keeshan se mudó de Long Island a Hartford, Vermont, donde escribió varios de sus libros para niños. Murió después de una larga enfermedad en enero de 2004 en el Hospital Mount Ascutney en Windsor, Vermont.

La Biblioteca de Colecciones Especiales Rauner en Dartmouth College, donde Keeshan recibió un título honorario en 1975, tiene un escaso archivo de artículos escritos por él y sobre él. Dos excelentes recursos, ambos escritos por Keeshan, son Creciendo feliz: el Capitán Canguro les dice a los niños de ayer cómo criar a los suyos (1989), una autobiografía que incluye muchas de las observaciones de Keeshan sobre la crianza de los hijos, y Buenos días, Capitán: Cincuenta años maravillosos con Bob Keeshan, el Capitán Canguro de la televisión (1996), una historia completa de la Capitán Canguro show. Los obituarios están en el Chicago Tribune, la New York Times, y la El Correo de Washington (todo el 24 de enero de 2004).

Katharine Fisher Britton