Katharsis

Katharsis es una transformación beneficiosa de emociones dolorosas a través de la contemplación absorta de una obra de arte poderosamente conmovedora. El significado de la raíz de "katharsis" en griego es limpieza. La palabra puede indicar la eliminación de impurezas y, por lo tanto, la mejora de cualquier tipo de sustancia. Antes de Aristóteles, algunos filósofos habían hablado (metafóricamente) de katharsis psicológica. El estudiante de Aristóteles, Aristoxenus, afirmó que los pitagóricos "lograron katharsis del cuerpo a través de la medicina, katharsis del alma a través de la música" (frag. 26). Platón a veces emplea la terminología de "katharsis" para sacar filosóficamente el alma o el intelecto de las preocupaciones corporales (p. Ej., Faedo 67c; comparar Sofista 226d-231b). Pero Aristóteles fue la primera persona en aplicar el término "katharsis" a la experiencia de la tragedia.

La última cláusula de la definición de tragedia de Aristóteles en Poética 6 describe la tragedia como "lograr a través de la lástima y el miedo el Katharsis de tales emociones ". No hay más referencias a katharsis como efecto de la tragedia en el Poética. La controversia sobre la cláusula de "katharsis" sigue siendo aguda, sin una solución que genere una gran confianza. Están en juego preguntas como las siguientes: ¿Se refería Aristóteles a emociones presentes o disposiciones subyacentes? ¿Son la piedad y el miedo las únicas emociones involucradas? ¿Es la emoción el objeto o sólo la agencia de katharsis? ¿Tiene el término "katharsis" connotaciones médicas y / o religiosas? ¿Están las mentes de los espectadores de la tragedia depuradas, purificadas, aclaradas o refinadas?

Nuestra mejor ayuda para interpretar la katharsis trágica es el relato de la katharsis musical en el libro de Aristóteles. Politics 8.6-7, donde Aristóteles postula casos tanto patológicos como normales del fenómeno. Como la piedad y el miedo se citan específicamente en este contexto y se promete una mayor aclaración en una discusión de poesía, existe un vínculo claro con el Poética. Mientras Politics 8, que se centra en las necesidades educativas, distingue varios usos de la música, adopta una visión fundamentalmente centrada en el carácter de la capacidad de la música para "cambiar el alma" a través de las pasiones (1340a4-b19). Aunque Aristóteles considera tanto la tragedia como la música como formas de arte miméticas (representativas y expresivas) que despiertan estados emocionales intensos en sus audiencias, en su psicología moral general, el juicio ético, aunque cognitivo, está influenciado por el sentimiento (Ética a Nicómaco 2.2-5, Retórica 2.1-11). Por lo tanto, no debemos abrir una brecha entre las implicaciones emocionales y cognitivas de la katharsis.

Aristóteles compara parcialmente los efectos mentales de la katharsis musical con la katharsis médica y ritual, pero, no obstante, mantiene la katharsis musical independiente de esas esferas. Politics 8 fomenta un modelo de katharsis trágica que integra reacciones cognitivas, afectivas y éticas en el placer especial de la tragedia. Dado que estas reacciones se derivan del compromiso emocional con una estructura de trama mimética (Poética 14), y dado que toda experiencia de mimesis está guiada por la conciencia cognitiva (Poética 4), la teoría más amplia de la tragedia de Aristóteles apoya la opinión de que la katharsis opera junto con la cognición y el placer. Aun así, la katharsis no debe verse como un placer trágico per se, sino como una transformación beneficiosa de emociones dolorosas, a través de la contemplación absorta de una obra de arte poderosamente conmovedora, en un componente clave de una experiencia satisfactoriamente unificada.

Debido a que la katharsis requiere un flujo desinhibido de emociones, puede traer una sensación de "alivio" (Politics 1342a14) y reducir cualquier exceso. Pero la asociación moderna y popular de katharsis con el mero drenaje de la emoción bloqueada simplifica demasiado la perspectiva de Aristóteles. La evidencia combinada del Poética y Politics sugiere que Aristóteles abordó las preocupaciones de Platón sobre las respuestas emocionales al arte (República 606) al mantener que tal emoción intensificada podría canalizar una alineación éticamente valiosa de sentimiento y comprensión. Si es así, es plausible que su concepto de katharsis se haya aplicado a varias formas de arte, tal vez incluida la comedia.

Véase también Aristóteles; Emoción; Platón; Pitágoras y pitagorismo; Tragedia.

Bibliografía

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