karamojong

ETNÓNIMOS: Karimojong, Ngakarimonjong

Los Karamojong son un grupo pastoril que habita la región de la meseta de Uganda. Lingüísticamente, los Karamojong pertenecen al Grupo Central de la Familia de la Lengua Nilote, que también incluye varios grupos vecinos que hablan un dialecto mutuamente inteligible. Los grupos relacionados incluyen Teso, Iteso, Jie, Dodoz, Topoza, Jiye, Nyangatom y Turkana. En 1986, los Karamojong contaban con unos 300,000, que incluían 50,000 Jie.

El hábitat del Karamojong es una meseta de 1,120 a 1,360 metros de altura; hay colinas empinadas por todas partes y montañas más altas bordean la meseta. Es una región caracterizada por plantas y pastos espinosos. La sabana se vuelve verde con las primeras lluvias, en abril, pero se seca nuevamente en noviembre, cuando cesa la lluvia. La estación seca es muy ventosa y no hay agua superficial, a excepción de los charcos que quedan de la temporada de lluvias, que se secan rápidamente. Los lechos de los ríos se llenan en unas pocas horas durante las tormentas y se secan nuevamente después de que pasan las tormentas.

El patrón de uso de la tierra de Karamojong está estrechamente relacionado con su hábitat. Hay dos patrones principales de uso de la tierra, que se reflejan en dos tipos distintos de asentamientos. Los asentamientos permanentes tienen recintos internos, casas para dormir y graneros con grandes almacenes. Los campamentos temporales son principalmente un complejo de corrales para contener ganado, ovejas y cabras, y por lo general solo tienen refugios temporales para humanos.

Los asentamientos permanentes se encuentran en la parte central del territorio de Karamojong y son el lugar de cultivo y habitación continua. Su posición está determinada por la disponibilidad de agua permanente confiable y su movilidad está limitada por la necesidad de almacenar implementos de jardinería y grano. Las mujeres realizan la mayoría de las actividades relacionadas con estos asentamientos permanentes. Con la excepción de algunos productos lácteos, el único alimento que se consume en los asentamientos permanentes es generalmente producto de los esfuerzos agrícolas de las mujeres. Los campamentos se encuentran en las partes oriental y occidental del territorio de Karamojong. Son muy móviles debido a la necesidad de responder a los cambios en las condiciones de pastoreo y la disponibilidad de agua. Los hombres realizan la mayoría de las actividades del campamento, que son principalmente pastorales, y los alimentos que se consumen, principalmente leche y sangre, se producen casi exclusivamente a partir del rebaño.

El cultivo básico es el sorgo, que se planta con pepinos y calabacines. También se cultivan frijoles y calabazas y, a veces, maíz y mijo. Debido a su entorno, los Karamojong no pueden subsistir únicamente con el cultivo; por tanto, conceden una mayor importancia económica a la cría de ganado. Su forma de pastoreo es explotar los productos del ganado en lugar de sacrificarlo. Consumen leche, productos lácteos y sangre en lugar de carne, que solo se come en ceremonias públicas o cuando muere un animal.

El ganado es un elemento clave de la cultura Karamojong. Son muy valorados tanto en términos económicos como sociales. La leche, la sangre y la carne proporcionan sustento; la grasa es tanto un alimento como un cosmético; la orina se usa como limpiador; los cueros hacen pieles para dormir, bandoleras, faldas, cuellos de campana, sandalias, brazaletes y tobilleras; los cuernos y las pezuñas proporcionan soportes para rapé, cajas de plumas y recipientes para alimentos; las bolsas están hechas de escrota; los intestinos se utilizan para la profecía; el quimo tiene una función ceremonial (unción); y los excrementos se utilizan como fertilizante.

El ganado es literalmente riqueza; se utilizan para formar familias, adquirir partidarios políticos, alcanzar estatus e influir en los asuntos públicos. El pago de ganado, como riqueza de la novia, a los parientes de una niña es un paso esencial para concertar un matrimonio. Un hombre es sólo el genitor, no el padre, de los hijos que engendra, a menos que transfiera ganado en una dote para su madre. Además, la adquisición de una amplia gama de parientes a través de la afinidad es casi tan importante como la adquisición de una novia y, potencialmente, una familia. En otras palabras, cuanto más ganado proporciona un hombre en la riqueza de la novia, más parientes crea que reciben una parte del ganado, y mayor es su gama de lazos de afinidad, un activo social muy importante.

Aunque la familia y el clan, que generalmente se extiende solo a tres generaciones, son las unidades sociales primarias, otras dos unidades son de importancia central en la sociedad Karamojong y proporcionan la base para la acción política. Los grupos territoriales crean unidades de interés, lealtad y acción comunes. Los grupos de edad, al asignar autoridad, determinan los roles de los miembros individuales de los grupos territoriales en cualquier acción corporativa.

Los grupos territoriales varían en tamaño desde pequeños asentamientos y vecindarios, hasta localidades más grandes (que constan de varios vecindarios), subsecciones y finalmente secciones o grupos tribales. El barrio de Karamojong está formado por un pequeño número de asentamientos, cuyos miembros reconocen los lazos sociales entre ellos, se brindan hospitalidad mutua, utilizan recursos naturales comunes, realizan acciones rituales comunes y se reúnen con frecuencia para la interacción social. Este es el escenario donde tienen lugar la mayoría de los encuentros cara a cara. Las subsecciones son grupos sociales perdurables; su continuidad deriva de la coresidencia, la actividad empresarial y el establecimiento de un nombre distintivo que vincula a cada uno con algún objeto natural. Las subsecciones también son congregaciones religiosas, cada una con su propio especialista en rituales y terrenos ceremoniales.

Los machos adultos de Karamojong se organizan en una serie de grupos basados ​​en diversos grados de edad común. Estos grupos de edad son una parte integral de la organización social Karamojong y proporcionan la base para la autoridad política. Las fuentes más altas de autoridad son los ancianos de una comunidad. Los canales de autoridad son proporcionados por las relaciones creadas por la organización de las personas en categorías de edad. El uso de la autoridad es ocasionado por reuniones rituales públicas, reuniones del consejo y disputas públicas. Las decisiones y sanciones de los mayores se llevan a cabo porque los conjuntos de edades inferiores se adhieren a las normas de obediencia establecidas con las clasificaciones de edad. También se considera que los ancianos tienen autoridad divina, o al menos están estrechamente vinculados a la autoridad divina. La consecuencia de violar la autoridad de los ancianos es el castigo infligido por hombres obedientes más jóvenes, o por la deidad, lo que lleva a la desgracia o la muerte de los desobedientes y sus dependientes.

Bibliografía

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Novelli, Bruno (1989). Aspectos de la etnosociología de Karimojong. Museo Combonianum no. 44.

RONALD JOHNSON