Karama, batalla de (1968)

Batalla (también conocida como Karameh) en el valle del Jordán en la que Yasir Arafat y su facción Fatah resistieron con éxito a las fuerzas israelíes.

Después de la guerra árabe-israelí de 1967, aunque los repetidos bombardeos de artillería de Israel habían expulsado a los refugiados palestinos del valle del Jordán a los campos de refugiados de Biqa y Marka en las afueras de Amman, todavía había entre 25,000 y 35,000 refugiados en Karama. A principios de marzo de 1968, los agentes de Arafat en los territorios ocupados y los servicios de inteligencia de Jordania bajo el mando del coronel Ghazi Arabiyyat habían proporcionado información sobre un inminente ataque de Israel. Los palestinos y el ejército de Jordania decidieron tomar una posición. El presidente Gamal Abdel Nasser de Egipto se ofreció a enviar energía aérea, pero el rey Hussein de Jordania se negó porque temía otro desastre como el de 1967.

El 21 de marzo, alrededor de 15,000 soldados comenzaron el asalto desde Israel en tres formaciones de brigadas blindadas utilizando tanques M-48 Patton. Sus columnas principales golpearon el área de Shuna-Karama cerca del Puente Rey Abdullah, al norte del Mar Muerto y Ghawr Safi. Un ataque más pequeño tuvo lugar en la vecina alHimma, pero el mando del ejército de Jordania creía que el ataque principal estaba teniendo lugar en Karama. La artillería de Jordan detuvo la columna de tanques de Israel en el Puente Allenby, cerca del cruce de la carretera principal de Shuna a Karama. Comandos palestinos (fidaʾiyyun) pudieron destruir varios de los tanques y carros blindados de Israel, y se enfrentaron a las tropas aerotransportadas de Israel que ingresaron a la ciudad de Karama. La ciudad fue destruida después de feroces combates entre las tropas de Israel y aproximadamente entre 200 y 300 comandos palestinos. Israel admitió haber perdido 21 soldados, pero los palestinos afirmaron que la cifra real superaba los 200.

La importancia de la batalla radica en el hecho de que, por primera vez, los combatientes palestinos se habían enfrentado con éxito al ejército de Israel, obteniendo una importante victoria simbólica. Aunque las fuentes militares de Jordania indicaron que las tropas de Jordania realizaron la mayor parte de los combates, el rey Hussein permitió que Arafat y al-Fatah se atribuyeran el mérito de la victoria, aumentando así el prestigio de la Organización de Liberación de Palestina (OLP). Después de Karama, miles de jóvenes palestinos se unieron a las alas guerrilleras de la OLP y comenzaron el entrenamiento paramilitar.