Kaline, al (bert) william

(b. 19 de diciembre de 1934 en Baltimore, Maryland), jugador de béisbol de los Detroit Tigers que se convirtió en el jugador más joven en ganar un título de bateo.

Kaline, de ascendencia germano-irlandesa y criado como un devoto metodista, fue uno de los tres hijos nacidos en una familia de béisbol. Su padre, Nicholas Kaline, sus dos tíos Bib Kaline y Fred Kaline, y su abuelo paterno, Philip Kaline, fueron receptores de numerosos equipos semiprofesionales que jugaban en las ligas Eastern Shore de Maryland. Los tiempos eran duros, y los escasos ingresos del padre de Kaline como fabricante de escobas se complementaban con los ingresos proporcionados por su madre, Naomi Morgan, que hacía las tareas del hogar. Se animó a Kaline a jugar béisbol en los terrenos de arena locales incluso antes de llegar a la edad escolar. Su promesa de juventud se vio amenazada a la edad de ocho años por la osteomielitis, que requirió que los cirujanos le quitaran cinco centímetros de hueso del pie izquierdo, pero se recuperó rápidamente. Con una familia llena de receptores, era natural que la primera ambición de Kaline fuera ser un lanzador. Bendecido con un excelente brazo derecho, estableció el récord de la escuela primaria de Baltimore mientras asistía a Westport Grammar School al lanzar una pelota de béisbol de 173 pies y 6 pulgadas.

En Southern High School, Kaline se mudó a los jardines; golpeó más de .400 en su segundo, tercer y último año; y fue nombrado miembro del equipo de la escuela secundaria All-Maryland durante cuatro años. Si bien todos los equipos de las Grandes Ligas mostraron interés en el joven Kaline, Ed Katalinas de Detroit lo contrató con un bono de $ 15,000 más un contrato de primer año de otros $ 15,000 que pagó rápidamente la hipoteca familiar y permitió que la madre de Kaline se sometiera a la cirugía que la salvó de su fracaso vista. Según las reglas de la liga en ese momento, un "bebé extra" tenía que quedarse con el equipo de las Grandes Ligas durante dos años, por lo que Kaline nunca jugó en las menores. Después de su graduación de la escuela secundaria en 1953, Kaline se unió a los Tigres el 24 de junio de 1953 y vio un tiempo de juego limitado en solo 30 juegos, alcanzando un magro .250. Jugó 138 juegos en 1954 con un promedio de bateo de .276, pero mostró una promesa estelar como jardinero cuando, en un juego contra los Medias Blancas, tiró corredores en segunda, tercera y local en entradas sucesivas. Ese año, al final de la temporada, el 16 de octubre de 1954, Kaline se casó con su novia de la escuela secundaria, Louise Hamilton, en Baltimore, y la familia se mudó a Michigan, donde criaron dos hijos.

El 14 de abril de 1955, Kaline mostró su potencial para el próximo año al conectar tres jonrones en un juego, dos de ellos en una sola entrada. Con solo veinte años de edad, se convirtió en el jugador más joven en ganar un título de bateo hasta esa fecha, bateando .340 y liderando la liga en bases totales. Fue elegido jardinero derecho titular en su primero de dieciséis juegos All-Star y terminó segundo en la votación para el premio al Jugador Más Valioso (MVP) detrás de Yogi Berra. El año terminó con Kaline nombrado Jugador del Año de la Liga Americana por el Noticias deportivas.

En el campo, Kaline brilló como jugador defensivo y ganó diez Guantes de Oro en un lapso de once años desde 1957 hasta 1967. De 1970 a 1972 jugó 242 partidos consecutivos sin errores, liderando la liga en 1971 con un promedio de fildeo perfecto de 1.00. . La primera incursión de Kaline en la postemporada se produjo durante la Serie Mundial de 1968. Después de que los Cardinals ganaran tres de los primeros cuatro partidos y se adelantaran 3-2 en el quinto juego, el imparable hit de Kaline con las bases llenas en la séptima entrada impulsó la carrera ganadora del juego. Su promedio de bateo de la Serie Mundial de .379 con 2 jonrones y 8 carreras impulsadas (RBI) ayudó a los Tigres a barrer el resto de los juegos y ganar su primer campeonato mundial desde 1945. El liderazgo y el profesionalismo del equipo de Kaline ese año le valieron el Lou Gehrig Premio Memorial, otorgado anualmente a la persona en el juego que mejor ejemplifica las habilidades e integridad del legendario primera base de los Yankees.

Kaline continuó ganando premios y honores. El 2 de agosto de 1970, los Tigres celebraron un Día de Al Kaline al que asistieron más de 40,000 espectadores en el Tiger Stadium. Kaline, siempre de espíritu comunitario, solicitó que todo el dinero donado ese día se utilizara para comprar equipos de béisbol para los niños desfavorecidos de Detroit. En 1971 se convirtió en el primer Detroit Tiger en ganar $ 100,000 al año, pero devolvió $ 8,000 a la gerencia después de una temporada mediocre, alegando que no se los había ganado. La siguiente temporada, aunque siguió luchando contra las lesiones y la edad en su vigésima temporada, se recuperó en septiembre para batear .316 y casi sin ayuda para llevar a los Tigres a los playoffs de 1972. Los Tigres perdieron la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante Oakland.

Kaline comenzó la temporada de 1974 como el bateador designado de los Tigres y el 24 de septiembre logró su hit número 3,000. El doble de línea lo convirtió en el primer jugador de la Liga Americana en alcanzar esa meseta desde Eddie Collins y Tris Speaker en 1925 y el primer jugador en hacerlo como bateador designado. Kaline terminó la temporada con 3,007 hits, bueno para el undécimo en la lista de todos los tiempos hasta esa fecha. Se convirtió en el líder de los Tigres en juegos jugados, jonrones, bases por bolas y put-outs, y solo Ty Cobb tuvo más hits y carreras impulsadas. Tan respetada fue la consistencia y profesionalismo de Kaline que en 1980 los periodistas deportivos de América lo convirtieron en el décimo jugador elegido al Salón de la Fama en su primer año de elegibilidad. Ese año, los Tigres de Detroit lo convirtieron en el primer Tigre en tener su uniforme, el número 6, retirado. En 1976 Kaline se asoció con otro ex gran Tiger, George Kell, para trabajar como comentarista en color para las transmisiones de televisión de Detroit Tiger. Mantuvo ese puesto hasta su jubilación en junio de 2001. Posteriormente se convirtió en asistente del vicepresidente de asuntos del equipo.

A lo largo de la carrera de Kaline, la gerencia de Detroit trató de alentarlo a ser más colorido, con la esperanza de atraer fanáticos al estadio, pero ese no era su estilo de juego. Algunos críticos afirmaron que Kaline nunca estuvo a la altura de su potencial inicial. Nunca ganó otra corona de bateo, nunca lideró la liga en jonrones o en carreras impulsadas, nunca fue nombrado el Jugador Más Valioso de la liga. Pero durante veintidós años fue el modelo de fiabilidad en un jugador de pelota profesional. Promedió casi 150 hits al año, conectó 20 o más jonrones 9 veces y bateó .300 o más 8 veces. En 1959 lideró la liga en slugging (.530) y en 1963 fue nuevamente nombrado el Noticias deportivas Jugador del año. Se retiró entre los líderes de todos los tiempos en juegos jugados, turnos al bate, hits, jonrones y bases totales.

Las dos biografías principales de Kaline son Al Hirshberg, La historia de Al Kaline (1965) y Hal Butler, Kaline (1974). Kaline es una figura importante en Butler, Héroes deportivos que no querían renunciar (1973); Cynthia J. Wilbur, Por amor al juego: recuerdos de béisbol de los hombres que estuvieron allí (1992); y Detroit News, Se ganaron sus rayas: el equipo de todos los tiempos de Detroit Tiger (2000). Particularmente informativa es Patricia Zacharias, "Al Kaline — The Detroit Tigers '' Mr. Perfection '" Detroit News (10 de agosto de 2001). Kaline también está en El registro de béisbol (1969) Biografía actual (1970), y Béisbol total (1995).

Patrick A. Trimble