Kalapuya

ETNÓNIMO: Calapooya

Los Kalapuya son un grupo de indios americanos que a finales del siglo XVIII contaba con unos tres mil y ocupaba el valle de Willamette en el oeste de Oregon. El idioma Kalapuya pertenecía al filo del idioma penutiano. Una epidemia de viruela en 1782-1783 acabó con unos dos mil Kalapuya, y entre 1850 y 1853 la enfermedad volvió a afectar a un gran número. Después de ser trasladado a las tierras de la reserva en 1854 y 1855, el Kalapuya se redujo a casi la extinción a principios del siglo XX y en la actualidad no suman más de un centenar.

Los Kalapuya subsistían principalmente como cazadores de ciervos, alces, osos y castores y recolectores de frutos secos y bayas, aunque también pescaban con lanzas y trampas. El grupo constaba de nueve tribus o subdivisiones, cada una de las cuales estaba subdividida en pequeñas aldeas dirigidas por jefes.

La vida religiosa se centró en la búsqueda personal de espíritus guardianes. Según las costumbres tradicionales, los muertos eran enterrados con sus pertenencias personales, los dolientes se cortaban el pelo y las viudas se pintaban la cara de rojo durante un mes.

Bibliografía

Mackey, Harold (1974). Los Kalapuyans: un libro de consulta sobre los indios del valle de Willamette. Salem, Oregón: Asociación de museos de Mission Hill.