Judíos de américa del sur

ETNONIMOS: ninguno

Los judíos en América del Sur son una minoría étnica y religiosa pequeña, aunque distinta. La población judía en los diez países sudamericanos donde viven era la siguiente a fines de la década de 1980: Argentina, 228,000; Bolivia, 6,000; Brasil, 150,000; Chile, 17,000; Colombia, 7,000; Paraguay, 900; Perú, 5,000; Surinam, 350; Uruguay, 44,000; y Venezuela, 20,000. Los judíos en América del Sur son en su mayoría asquenazim descendientes de judíos que llegaron a América del Sur desde Alemania, Europa del Este y Rusia. Los judíos sefardíes (descendientes de judíos de España y Portugal) forman una minoría de la población judía, constituyendo el 50 por ciento de la población judía en Venezuela, el 20 por ciento de la de Brasil, el 15 por ciento de la de Argentina y Perú y el 12 por ciento de esa población. en Uruguay. La comunidad sefardí está compuesta tanto por descendientes de los primeros colonos de España y Portugal como por aquellos cuyos antepasados ​​sefardíes vinieron más tarde de naciones de Oriente Medio como Marruecos, Siria y Líbano. La identidad sefardí sigue siendo un marcador importante de identidad social dentro de la comunidad judía.

Los primeros colonos judíos fueron los conversos (marranos), que acompañaron a los primeros exploradores españoles y portugueses a América del Sur. Prohibido practicar el judaísmo en España y Portugal, algunos de los colonos formaron comunidades judías practicantes en el Nuevo Mundo. Sin embargo, con la excepción de unas pocas comunidades en Brasil, la mayoría de estos primeros colonos sefardíes fueron finalmente asimilados a la sociedad cristiana europea en América del Sur. La mayor afluencia de judíos se produjo en el período de 1880 a 1914, cuando muchos llegaron de Oriente Medio y Europa del Este y se establecieron en Brasil, Argentina y Uruguay. La mayoría de los judíos en América del Sur son descendientes de estas personas, y su número aumentó un poco por los refugiados que llegaron en la década de 1930 desde Alemania y Europa del Este. El asentamiento judío en América del Sur en comparación con América del Norte se caracteriza por una alta tasa de emigración, especialmente a Israel. Esto refleja, quizás, la aceptación menos que completa de los judíos en la sociedad sudamericana. La comunidad judía está envejeciendo y disminuyendo de tamaño como resultado de la emigración, una alta tasa de matrimonios mixtos y el rechazo de los valores judíos por parte de algunas generaciones más jóvenes.

Los primeros colonos judíos tendieron a establecerse como comerciantes y artesanos a pequeña escala. A lo largo de las generaciones, estas actividades se expandieron hasta convertirse en propiedad de industrias a gran escala y puntos de venta mayoristas y minoristas y, más tarde, en empleos en las profesiones y las industrias de servicios. A pesar del éxito económico de algunos, los judíos nunca han dominado ningún sector económico en ninguna nación sudamericana. Aunque algunos individuos han logrado influencia política personal, los judíos como grupo nunca han sido una fuerza política, en parte debido a su pequeño número. A diferencia de la situación en América del Norte, existe una marcada tendencia en América del Sur a que el éxito económico judío vaya acompañado de la asimilación a la sociedad cristiana europea. Hasta hace poco, las creencias y prácticas religiosas seguían rígidamente la tradición ortodoxa. Solo desde la década de 1970 se han aceptado las tradiciones conservadoras y reformadas.

Los judíos han sido el blanco frecuente del antisemitismo, que en América del Sur es parte de la cultura popular, a menudo ha sido apoyado por gobiernos y movimientos políticos de derecha, y últimamente también ha sido adoptado por algunas organizaciones de izquierda que simpatizan con la causa palestina en el Medio Oriente.

DAVID LEVINSON

Bibliografía

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