Juan de la cruz, san. (1542-1591)

San Juan de la Cruz, o Juan de la Cruz, el místico y poeta español, nació en Fontiveros, cerca de Ávila. Su familia era pobre, y de niño trabajó en un hospital de Medina del Campo a cambio de formarse en el colegio jesuita. En 1563 ingresó en la orden carmelita de Medina, y en los años siguientes estudió en la Universidad de Salamanca. En 1567, año en que fue ordenado sacerdote, conoció a santa Teresa de Ávila y planeó iniciar una comunidad monástica acorde con el tipo de reforma que ella había realizado entre las monjas. Esta comunidad se inició en 1568, bajo el gobierno carmelita original y en condiciones de gran pobreza y austeridad. Este fue un preludio de la enérgica obra reformadora de San Juan y de la creciente oposición de sus superiores. En 1577 estuvo preso en Toledo durante ocho meses y fue maltratado. En 1591 fue desterrado a una solitaria casa monástica en Úbeda, donde murió a finales de ese año. Sus principales escritos en prosa fueron La subida al monte Carmelo, la noche oscura del alma, el cántico espiritual, y La llama viva del amor. Sus poemas le han dado un lugar seguro en la historia de la literatura española.

La característica más conocida de los escritos místicos de San Juan es su descripción de la noche oscura del alma (o espíritu—noche oscura del espíritu ). La imaginería de la noche es de hecho muy prominente en sus obras y fue utilizada por él en una variedad de sentidos. Por "la noche oscura" se refería principalmente a la extrema sensación de desolación y desesperación que se apodera del alma después de la primera iluminación de Dios. Esta iluminación no es el estado más elevado, porque eventualmente el alma logrará una unión perfecta y duradera con Dios: el Matrimonio Espiritual. La iluminación anterior, que San Juan llamó el Desposorio Espiritual, es un "alto estado de unión y amor". Por tanto, parece que la noche oscura es provocada por la privación que se siente cuando cesa el estado místico de iluminación.

San Juan vio esta noche oscura en relación con lo que llamó la noche oscura de los sentidos. Ésta es la purgación del cuerpo y de la experiencia sensorial, en la que el contemplativo se vuelve hacia dentro del mundo. Esta autodisciplina, que implica un gran ascetismo y que constituye el entrenamiento previo necesario para la contemplación, culmina en el vaciamiento de la mente de pensamientos discursivos e imágenes mentales. Es en este estado que puede tener lugar el Desposorio Espiritual. La noche oscura del alma que sigue a esto fue explicada por San Juan de la siguiente manera.

El alma, a pesar de los esponsales, todavía tiene que soportar una mayor purificación, que es psicológica más que físicamente dolorosa. Esto no se debe a un cambio de actitud por parte de Dios, sino a la continua impureza del alma, que no puede resistir la gloria de la iluminación divina. En esta situación, las virtudes teologales de la fe, la esperanza y el amor son fundamentales. La fe permite al contemplativo continuar imperturbable durante la "noche"; la esperanza dirige el alma hacia el futuro más que hacia el recuerdo de la privación; el amor vuelve el alma hacia Dios y los hombres. En última instancia, entonces, el alma obtendrá la unión completa del Matrimonio Espiritual. Esto se describe como una transformación completa del alma en Dios; y San Juan tendía a usar un lenguaje que identificaba el alma con Dios en esta etapa, lo cual es contrario a la ortodoxia teísta. Es interesante que en su comentario al poema La llama viva del amor expresó una gran falta de voluntad para escribir sobre este, el estado más elevado que había experimentado. También dijo, como otros místicos, que la comunicación de Dios al alma es inefable. Sin embargo, su uso de la imaginería del matrimonio y el amor indicó que afirmaba la distinción esencial entre el alma y su Amante.

El logro del estado más alto, según San Juan, se limita a muy pocas personas. Tales místicos anhelan la muerte, después de lo cual pueden disfrutar de la Visión Beatífica a perpetuidad en la próxima vida.

San Juan de la Cruz y Santa Teresa se influyeron mutuamente, y son las dos figuras más importantes de la historia del misticismo cristiano en España.

Véase también Ascetismo; Iluminación; Misticismo, Historia de; vila, St.

Bibliografía

Las obras de San Juan se pueden encontrar en Obras de San Juan de la Cruz, editado con notas del Padre Silverio de Santa Teresa (Burgos: Tip de "El Monte Carmelo", 1929). Las obras están traducidas de la edición anterior por E. Allison Peers como Las obras completas de San Juan de la Cruz, 3 vols. (Londres: Burns and Oates, 1934-1935; reimpreso en 1953).

Véase también E. Allison Peers, Estudios de los místicos españoles (Londres: Sheldon Press, 1927), vol. I.

Otros trabajos recomendados

Herrera, Robert A. Música silenciosa: la vida, obra y pensamiento de San Juan de la Cruz. Grand Rapids, MI: WB Eerdmans, 2004.

Nieto, José C. Místico, rebelde, santo: un estudio de San Juan de la Cruz. Ginebra: Droz, 1979.

Pax, Clyde. "Compañeros Pensadores: Martín Heidegger y San Juan de la Cruz". Filosofía hoy 29 (1985): 230 – 244.

Payne, Steven. Juan de la Cruz y el valor cognitivo del misticismo. Boston: Kluwer, 1990.

Pike, Nelson. "Juan de la Cruz: Valor epistémico de las visiones místicas". En Racionalidad, creencia religiosa y moral Compromiso, editado por Robert Audi. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1986.

Pike, Nelson. "San Juan de la Cruz sobre aprehensiones místicas". En Experiencia religiosa y creencia religiosa, editado por Joseph Runzo. Lanham, MD: University Press of America, 1986.

Sanderlin, David. "Fe y razonamiento ético en la teología mística de San Juan de la Cruz". Estudios religiosos 25 (3) (1989): 317-333.

Tillyer, Desmond B. Unión con Dios: la enseñanza de San Juan de la Cruz. Londres: Mowbray, 1984.

Ninian Smart (1967)

Bibliografía actualizada por Tamra Frei (2005)