Joyner-kersee, jacqueline («jackie»)

(b. 3 de marzo de 1962 en East St. Louis, Illinois), estrella de la pista y el baloncesto que es conocida como la mejor atleta femenina de Estados Unidos y la mejor heptatleta de todos los tiempos.

Alfred Joyner, un trabajador de la construcción y operador de un interruptor de ferrocarril, y Mary Joyner, una asistente de enfermería, eran adolescentes cuando tuvieron a su hija Jackie, la segunda de sus cuatro hijos. Jackie nació en la misma casa que su padre, en 1433 Piggott Avenue, en la empobrecida ciudad de East St. Louis.

Desde el principio fue evidente que Joyner-Kersee emergería como una atleta talentosa. Comenzó a competir y ganar en pista a los nueve años. Al principio, sus padres querían que renunciara, aunque su padre había sido vallista y jugador de fútbol en la escuela secundaria. Sin embargo, cuando Joyner-Kersee pudo hacer el "salto de longitud" a más de diecisiete pies a los doce años, sus padres la animaron a continuar con sus actividades atléticas. Incluso se convirtió en un modelo a seguir para su hermano mayor, Alfred junior, quien en 1984 se convirtió en ganador de la medalla de oro olímpica en el triple salto.

Varios incidentes ocurrieron en la infancia de Joyner-Kersee que dejaron impresiones duraderas: su instructora de baile fue asesinada, vio cómo disparaban a un hombre cerca de su casa y su abuelo mató a su esposa con una escopeta. A pesar de todo, Joyner-Kersee mostró un valor y una determinación excepcionales. Ella atribuye su firmeza a las muchas lecciones de su madre. También se inspiró en una película para televisión sobre la estrella de la pista estadounidense Mildred "Babe" Didrikson que había visto en 1975.

Joyner-Kersee asistió a Lincoln High School, donde era una buena estudiante a pesar de su agitada agenda atlética. A los catorce años ganó el primero de cuatro Campeonatos Nacionales de Pentatlón Juvenil y durante su tercer año estableció un récord de la escuela secundaria estatal en el salto de longitud. También comenzó a jugar voleibol y baloncesto. Se volvió tan buena en el baloncesto que le ofrecieron una beca de baloncesto (además de una beca de atletismo) para asistir a la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Aceptó la beca de baloncesto y se convirtió en una delantera All-American de los Bruins.

En 1980, justo antes de comenzar en UCLA como estudiante de historia, Joyner-Kersee buscó ganarse un lugar en el equipo estadounidense para los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980. A pesar de que calificó, Estados Unidos boicoteó los juegos ese año para protestar contra la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética y no pudo competir.

El primer año de Joyner-Kersee en UCLA estuvo plagado de dos reveses importantes. Le habían diagnosticado asma y su madre murió de meningitis en enero de 1981. Joyner-Kersee y su hermano Al se vieron obligados a retirar a su madre del soporte vital, algo que su padre no pudo hacer. Durante este tiempo Joyner-Kersee conoció a su futuro esposo, el entrenador asistente de pista de UCLA Bob Kersee. Kersee estuvo de acuerdo con el ex entrenador de Joyner-Kersee, George Ward, en que sería una competidora formidable en competencias de múltiples eventos. Joyner y Kersee se casaron el 11 de enero de 1986 (Kersee también entrenó a Florence Griffith Joyner, la futura cuñada de Joyner-Kersee, hasta el verano de 1988, cuando su esposo Al se convirtió en su entrenador).

En 1982 Joyner-Kersee ganó el Campeonato de Heptatlón de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA) (el heptatlón, una competencia de dos días, consiste en los 100 metros con vallas, el salto de altura, el lanzamiento de peso y los 200 metros de carrera en la primer día, salto de longitud, jabalina y carrera de 800 metros el segundo día). Al año siguiente, tanto Joyner-Kersee como su hermano fueron incluidos en el equipo del Campeonato Mundial de Atletismo de EE. UU. Para la competencia en Helsinki, Finlandia. Sin embargo, un tirón en el tendón de la corva impidió que Joyner-Kersee cumpliera su tan esperado objetivo.

Aunque Joyner-Kersee rompió un récord de heptatlón de Estados Unidos con una puntuación de 6,520 puntos en las pruebas para los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, se lesionó nuevamente. Sorprendentemente, logró ganar una medalla de plata, perdiendo la de oro por solo un tercio de segundo. Su hermano, que había tenido muchas posibilidades de lograr el triple salto, ganó el oro ese año. En 1985 Joyner-Kersee también estableció un récord de salto de longitud en Estados Unidos.

En 1986, después de graduarse de UCLA con una licenciatura en historia, Joyner-Kersee decidió dejar de jugar baloncesto y enfocar su atención en el camino. Su decisión dio sus frutos ese año durante los Juegos de Buena Voluntad en Moscú; rompió el récord de Estados Unidos para los 100 metros con vallas y el récord de heptatlón para el salto de longitud. Al final de ese encuentro de dos días, Joyner-Kersee se convirtió en la primera mujer de los Estados Unidos desde que Babe Didrikson (quien había establecido un récord de triatlón en 1936) para establecer un récord mundial de eventos múltiples al obtener una puntuación de 7,148 en el heptatlón. Veintiséis días después rompió récords mundiales de heptatlón en el Festival Olímpico de Estados Unidos en Houston. Como resultado, Joyner-Kersee se convirtió en el único atleta en todo el mundo en haber ganado un promedio de más de 7,000 puntos al año para el heptatlón.

En 1987 Joyner-Kersee ganó medallas de oro tanto en salto de longitud como en heptatlón en los campeonatos de pista y campo bajo techo y al aire libre en los Estados Unidos, los Juegos Panamericanos en Indianápolis y el Campeonato Mundial en Roma. También estableció récords olímpicos, mundiales y de Estados Unidos para el heptatlón en los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl, Corea del Sur, así como el récord olímpico para el salto de longitud.

A los treinta años, Joyner-Kersee demostró una vez más ser la mejor en heptatlón en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​España, donde ocupó el tercer lugar en el salto de longitud. Al año siguiente ganó una medalla de oro en el heptatlón en el Campeonato del Mundo de Stuttgart, Alemania. En 1994 Joyner-Kersee también ganó la competencia de heptatlón en los Juegos de Buena Voluntad en San Petersburgo, Rusia. Continuó compitiendo en múltiples eventos hasta 1988, cuando se retiró luego de su victoria en el heptatlón en los Goodwill Games en Atlanta.

Cuando se jubiló, Joyner-Kersee se convirtió en oradora motivacional y agente de marketing deportivo. Fundó la Fundación Comunitaria Jackie Joyner-Kersee en 1988, una organización dedicada a recaudar fondos para programas deportivos, culturales y educativos para jóvenes desfavorecidos. Su mensaje para los niños es este: "Recuerdo de dónde vengo. Si las niñas ven el entorno en el que crecí y mis sueños y metas se hicieron realidad, se darán cuenta de que sus sueños y metas también pueden hacerse realidad". En 1997, su organización se hizo conocida como la Fundación del Centro Juvenil Jackie Joyner-Kersee después de fusionarse con el Centro Juvenil East St. Louis. El 1 de marzo de 2000 se hizo realidad su sueño de abrir un centro juvenil en su ciudad natal.

En julio de 2000 Joyner-Kersee salió de su retiro para competir en el salto de longitud. Aunque se clasificó para su quinto equipo olímpico, finalmente perdió ante la recién llegada Marion Jones. Ese año, sin embargo, Joyner-Kersee fue seleccionada como la Sports Illustrated para mujeres Mejor atleta femenina del siglo XX. Los muchos años de Joyner-Kersee como una atleta sobresaliente que tuvo que superar obstáculos notables fueron recompensados ​​muchas veces, y ha recibido muchos premios, incluida la Copa Broderick (20); el premio James E. Sullivan (1985); el premio al Deportista del Año, otorgado por el Comité Olímpico de Estados Unidos (1986); el premio Jesse Owens Memorial Award (1986 y 1986); y el premio a la atleta femenina del año de Associated Press (1987). Ella fue la primera mujer en ganar el Noticias deportivas Premio Atleta del Año en 1988.

Las "tres D" de Joyner-Kersee —determinación, dedicación y deseo— son sus activos más valiosos y fueron enseñadas por su madre desde una edad temprana. Además, su abuela la nombró Jacqueline en honor a la ex primera dama Jacqueline Kennedy, porque "Algún día esta niña será la primera dama de algo". Su abuela no se dio cuenta de la razón que tendría.

La autobiografía de Joyner-Kersee, escrita con Sonja Steptoe, es Una especie de gracia: la autobiografía de la atleta más grande del mundo (1997). Un bosquejo biográfico está en Jessie Carney Smith, ed., Vidas épicas : Cien mujeres negras que marcaron la diferencia (1993). Una especie de gracia: la autobiografía de la atleta más grande del mundo también está disponible como un audiolibro de Time Warner. Véase también Neil Cohen, Jackie Joyner-Kersee (1992), Lisa Burby, Jackie Joyner-Kersee: corredor que bate récords (1997) y Richard Rambeck, Jackie Joyner Kersee (1996). Los artículos incluyen Michele Kort, "Go Jackie, Go", Sra. revista (17 de octubre de 1988); Renee D. Turner, "Mi momento más feliz", Ebony 43 (marzo de 1988); y Kenny Moore, "Búsqueda de nuevas conquistas", Sports Illustrated 70 (5 de junio de 1989).

Adriana C. Tomasino