Joven, denton verdadero («cy»)

(b. 29 de marzo de 1867 en Gilmore, Ohio; d. 4 de noviembre de 1955 en Peoli, Ohio), lanzador que ganó 511 juegos, la mayor cantidad en la historia del béisbol.

El mayor de cinco hijos de McKinzie Young, un granjero, y Nancy Miller, ama de casa, Young se crió en una granja en el este de Ohio, y dejó la escuela después del sexto grado. Un joven alto y robusto de seis pies, dos pulgadas de alto y 170 libras, irrumpió en las mayores en 1890 a la edad relativamente avanzada de veintitrés años, jugando para los Cleveland Spiders de la Liga Nacional (NL). En poco tiempo, fue apodado "Cyclone" debido a la velocidad de su bola rápida, y pronto se redujo a "Cy". Young emergió rápidamente como el as de los Spiders y ayudó al club a convertirse, detrás del equipo de Boston y los Orioles de Baltimore, en la tercera franquicia más exitosa de la década de 1890. Ganó más de treinta juegos tres veces durante la década y nunca dejó de ganar al menos veinte.

En 1892, Young llevó a Cleveland a la serie de campeonatos de postemporada contra Boston. El juego de apertura de ese enfrentamiento, en el que se batió en duelo con Jack Stivetts durante once entradas en blanco, es uno de los más celebrados en la historia del béisbol. Tres años después, cuando los Spiders se enfrentaron a Baltimore en la postemporada, Young llevó a su equipo a una victoria en la Copa del Templo al ganar tres juegos contra los poderosos Orioles. En 1897, enfrentándose a Cincinnati, Young lanzó su primer juego sin hits. Sus éxitos a lo largo de la década lo marcan como uno de un trío de lanzadores sobresalientes, Kid Nichols y Amos Rusie son los otros dos, cuyas carreras no se deshicieron cuando la distancia de lanzamiento se alargó de cincuenta y cinco pies, seis pulgadas, a la distancia actual. de sesenta pies, seis pulgadas en 1893.

Antes de la temporada de 1899, el dueño de los Spiders se aseguró el control de la franquicia de St. Louis de la Liga Nacional y, en un esfuerzo por escapar de la prohibición que daña los ingresos de Cleveland sobre el béisbol dominical, trasladó a la mayor parte de su equipo a su nuevo club. Sin embargo, Young no estaba contento en Missouri, y en 1900 el calor del verano, combinado con la primera lesión grave de su carrera, redujo su total de victorias a diecinueve. (Vale la pena señalar, sin embargo, que el mantenimiento de registros era casual en aquellos días y algunos historiadores le atribuyen veinte victorias).

En 1901, la Liga Americana (AL), con el objetivo de romper el monopolio de la Liga Nacional sobre el estatus de las Grandes Ligas, persuadió a varias estrellas de la Liga Nacional para que se lanzaran a sus franquicias. Ansioso por mejorar un salario anual que no podía exceder los $ 3,000 durante la década de 1890, Young dejó St. Louis y se fue a Boston. Aunque ya era el lanzador regular de mayor edad en el béisbol, rápidamente se estableció como el lanzador dominante en la nueva liga. En cada una de sus dos primeras temporadas ganó más de treinta partidos.

Dos años después, en 1903, Young llevó a su equipo a la victoria en la primera Serie Mundial, derrotando a los Piratas de Pittsburgh por el campeonato y convirtiéndolo en el único lanzador en registrar victorias en postemporada tanto en el siglo XIX como en el XX. Un episodio de esta serie subraya el célebre compromiso de Young con la honestidad. En Pittsburgh, los jugadores le ofrecieron una importante suma de dinero por tener un desempeño deficiente. Él rechazó la oferta, les dijo que no sería prudente apostar en su contra y procedió a compilar el promedio más bajo de carreras limpias de cualquier lanzador de la serie.

En la temporada de 1904, Young lanzó un récord aún sin igual de veinticuatro entradas consecutivas sin hits y contra los Atléticos de Filadelfia lanzó el primer juego perfecto de las Grandes Ligas a la distancia de lanzamiento más larga. El equipo ganó el banderín de la Liga Americana ese año, con Young ganando $ 6,000, la marca más alta de su carrera.

Después de esto, la edad comenzó a cobrar un precio visible en Young. Cuando comenzó la temporada de 1905, con treinta y ocho años, visiblemente con sobrepeso y lanzando con menos frecuencia, cayó por debajo de las veinte victorias ese año y cayó a trece en 1906. Disfrutó de un modesto renacimiento en 1907 y 1908, ganando veintiún juegos en cada temporada y lanzar el tercer juego sin hits de su carrera contra Washington en el último año. Durante la siguiente temporada baja en 1909 fue cambiado al equipo de Cleveland de la Liga Americana, con quien, durante la temporada de 1910, registró su victoria número 500. A mediados de la temporada de 1911, Cleveland concluyó que la antigua maestría de Young se había evaporado permanentemente y lo había liberado. Young luego completó su carrera de veintidós temporadas al ganar cuatro juegos para el débil club de Boston de la Liga Nacional.

Young se casó con Robba Miller el 8 de noviembre de 1892, pero el único hijo de la pareja murió en 1907 pocas horas después del nacimiento. Preocupado poco por la vida en la ciudad, Young regresó a Peoli, Ohio, lo más pronto posible cuando terminaba cada temporada de béisbol, donde pasaba los inviernos cortando leña, haciendo senderismo y cazando. Después de un período en la administración de la Liga Federal en 1913, Young se retiró permanentemente del béisbol para convertirse en un granjero a tiempo completo. Unos años después de la muerte de su esposa en 1933, se mudó con una familia Peoli más joven, y pasó el resto de su vida en su granja. En 1939, Young fue uno de los miembros del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en Cooperstown. Murió de insuficiencia cardíaca y está enterrado en el cementerio metodista de Peoli.

El mejor artesano, Young tiene una variedad de récords acumulativos que nunca serán eclipsados: la mayor cantidad de victorias en su carrera (511), la mayor cantidad de derrotas (316) y la mayor cantidad de entradas lanzadas (7,356). Su lanzamiento característico era una bola rápida, pero a diferencia de algunos de sus contemporáneos, trabajó para perfeccionar sus habilidades. Por lo tanto, a medida que avanzaba su carrera, amplió su repertorio con dos bolas curvas, un cambio y un spitball ocasional. Estudió a los bateadores de cerca y, debido a que tenía un control excepcional sobre todas sus ofertas, podía explotar cualquier debilidad que detectara. Aunque en sólo unas pocas temporadas Young fue indiscutiblemente el "mejor" lanzador del béisbol, estuvo entre los mejores durante casi dos décadas. Dado que jugó en una era marcada por la brevedad de las carreras de pitcheo, la frecuencia de las asignaciones de pitcheo y la atención imperfecta al acondicionamiento, esta durabilidad es notable. Young era, en resumen, un atleta modelo —dotado, inteligente, trabajador y honesto— y, por lo tanto, su nombre se adjunta acertadamente al premio Cy Young, que se otorga anualmente al mejor lanzador de cada liga.

La Biblioteca Nacional de Béisbol en Cooperstown, Nueva York, y el Museo Temperance Tavern en Newcomerstown, Ohio, contienen archivos, álbumes de recortes y artefactos físicos relacionados con Young. Una biografía es Ralph Romig, Cy Young: el legendario del béisbolGigante (1964). La biografía más reciente es Reed Browning, Cy Young: una vida de béisbol (2000). Problemas de la Noticias deportivas y Sporting Life entre 1890 y 1911 publicó numerosos artículos sobre Young. Un obituario está en el New York Times (5 de noviembre de 1955)

Reed Browning