Jones, kc

(b. 25 de mayo de 1932 en Taylor, Texas), destacado defensivo como base de baloncesto de los Boston Celtics y como entrenador de los Celtics y otros.

Nacido en la pobreza, Jones, quien, como su padre, recibió el nombre del legendario ingeniero de ferrocarriles, creció para adquirir un estatus legendario. Los años de Jones en Texas fueron difíciles ya que su padre, un trabajador de una fábrica y cocinero, iba de un trabajo a otro durante la depresión. Cuando sus padres se divorciaron a principios de la década de 1940, Jones, de nueve años, se mudó con su madre, Eula, y dos hermanos a San Francisco. Jones era un niño atlético y practicó varios deportes. En la escuela secundaria Commerce de San Francisco se destacó tanto en baloncesto como en fútbol americano antes de graduarse en 1951. La tenaz defensa de Jones como jugador escolar llamó la atención de Phil Woolpert, el entrenador en jefe de la Universidad de San Francisco (USF). Woolpert estaba reconstruyendo el programa de baloncesto de la USF y reclutó a Jones y a otro colegial desgarbado llamado Bill Russell, quien se convirtió en el compañero de equipo de Jones durante casi dos décadas y su amigo de por vida. Aunque Jones tuvo que sentarse casi toda la temporada 1953-1954 debido a un apéndice reventado, él y Russell llevaron a los Dons de la USF al Campeonato de la Asociación Atlética Colegial Nacional (NCAA) en sus años junior y senior, para 1954-1955 y Temporadas 1955-1956. Jones fue nombrado All-American en su último año y, después de recibir su licenciatura, fue seleccionado con Russell para el equipo de baloncesto olímpico de los EE. UU. 1956, ganador de la medalla de oro.

El bloqueo de tiros y los rebotes de Russell llamaron la atención del entrenador de los Boston Celtics, Red Auerbach, quien también se enamoró del ajetreo y la tenacidad del escolta de los Dons. Auerbach seleccionó a Russell en la primera ronda del draft de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) de 1956 y llamó el nombre de Jones en la segunda ronda. Jones dudaba de que pudiera romper la ya poderosa alineación de los Celtics, sin embargo, y optó por un período de dos años en el Ejército de los EE. UU. Después de que terminó su gira en 1958, Jones se dedicó al fútbol, ​​jugando algunos juegos de exhibición de pretemporada con Los Angeles Rams antes de finalmente aceptar un lugar con los Celtics y su antiguo compañero de cuarto de la universidad Russell, para la temporada 1958-1959.

Jones vio un tiempo de juego limitado como novato de los Celtics, pero fue un respaldo capaz de la poderosa pista trasera del equipo del escolta All-Star Bill Sharman y el miembro del Salón de la Fama Bob Cousy. Durante cuatro años, Jones proporcionó valiosos minutos desde el banco para cuatro escuadrones de campeonato consecutivos. Jones se casó con Beverly Cain en 1960 al final de la temporada de baloncesto y la pareja tuvo cinco hijos antes de divorciarse en 1978.

En 1963, después del retiro de Cousy, asumió el puesto de titular como base de los campeones defensores, junto con su compañero Sam Jones. Aunque nunca fue un destacado ofensivo, Jones se destacó en el otro lado de la pelota, cerrando a los jugadores ofensivos de alto vuelo. Con Jones ahora en el punto, los Celtics continuaron su dominio sobre la NBA hasta 1967, cuando finalmente abandonaron su dominio sobre el título después de perder la final de la Conferencia Este, cuatro juegos a uno, contra los 76ers de Filadelfia. Jones se retiró después de la temporada de 1967; su última campaña fue la única sin campeonato. Los Celtics rápidamente retiraron su camiseta, elevando el número 25 a las vigas del antiguo Boston Garden el 12 de febrero de 1967. Para sus días como jugador, Jones fue elegido para el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1989.

Después de sus días de juego, Jones se dedicó a entrenar, primero para la Universidad Brandeis en Waltham, Massachusetts, en 1970. Al año siguiente, repitió su papel como suplente de Sharman, quien ahora era el entrenador en jefe de Los Angeles Lakers. Los Lakers se llevaron el campeonato ese invierno y Jones, como entrenador asistente, se llevó a casa su noveno anillo del Campeonato de la NBA. Los conquistadores de San Diego de la advenediza American Basketball Association (ABA) cortejaron a Jones en 1973 y, por primera vez, fue entrenador en jefe de los profesionales. Regresó a la NBA un año después, como entrenador de los Bullets, quien recientemente se había mudado de Baltimore a Washington, DC En solo su segunda temporada, Jones llevó a los Bullets a la final, donde fueron barridos por los Golden State Warriors. Jones fue despedido un año después, en 1976, y regresó a un puesto de asistente, primero con Milwaukee y luego nuevamente con los Celtics. En 1980, se casó con su segunda esposa, Ellen.

Cuando se abrió el puesto de entrenador en jefe de los Celtics en 1983, Auerbach volvió a poner su fe en el tranquilo guardia de la USF y nombró a Jones para liderar otra generación de poderosos equipos de Boston. Jones siguió siendo popular entre sus jugadores, y su estilo de entrenamiento relajado encajaba bien con el juego creativo de un equipo de los Celtics que incluía a Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parrish. El primer año bajo Jones (1983-1984) vio al equipo ir 62-20 y ganó Jones otro campeonato, el primero como entrenador en jefe y el décimo en general. Su porcentaje de victorias de .751 como capitán de los Celtics fue el mejor de cualquier entrenador en la historia de la franquicia.

Jones dejó los Celtics después de la temporada de 1988 y pasó a otra posición como entrenador asistente con los Seattle Supersonics. Se convirtió en el entrenador en jefe de los Sonics dos años después, cargo que ocupó hasta 1992. En 1994 comenzó una temporada de dos años como asistente de los Detroit Pistons. Jones volvió a entrenar en 1997, esta vez para la New England Blizzard de la American Basketball League (ABL), una liga profesional femenina. Entrenó a Blizzard hasta que la ABL colapsó en 1999, con la llegada de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA). Luego, Jones regresó a la universidad como entrenador, primero para la Universidad de Rhode Island en Kingston y luego para la Universidad de Hartford en Connecticut.

En su carrera de nueve años como base armador de los Boston Celtics, Jones de seis pies y una pulgada promedió solo .387 desde el piso y .647 desde la línea de tiros libres. Sin embargo, la personalidad de voz suave de Jones y las estadísticas mediocres contradecían su fuego competitivo y su reputación como un destacado defensivo. Dondequiera que iba Jones, tanto como jugador como como entrenador, parecía llevarse la victoria con él. Dos campeonatos de la NCAA, una medalla de oro olímpica en 1956, ocho campeonatos de la NBA como jugador, otros dos campeonatos de la NBA como entrenador en jefe y otros dos como asistente se sumaron a una carrera de baloncesto sin igual.

Jones ha sido objeto de numerosos perfiles en revistas. Escribió, con Jack Warner, Rebote: la autobiografía de KC Jones y una mirada al interior del campeón Boston Celtics (1986). Su amistad con Bill Russell se analiza en las dos autobiografías de Russell, Sube por la gloria (escrito con William McSweeney, 1966), y Second Wind: Las memorias de un hombre de opiniones (escrito con Taylor Branch, 1979). Jones aparece en Dentro y fuera de la cancha (1985) por Joe Fitzgerald y el entrenador y propietario de los Celtics, Red Auerbach. Jones también se discute en las muchas historias de los Celtics, incluido Joe Fitzgerald, Ese sentimiento de campeonato (1974); Jeff Greenfield , El mejor equipo del mundo: un retrato de los Boston Celtics, 1957-1969 (1979); Bob Ryan, Los Celtics de Boston (1989); y Dan Shaughnessy, Ever Green: los Boston Celtics (1990). Una discusión en profundidad de la temporada de campeonato de los Celtics con Jones como entrenador (1985-1986) está en Peter May, En el último estandarte (1996).

Matthew Taylor Raffety