Jones, david («diácono»)

(b. 9 de diciembre de 1938 en Eatonville, Florida), jugador de fútbol del Salón de la Fama que fue uno de los primeros linieros defensivos rápidos y contundentes que perfeccionó la bofetada en la cabeza y acuñó el término "captura" para taclear al mariscal de campo detrás de la línea de golpeo.

Desde su niñez en Eatonville, Jones fue decidido y testarudo. Ismael, su padre, era un manitas, y Mattie, su madre, era una ama de casa que ayudaba a la familia en los campos durante las temporadas de cosecha. Sus padres criaron a Jones, sus dos hermanos y sus cinco hermanas para que fueran disciplinados y trabajadores mientras luchaban en su pobre ciudad afroamericana. Sus primeras experiencias con la pobreza y la discriminación llevaron a Jones a luchar contra la injusticia durante toda su vida. Jugó baloncesto y béisbol en las escuelas locales, pero el fútbol era el deporte que esperaba que lo sacara de Eatonville. Jugando tanto en la ofensiva como en la defensa para Hungerford High, Jones ganó premios y grandes elogios, pero no recibió consultas de los equipos universitarios. Se graduó de Hungerford en 1956 y estaba convencido de que su franqueza llevó a uno de sus entrenadores a aplastar el interés de los reclutadores universitarios.

Jones trabajó en el campo y jugó baloncesto semiprofesional en una liga afroamericana de Florida hasta 1957, cuando un entrenador del African-American South Carolina State College escuchó algunas historias sobre las habilidades futbolísticas de Jones. Con su velocidad, poder y determinación, Jones rápidamente ganó la posición de tackle titular de Carolina del Sur del actual liniero de todas las conferencias y ganó los honores de los tacleados de todas las conferencias en 1958. Aunque la probabilidad de un liniero afroamericano en una escuela pequeña ser notado por la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) era escaso, su oportunidad llegó cuando Carolina del Sur jugó contra Florida Agricultural and Mechanical (A&M) University. Un cazatalentos de los Rams de Los Ángeles estuvo presente para observar a los jugadores de A&M, pero la mayoría de sus notas resultantes se referían al tackle ofensivo y defensivo de Carolina del Sur de seis pies, cinco pulgadas y 265 libras que estaba por todo el campo, a menudo persiguiéndolo. corredores y receptores con su inusual velocidad.

En 1960, Carolina del Sur revocó la beca de Jones y lo expulsó por no cumplir con los estándares académicos y sus dificultades con la policía luego de participar en protestas por los derechos civiles. Asistió brevemente a Mississippi Vocational (1960-1961) pero fue expulsado del estado por la policía que no quería a ningún "alborotador negro" en la ciudad. Poco después de mudarse a Nueva Orleans para vivir con su hermano, se enteró de que los Rams de Los Ángeles lo habían seleccionado en la decimocuarta ronda del draft de la NFL.

Un compañero de viaje en el vuelo de Jones a Los Ángeles comentó que nadie recordaría jamás a un jugador de fútbol llamado "David Jones". En su conferencia de prensa de novato, Jones dijo a los periodistas: "Mi nombre es Deacon Jones ... y he venido a predicar el evangelio de ganar el fútbol a la buena gente de Los Ángeles". Los Rams lo convirtieron en un ala defensiva y Jones trabajó duro para formar parte del equipo. Mientras tanto, descubrió la regla no escrita de la NFL: ningún equipo tenía más de cuatro jugadores afroamericanos. Los Rams habían sido uno de los primeros equipos en aceptar jugadores afroamericanos; esta vez eligieron ocho. En 1961, durante el campo de entrenamiento de su primer año, la velocidad, dureza y determinación de Jones le aseguraron un lugar en la lista.

Los Rams tuvieron problemas durante los primeros dos años de Jones bajo el entrenador en jefe y ex mariscal de campo de los Rams, Bob Water-field, pero Jones llamó la atención. Los equipos rivales nunca habían visto un ala defensiva tan rápido como Jones, e incluso la célebre ofensiva de los Green Bay Packers liderada por Bart Starr luchó contra él. Mientras que los Rams tuvieron una temporada perdedora, Jones fue nombrado Novato del Año de los Rams en 1961 y se le otorgó un nuevo contrato. Los Rams no mejoraron de 1962 a 1964, cuando Harland Svare reemplazó a Waterfield, pero Jones y la defensiva de los Rams dominaron la liga. Svare, a quien no le gustaban las maneras francas de Jones, sugirió que "se estableciera" y se casara. Jones lo hizo, pero su matrimonio con Iretha Oberton en 1963 pronto fracasó. Aunque Jones no fue fiel, se negó a divorciarse de Oberton.

Jones fue nombrado para su primer Pro Bowl en 1964. Él y sus compañeros de línea Merlin Olsen, Roosevelt Grier y Lamar Lundy se hicieron conocidos como el Fearsome Foursome. La suerte cambió para los Rams en 1965 cuando George Allen se convirtió en el entrenador, y el equipo disfrutó de cinco temporadas ganadoras y varias apariciones en los playoffs. Siempre buscando una ventaja, Jones perfeccionó la "bofetada en la cabeza" después de ver al boxeador Muhammad Ali. Prohibido por la NFL después de que Jones se retiró, este golpe aplastante en el casco, junto con la velocidad vertiginosa de Jones, le valió más capturas y tacleadas que nadie en la liga. Jones también acuñó el término "captura" para describir llevar al mariscal de campo detrás de la línea de golpeo. Dijo que la medida fue "como saquear una gran ciudad como Roma o Troya".

El propietario de los Rams, Dan Reeves, despidió a Allen en 1972. Reeves había intentado despedir a Allen antes, pero Jones y otros jugadores se habían unido y forzado su reinstalación. Esta vez, el entrenador se había ido. Un año después, Jones fue cambiado a los San Diego Chargers. Su temporada terminó amargamente cuando la NFL, atormentada por las críticas por permitir el uso generalizado de anfetaminas y otras drogas, destacó a los Chargers y Jones (Jones nunca fue condenado por consumo de drogas ilegales). Multado por la liga y desanimado, Jones consideró retirarse, pero fue cambiado a los Washington Redskins en 1974 y se reunió con Allen, su ex entrenador. Jugó principalmente en situaciones de pases en tercera oportunidad, aún con un desempeño admirable e incluso pateando un gol de campo en su último juego de temporada regular. Jones se retiró después de su temporada 1974-1975 con los Redskins.

Durante sus catorce años en la NFL, Jones fue el Jugador Defensivo Destacado dos veces, participó en ocho Pro Bowls y fue nombrado All-NFL / National Football Conference (NFC) seis veces (1965-1970). Aunque la NFL no mantuvo récords de capturas durante su carrera, Jones ocupó extraoficialmente el segundo lugar detrás de Reggie White con 180.5 y, en 2001, todavía ostentaba el récord de capturas de una sola temporada de veintiséis en una temporada de catorce partidos. Ostentaba el récord no oficial de más tacleadas en solitario (753) y fue incluido en el Equipo de los Setenta de la liga y en el Equipo del Setenta y Cinco Aniversario de todos los tiempos. En 1980 Jones fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Durante su estadía en Los Ángeles, Jones comenzó a cantar y grabar con varias bandas. También trabajó como guardaespaldas del candidato Robert F. Kennedy durante la campaña presidencial de 1968, pero no estuvo presente cuando Kennedy fue asesinado, una tragedia que lo atormentó durante años. Después de su retiro, Jones continuó cantando y apareciendo en comerciales y películas. Comenzó la Fundación Deacon Jones, de la cual su segunda esposa Elizabeth es directora de operaciones y finanzas, para ayudar a los estudiantes de los barrios pobres a encontrar becas y programas. En julio de 2001 Jones, junto con Boomer Esiason, se convirtió en analista de Fox Sports Network NFL esta mañana, un programa en vivo antes del juego los domingos por la mañana.

Las estadísticas de la carrera de Jones en capturas y tacleadas en solitario fueron asombrosas. Además, su cruzada abierta contra la injusticia fuera del campo allanó el camino para una NFL más justa y abierta. Jones se hizo conocido como el Secretario de Defensa, un epíteto apropiado para un hombre que no solo fue el primer liniero defensivo estrella del juego, sino posiblemente el mejor cazamariscales en la historia del fútbol.

Para obtener una narrativa vivaz y perspicaz de la vida de Jones desde la infancia hasta la jubilación, consulte su libro con John Klawitter, Headslap: The Life and Times of Deacon Jones (Headslap: The Life and Times of Deacon Jones) (1996). Un segundo libro de ambos hombres es El libro del diácono: el ingenio y la sabiduría del diácono Jones (2001), una colección de historias y dichos que subraya la dureza, determinación y franqueza del jugador. Una biografía escrita sobre Jones en la cima de su carrera en la NFL es Bill Libby, Life in the Pit: The Deacon Jones Story (La vida en el pozo: La historia de Deacon Jones) (1970).

Markus H. McDowell