John Big (1813-1866)

John Grote, el filósofo moral y epistemólogo inglés, nació en Beckenham en Kent. Era hermano menor de George Grote, el historiador. Grote estudió clásicos en Cambridge y se convirtió en miembro del Trinity College en 1837. Recibió órdenes en la Iglesia de Inglaterra y finalmente obtuvo una iglesia en Trumpington, donde residió hasta su muerte. En 1855 sucedió a William Whewell como profesor de filosofía moral en Knightbridge en Cambridge. Durante varios años, un grupo informal, a veces llamado Grote Club, se reunió regularmente con él para discutir filosóficamente; Henry Sidgwick y John Venn estaban entre sus miembros.

Los escritos de Grote se ocuparon principalmente de la ética y la teoría del conocimiento. Pensaba que el primero era el estudio más importante y pretendía las discusiones epistemológicas en su Filosofía avanzada para servir como prolegómenos a su teoría moral. A lo largo de su trabajo criticó la afirmación de que solo la ciencia o el "punto de vista positivo" podría darnos la verdad. La ciencia trata la percepción simplemente como la acción de un cuerpo sobre otro, e investiga los antecedentes y concomitantes de todos los pensamientos y sentimientos con indiferencia. Por tanto, no puede dar una explicación adecuada de la verdad o la falsedad del pensamiento. La filosofía, que es el estudio del pensamiento y los sentimientos tal como somos directamente conscientes de ellos desde dentro, puede tratar la verdad y la falsedad, pero no puede dar explicaciones causales. Por tanto, los puntos de vista positivo y filosófico pueden llevarnos a verdades que se complementan entre sí. Grote argumentó con considerable agudeza que la confusión de estos puntos de vista era responsable de muchas de las dificultades de las teorías tradicionales de la percepción y el conocimiento, pero confesó que no tenía claro cómo se relacionaban.

En ética, Grote argumentó que el utilitarismo pasó por alto el hecho de que el hombre es esencialmente una criatura tan activa como sensible. Concentrándose únicamente en la sensibilidad humana, el utilitarismo proporciona una teoría del bien en el sentimiento, pero como dice poco sobre la acción correcta, no puede dar una explicación adecuada de la distribución correcta del bien. El intento de construir una ciencia positiva de la moralidad es erróneo y desesperado, ya que omite el elemento "ideal", o concepción de lo que debería ser, que es fundamental para la moralidad. Un principio ético no puede derivarse únicamente de los hechos, ni puede ser útilmente cierto por definición; de ahí que se requiera una intuición básica. Sin embargo, hay un elemento utilitario importante en la moralidad, y ese elemento proporciona un control necesario sobre intuiciones posiblemente falsas. Grote sugirió que el viejo conflicto entre utilitarismo e intuicionismo debería verse como un conflicto entre visiones parciales de una verdad completa.

Grote sostuvo que el punto de vista filosófico era más fundamental que el científico. Dio varias razones para ello. Detrás de ellos está la opinión de que el intento de llegar a una comprensión racional del mundo implica la creencia de que el mundo ya es racional, lo que a su vez implica la creencia de que es la creación de una mente. Pero la mente, sostenía Grote, sólo puede entenderse como tal desde el punto de vista filosófico. El intento de actuar moralmente en el mundo presupone, de manera similar, la creencia de que el mundo está moralmente ordenado, y esto implica la creencia en un gobernador moral. Grote interpretó estas creencias de manera teísta. Su desarrollo de ellos anticipó de muchas maneras el idealismo absoluto de la generación posterior a él. Argumentó que toda la verdad está interconectada sistemáticamente; que la verdad debe entenderse en última instancia como coherencia, más que como correspondencia; y que las distinciones de percepción y concepción y de necesidad y contingencia son relativas. En ética, trabajó hacia una visión que enfatizaba el autodesarrollo y el deber del hombre en su puesto.

Se ha dicho que Grote debe ser visto como el primero de los filósofos analíticos de Cambridge, y ciertamente su gran respeto por el lenguaje y el pensamiento ordinarios, sus persistentes intentos de encontrar y eliminar las confusiones lógicas, su insistencia en la importancia de la claridad y su Su búsqueda en una crítica detallada y minuciosa tiene evidentes afinidades con el trabajo de ese grupo. Sin embargo, hay poca evidencia que demuestre que tuvo mucha influencia directa en alguien, y su escritura, que es difícil y prolija, ha sido muy poco estudiada a pesar de su agudeza y considerable originalidad.

Véase también Epistemología; Ética, Historia de; Intuicionismo y lógica intuicionista; Sidgwick, Henry; Utilitarismo; Venn, John; Whewell, William.

Bibliografía

Con la excepción de Filosofía avanzada, Vol. 1 (Cambridge, Reino Unido: Deighton, Bell, 1865), los principales escritos de Grote fueron editados de sus artículos y publicados póstumamente por su albacea literario, JB Mayor. Son: Examen de la filosofía utilitaria (Cambridge, Reino Unido, 1870); Sermones (Cambridge, Reino Unido, 1872); Tratado sobre los ideales morales (Cambridge, Reino Unido: Deighton, Bell, 1876); y Filosofía avanzada, Vol. 2 (Cambridge, Reino Unido, 1900). También hay algunos trabajos, de los cuales el más interesante es una serie llamada "Glosología" en el Revista de filología, 1872 y 1874. Se pueden encontrar más detalles en los prefacios de Mayor a los volúmenes que editó. No hay estudios secundarios detallados, pero G. Watts Cunningham, El argumento idealista (Nueva York: Century, 1933) tiene un capítulo sobre Grote.

JB Snow Wind (1967)