Jenofonte (c. 430 a. C. – c. 350 a. C.)

Jenofonte fue un ciudadano ateniense, soldado, caballero agricultor, historiador y autor de muchas obras en prosa variadas y, a menudo, elegantes. De joven conoció a Sócrates, a quien consultó antes de unirse, en 401, a la famosa expedición a Persia narrada en su obra maestra, La Anábasis. Jenofonte jugó un papel en la conducción del remanente derrotado de regreso a Grecia. Mientras tanto, en 399, Sócrates había sido ejecutado por cargos falsos. En el panfleto posterior, Jenofonte escribió en defensa de Sócrates. Su llamado Disculpa de Sócrates es una nota a pie de página poco convincente para Platón; pero luego compiló su extenso y valioso Cosas memorables (Recuerdos de Sócrates) la obra que le ha dado a Jenofonte, no él mismo un filósofo, una importancia considerable para todos los filósofos postsocráticos. En él, Jenofonte complementó su defensa de Sócrates contra cargos específicos (hecha en un panfleto por Polícrates) con una descripción más general de su carácter como hombre, amigo y maestro, enfatizando fuertemente su influencia benéfica sobre todos los que lo conocían y, a modo de ilustración, graba muchas conversaciones en las que se muestran los puntos de vista o los métodos de Sócrates. Jenofonte afirmó haber escuchado muchas de estas conversaciones él mismo; otros le fueron denunciados por amigos entre los interlocutores originales. Algunas secuencias más largas de conversaciones siguen temas relacionados, pero las conversaciones individuales nunca se sostienen tanto como un breve diálogo platónico.

Sin lugar a dudas, el Sócrates de Jenofonte es menos animado en la discusión que el de Platón y mucho menos impresionante en la defensa de sus paradojas. La diferencia revela el abismo entre Platón y sus contemporáneos en habilidad literaria y comprensión filosófica. Pero no hay necesidad de rechazar el testimonio de Jenofonte, a pesar de los persistentes ataques de los eruditos a su honestidad. La imagen de Jenofonte de Sócrates es suya, extraída de los recuerdos de Sócrates de él y de sus amigos, no plagiada de otros escritores "socráticos" más que de Platón; está autenticado precisamente por sus defectos. Jenofonte vio a Sócrates como un hombre de carácter moral enormemente fuerte y un maestro de principios morales revolucionario para su época en su demanda de altruismo y autocontrol. Jenofonte entendió sólo la mitad del significado filosófico de las opiniones de Sócrates, y para una comprensión más completa debemos volvernos a Platón; pero Jenofonte añadió ocasionalmente detalles importantes y, teniendo en cuenta sus limitaciones, se puede obtener de él una impresión de Sócrates que nos ayuda a discernir de manera muy general el área en la que Platón presentaba sus propios argumentos y ya no los de Sócrates.

El Sócrates de Jenofonte demuestra repetidamente la importancia práctica del conocimiento. Aconseja a los jóvenes ambiciosos de ser generales y políticos a adquirir conocimientos, y establece analogías para mostrar que todas las habilidades deben aprenderse; discute sus respectivas habilidades con un pintor, un escultor, un pectoral e incluso, con humor, con una cortesana. No intenta, como hizo el Sócrates de Platón, cuestionar la importancia del conocimiento de los artesanos, sino solo mostrar que su conocimiento puede aumentarse de manera útil mediante una comprensión más profunda de los propósitos de sus diversos oficios. A su vez, sospecha del estudio puramente teórico de la astronomía y la geometría más allá de sus usos prácticos. Jenofonte subraya, sin embargo, que el propio Sócrates no ignoraba la ciencia teórica.

Jenofonte no cita con tantas palabras la paradoja socrática "nadie se equivoca voluntariamente", pero sí afirma que Sócrates no distinguió el conocimiento del autocontrol e identificó la justicia y todas las demás virtudes con el conocimiento; el conocimiento de la justicia o la piedad es lo que produce al hombre justo o piadoso. Sin embargo, es característico que muestre repetidamente a Sócrates advirtiendo contra la "debilidad de la voluntad" y olvida que, en el punto de vista socrático, estrictamente hablando, esto no podría ocurrir; su admiración por el propio autocontrol de Sócrates lo lleva a elogiar el autocontrol como una virtud independiente.

Jenofonte reproduce ocasionalmente un elenchus socrático, o un interrogatorio que demuestra la ignorancia de un interlocutor, y comenta que Sócrates utilizó este método para estimular la mejora moral de sus alumnos al inducirlos a adquirir conocimientos. Jenofonte no muestra ninguna comprensión de elenchus como arma filosófica para probar argumentos, ni tampoco de la insistencia del Sócrates platónico de que la conciencia de la propia ignorancia puede ser lo mejor que se puede lograr. El Sócrates de Jenofonte no usa la "ironía", sino que expresa puntos de vista positivos sin reservas. Está interesado en las definiciones y, a diferencia de Platón, Sócrates las proporciona con confianza; sorprendentemente, está dispuesto a definir estáblecido, y hermoso en relación con la utilidad. Quizás entre muchas sugerencias que Sócrates pretendía ser tentativas, o mostrar las dificultades de la definición, Jenofonte, en busca de certeza, aisló algunas soluciones como definitivas.

Jenofonte en un momento describe el método de Sócrates como "llevar la discusión de regreso a su premisa básica (hipótesis ) "al establecer, por ejemplo, una definición general acordada del buen ciudadano antes de evaluar la bondad de un ciudadano en particular; nos dice que Sócrates consideraba el acuerdo en la discusión como la mejor garantía contra el error. hipótesis es mucho más simple que el de Platón en Menos or Fedón pero está abundantemente ejemplificado en los primeros diálogos de Platón. Jenofonte no atribuye en ninguna parte a Sócrates ninguna teoría de las formas, pero cita una sugerencia de Sócrates de que etimológicamente "realizar dialéctica" significa "ordenar las cosas en clases".

Jenofonte entretenido simposio (Banquete) y Oeconomicus (Gestión del hogar) muestra a Sócrates participando en discusiones sostenidas; pero aquí se trata de un recurso literario sin intención biográfica y, en cualquier caso, se le atribuye poco a Sócrates. La idealización de Jenofonte Cyropaedia (Educación de Ciro) muestra una influencia socrática muy leve.

Véase también Filosofía medieval; Platón; Sócrates; Universales, un estudio histórico.

Bibliografía

Las obras completas de Jenofonte se pueden encontrar tanto en griego como en inglés en la edición de siete volúmenes de la Loeb Classical Library (Londres y Nueva York, 1914-1925). los Cosas memorables en la edición de Loeb, traducida por EC Marchant, apareció en 1923.

Para estudios sobre el Sócrates de Jenofonte, ver A. Delatte, Tercer libro de memorias socráticas de Jenofonte (Lieja: Facultad de Filosofía y Letras, 1933) y R. Simeterre, La teoría socrática de la vertusciencia según los "Memorables" de Jenofonte (París, 1938).

David B. Robinson (1967)