Jenkins, David Wilkinson

(b. 29 de junio de 1936 en Akron, Ohio), tres veces campeón mundial de patinaje artístico y medallista de oro olímpico.

Jenkins fue el tercer hijo de Hayes R. Jenkins, abogado y ejecutivo de una compañía de neumáticos, y Sarah Wilkinson Jenkins, ama de casa y jueza de eventos de patinaje. Los tres hijos de Jenkins disfrutaron del patinaje cuando eran niños, pero los dos hermanos, David y Hayes, se convirtieron en los hermanos más exitosos en la historia del patinaje artístico. Juntos dominaron el deporte entre 1953 y 1960. Hayes Jenkins ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1956, Jenkins ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 1960.

Jenkins tenía unos seis años cuando siguió a su hermano y hermana mayores a la pista de patinaje de Akron. Era un joven intrépido al que le encantaba saltar, a veces con resultados desafortunados. A los nueve años inventó lo que su entonces maestro, Walter Arian, llamaba el "golpe de frente" de Jenkins, dejándose inconsciente durante un tiempo considerable. Este revés no disminuyó el amor de Jenkins por el deporte. En 1953, cinco años después de que su hermano ganara el título, Jenkins se convirtió en el campeón juvenil de Estados Unidos. Unos meses más tarde se unió a su hermano como parte del equipo estadounidense y compitió en su primer campeonato mundial. Su hermano mayor ganó y Jenkins quedó cuarto.

Ninguno de los hermanos habría alcanzado este nivel si su talento no hubiera sido reconocido por otros. Como explicó Jenkins, "Patinar era muy caro y el dinero se agotó. No podríamos haber continuado sin el apoyo del Broadmoor Club en Colorado Springs". Los dos hermanos y su madre se habían mudado a Colorado en 1952 para aprovechar la oferta de patrocinio del club. En la década de 1950, cuando los atletas tenían que demostrar que no se les pagaba por competir para conservar su condición de aficionados, la oferta era limitada y controvertida.

Cuando su hermano se retiró después de ganar el oro olímpico y su cuarta corona mundial en 1956, Jenkins ocupó su lugar en la cima. Como patinador, Jenkins fue nutrido por su hermano, pero debido a que sus estilos de patinaje eran tan diferentes, sus habilidades no se compararon realmente. Si bien Hayes era respetado por su arte, David era conocido por su atletismo, realizando hasta tres tipos diferentes de saltos de triple rotación (flip, loop y salchow) en una sola rutina, quince años antes de que esto se convirtiera en la norma. Jenkins terminó cuarto en los Juegos Olímpicos de 1956 y ganó la medalla de bronce en los campeonatos mundiales de 1956, pero nunca más fue derrotado.

El organismo rector del patinaje artístico, la Unión Internacional de Patinaje, no dictaminó que los campeonatos deban celebrarse en interiores hasta después de 1967, y en Europa los eventos se llevaron a cabo principalmente al aire libre. Los patinadores europeos se referían a los competidores estadounidenses como "plantas calientes" debido a su inexperiencia con el patinaje con mal tiempo. En el campeonato mundial de 1956, hubo un lugar en la pista donde el nivel del hielo bajó repentinamente seis pulgadas y Jenkins cayó cuatro veces en el patinaje libre porque el hielo quebradizo se rompió bajo sus patines. Aun así, logró terminar tercero y cayó en competencia solo una vez más en los siguientes cuatro años. En otras ocasiones, los patinadores en competencias al aire libre fueron derribados por el viento y empapados por la lluvia. Los campeonatos mundiales se celebraron en los Estados Unidos en 1957, la primera vez desde 1930, y solo la segunda vez en la historia. En condiciones ideales, y patinando sobre hielo local en el Broadmoor Club, Jenkins ganó el primero de tres títulos mundiales consecutivos. Los nueve jueces lo colocaron en primer lugar tanto en las figuras de la escuela como en las secciones de patinaje libre, algo muy raro.

Jenkins fue imbatible en los años siguientes a pesar de tener una carga académica completa, primero en Colorado College, donde obtuvo una licenciatura en 1958, y luego en Western Reserve School of Medicine en Cleveland, donde obtuvo un MD en 1963. En la pista, Jenkins mostró una vena obstinada en su determinación de tener éxito en sus estudios de medicina, y su aplazamiento del draft de estudiante solo le dio un mayor incentivo para tener éxito en ambos campos. Sorprendentemente, a partir de 1954 patinó con un aparato ortopédico en la espalda debido a una lesión por levantamiento de pesas, y es probablemente la única persona que maneja saltos triples en esa condición. Jenkins también fue uno de los primeros en intentar un salto de triple eje en el que el patinador realiza tres rotaciones y media en el aire. Jenkins dijo de sus intentos: "En la práctica, lo conseguí alrededor del treinta por ciento de las veces. Dejé de intentarlo porque no lo necesitaba y había demasiado riesgo de lesión". El salto no se logró en un campeonato mundial hasta 1978.

La mayor gloria de Jenkins llegó en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 en Squaw Valley, California, donde ganó la medalla de oro. Los juegos de 1960 fueron los primeros en ser televisados. Jenkins, que era relativamente desconocido para el público en general antes de los juegos, se convirtió en el centro de atención, aunque su fama no coincidió con la que se concede a los atletas estrella de la actualidad. Jenkins describe la experiencia de ganar el oro como algo profundo: "Hay muy pocas cosas en la vida que puedas completar, llevar al límite y decir: 'Eso es todo, logré todo lo que era posible. Ahora puedo dejarlo de lado". '"

Jenkins no compitió en los campeonatos mundiales de 1960, celebrados poco tiempo después de los Juegos Olímpicos, porque sintió que había perdido demasiado tiempo de estudio para entrenar en altura para los Juegos Olímpicos de Squaw Valley. Se retiró para concentrarse en sus estudios de medicina y se tomó un año libre (1961-1962) para actuar en un espectáculo sobre hielo para ayudar a pagar la escuela de medicina. Jenkins se graduó con un MD en 1963 e inmediatamente después sirvió dos años en la Fuerza Aérea de los EE. UU. En junio de 1965 se casó con Barbara Ruth Boling y se instaló en Tulsa, donde se convirtió en gastroenterólogo. Ni su esposa ni sus tres hijos patinan.

Se puede encontrar información sobre la carrera de Jenkins en Benjamin T.Wright's Guía del lector sobre el Salón de la fama del patinaje artístico (1978); la Unión Internacional de Patinaje 75 años (1892-1967) de campeonatos europeos y mundiales de patinaje artístico (1970); y El libro oficial de patinaje artístico (1998), producido por la Asociación de Patinaje Artístico de Estados Unidos (USFSA). Varias cuestiones de Patinaje, la revista oficial de la USFSA, contiene artículos sobre Jenkins, incluido "Meet the Champions" de Theresa Weld Blanchard (junio de 1953); El informe de Theodore G. Patterson "Campeonatos del mundo" (abril de 1955); El informe de Blanchard "Los Campeonatos del Mundo" (mayo de 1956); "Los campeonatos del mundo" de Blanchard y Edith Ray (mayo de 1957); y un artículo adicional sobre Jenkins de Blanchard, "David W. Jenkins" (junio de 1957). El informe sobre los campeonatos mundiales de 1958 se atribuye a "varios observadores estadounidenses" (abril de 1958), y hay una revisión adicional de los éxitos de Jenkins en 1958 en Ray, "Meet the United States Champions" (junio de 1958).

Sandra Stevenson