Jardines de esclavos

Para complementar las provisiones básicas provistas por su amo, algunos siervos cultivaban sus propios alimentos y cultivos básicos para consumo personal o venta. Los hombres y mujeres esclavizados solían cuidar estos jardines o "parcelas" después de haber terminado su trabajo diario o semanal para su amo.

Para algunos esclavos, estos jardines proporcionaron complementos cruciales para una dieta que de otro modo carecía de nutrientes. La medida en que los esclavos y sus amos dependían de los huertos de esclavos para el abastecimiento básico dependía del tipo de sistema de trabajo empleado y de la región en la que estaba situada la plantación. En Jamaica, por ejemplo, los esclavos cultivaban "terrenos de provisión", que eran, según el viajero Zachary Macaulay, su único medio de subsistencia. Profundizando en este sistema, Macaulay explicó que "[s] i, por lo tanto, descuidaron emplear en sus terrenos de provisión una porción suficiente del domingo, para asegurarles un suministro adecuado de alimentos, podrían verse reducidos a una absoluta carencia". (Macauly 1824, p. 39).

En los Estados Unidos, los jardines de esclavos eran a menudo menos extensos, ya que los propietarios de esclavos proporcionaban provisiones básicas, aunque escasas. En dos narraciones que detallan su vida en la servidumbre, el ex esclavo Charles Ball (c. 1780-?) Describió el papel que desempeñaba la agricultura a pequeña escala en la vida cotidiana de los esclavos. Cincuenta años encadenados (1859), Ball aseguró a los lectores que los esclavos subsistían con más de una pequeña porción de maíz y sal de su amo, al complementar su dieta con productos de sus propios huertos. En Esclavitud en los Estados Unidos (1853) elaboró ​​más, explicando, "a la gente se le permite hacer parches, como se les llama, es decir, jardines, en alguna parte remota y no rentable de la finca, generalmente en el bosque, en el que siembran maíz, papas , calabazas, melones y otros para ellos mismos "(p. 166).

Igual de importante para los esclavos tanto en el Caribe como en los Estados Unidos eran las oportunidades que brindaban los jardines para participar en el mercado. Frederick Law Olmsted (1822-1903) explicó que los esclavos en una plantación de Carolina del Sur tenían "libertad para vender lo que quisieran de los productos de su propio jardín" (Olmsted 1861-1862, p. 251). Las oportunidades para la venta de productos en el mercado eran naturalmente mayores donde los esclavos tenían asignaciones de tierra más grandes y más tiempo para cultivar y luego vender sus cosechas. Debido a que los terrenos de provisión eran más extensos en muchas partes del Caribe, los mercados dominicales eran un componente importante de la vida económica de los esclavos allí. En Granada, por ejemplo, el reverendo Benjamin Webster se quejó de que los esclavos rara vez asistían a los servicios religiosos porque el domingo era el único "día en el que los esclavos tienen la oportunidad de intercambiar el producto de los terrenos de provisión que les asignan sus amos" (Riland 1827, p. 99). Esta práctica era común también en áreas del Low Country South, donde la tarea El sistema permitió a los esclavos gastar más tiempo y energía en el cultivo de cultivos y la participación en el mercado en ciudades como Savannah y Charleston.

Pero los alimentos solo podían proporcionar una cantidad limitada de dinero en efectivo, y muchos esclavos estaban interesados ​​en ganar mayores cantidades de dinero. Algunos propietarios de esclavos reconocieron tal codicia y permitieron a los esclavos cultivar cultivos básicos como algodón, arroz, maíz y tabaco para la venta. Henry Clay Bruce explicó cómo funcionó este proceso en la plantación de Virginia de su maestro:

A cada hombre se le permitió un acre de tierra para cultivar su pequeña cosecha, que, si se cultivaba bien, produciría novecientas libras de tabaco. Usamos su caballo y su arado, y trabajamos nuestra cosecha tan bien como la suya durante el día, y cuando estaba listo para el mercado, vendió nuestra cosecha con la suya, dándole a cada uno su parte. Este era nuestro dinero, para gastarlo en lo que quisiéramos, además del que él nos dio (1895, p. 84).

Los esclavos tenían como objetivo agregar variedad a sus dietas y riqueza a sus hogares mediante el cultivo de alimentos y cultivos básicos. Sin embargo, al igual que con otras actividades asociadas con la economía interna, tal práctica tenía un significado ambivalente, tanto al promover oportunidades de riqueza e independencia como al mismo tiempo unir esclavos más firmemente a las plantaciones.

Bibliografía

Ball, Charles. La esclavitud en los Estados Unidos: una narrativa de la vida y las aventuras de Charles Ball, un hombre negro, que vivió cuarenta años en Maryland, Carolina del Sur y Georgia, como esclavo bajo varios amos, y estuvo un año en la Marina con Commodore Barney, durante la última guerra. Nueva York: John S. Taylor, 1853.

Ball, Charles. Cincuenta años encadenados; o la vida de un esclavo estadounidense. Nueva York: H. Dayton, 1859.

Bruce, Henry Clay. El hombre nuevo: veintinueve años de esclavitud, veintinueve años de hombre libre. York, Pensilvania: P. Anstadt, 1895.

Macaulay, Zachary. La esclavitud del negro, o una visión de algunas de las características más destacadas de ese estado de la sociedad: tal como existe en los Estados Unidos de América y en las colonias de las Indias Occidentales, especialmente en Jamaica. Londres: Sociedad para la Mitigación y la Abolición Gradual de la Esclavitud en los Dominios Británicos, 1824.

Olmsted, Frederick Law. The Cotton Kingdom: Observaciones de un viajero sobre el algodón y la esclavitud en los Estados esclavos estadounidenses: basado en tres volúmenes anteriores de viajes e investigaciones del mismo autor. Nueva York: Mason Brothers, 1861–1862.

Riland, John. Memorias de un plantador de las Indias Occidentales. Londres: Hamilton, Adams, 1827.

                              Kathleen Hilliard