Jansen, Cornelio

1585-1638

Obispo teólogo

Educación e influencias teológicas.

En 1602, Cornelius Jansen ingresó en la Universidad de Lovaina, luego en el sur de los Países Bajos (hoy Bélgica moderna). Desde sus primeros días de estudiante se vio afectado por las enseñanzas de su profesor, Jacques Janson, quien enseñó una forma de teología que había sido desarrollada a finales del siglo XVI por el teólogo flamenco Michel de Bay. Las obras de De Bay enseñaban que la humanidad era absolutamente malvada y no podía esperar alcanzar la salvación sin una infusión de la gracia de Dios. Además, su teología enfatizaba la elección divina, la idea de que Dios escogió a un pequeño número de pecadores para recibir su don de la gracia. Tal enseñanza era parte de la ortodoxia tradicional del catolicismo romano y se remonta a los escritos del antiguo obispo y teólogo San Agustín (345–430). Sin embargo, en el mundo sobrecalentado de la polémica de la Reforma y la Contrarreforma, la iglesia católica había llegado en ese momento a favorecer las teorías de la salvación que enfatizaban la participación humana. Aunque ningún pronunciamiento papal había prohibido las antiguas enseñanzas agustinianas sobre la necesidad de la elección y la gracia divina, la orden jesuita contrarreformadora, en particular, favoreció las enseñanzas que enfatizaban el libre albedrío y el voluntarismo, la noción de que los seres humanos pueden elegir o rechazar la salvación de Dios. Se habían desatado muchas disputas entre los jesuitas y aquellos que sostenían un agustinianismo más tradicional, pero en 1611, el Papa Pablo V había declarado prohibidas las discusiones sobre estas cuestiones. Su pronunciamiento sobre el asunto había subrayado que las enseñanzas tanto de los jesuitas como de los que defendían las ideas de Agustín eran ortodoxas. Aunque Jansen parece haber mantenido el cargo de agustino durante toda su vida, fue cauteloso para no involucrarse públicamente en esta disputa.

París.

Después de completar sus estudios en Lovaina, Cornelius Jansen pasó a la Universidad de París, y allí conoció a su amigo de toda la vida, Jean Duvergier de Hauranne, quien más tarde se conocería como el Abbé de Saint-Cyran. Los dos decidieron trabajar para reformar la teología, un campo de estudio que creían se había poblado de errores y que se había hundido en un intelectualismo seco y árido. Bajo la influencia de Duvergier de Hauranne, Jansen se convirtió en el director de un seminario en la ciudad natal de la familia, Bayona, y en el período entre 1612 y 1614, ambos amigos se dedicaron al estudio de las obras de la iglesia primitiva. Al regresar a Lovaina unos años más tarde, Jansen se hizo cargo de un seminario allí, dirigiendo el estudio teológico de varios candidatos al sacerdocio. En ese momento, se dedicó más a fondo al estudio de Agustín, y se dice que leyó la obra del antiguo Padre al menos diez veces durante los próximos años. A través de su estudio, se convenció de que las enseñanzas contemporáneas de los jesuitas eran heréticas y reflejaban las de los antiguos pelagianos, quienes habían sostenido que los seres humanos tenían la libertad de salvarse a sí mismos eligiendo o rechazando el don de la gracia de Dios. Pronto Jansen comenzó a trabajar en su obra monumental, la Agustín, obra que pretendía defender las antiguas enseñanzas de Agustín y condenar el pelagianismo de la orden jesuita contemporánea. Sin embargo, se desplegaron fuerzas poderosas en apoyo de los jesuitas, por lo que Jansen trabajó durante muchos años en su proyecto en secreto.

Éxito en la Iglesia.

A pesar de la falta de convencionalismo de las ideas religiosas de Jansen, continuó ascendiendo en la iglesia. Su carrera se vio favorecida por el hecho de que escribió varios tratados populares críticos del protestantismo. En 1635, fue nombrado rector de la Universidad de Lovaina y, al año siguiente, fue elegido obispo de Ypres. En esta capacidad, hizo instalar una imprenta en el palacio del obispo para poder supervisar una impresión secreta de la Agustín. Desafortunadamente, Jansen murió solo unos años después, en 1638, cuando un brote de peste golpeó a Ypres. La publicación de su famoso libro fue emprendida por varios de sus amigos, y en 1640, el Agustín finalmente apareció. El carácter de la obra fue denso y culto, y examinó varios puntos técnicos de la teología agustiniana y pelagiana. Es difícil imaginar ahora que se convirtió en una obra muy controvertida, pero su violación del decreto papal que prohibía la discusión de los conceptos de libre albedrío, predestinación y elección significó que pronto fue el centro de una controversia. En Francia, los seguidores del antiguo amigo de Jansen, el Abbé de Saint-Cyran, vieron en la obra un fundamento teológico para su disciplinado y austero movimiento devocional, y pronto se les conoció como "jansenistas". De esta manera, la severa teología agustiniana de Jansen llegó a identificarse con su movimiento de reforma, un movimiento que los jesuitas acusaron de ser poco más que una forma de "cripto" o calvinismo secreto dentro de la Francia contemporánea.

Fuentes

William Doyle, Jansenismo: resistencia católica a la autoridad desde la reforma hasta la revolución (Nueva York: St. Martin's Press, 2000).

Alexander Sedgwick, El jansenismo en la Francia del siglo XVII (Charlottesville, Va .: University Press of Virginia, 1977).

F. Ellen Weaver, La evolución de la reforma de Port Royal (París: Beauchesne, 1978).