Janeway, elizabeth ames

(b. El 7 de octubre de 1913 en la ciudad de Nueva York; d. 15 de enero de 2005 en Rye, Nueva York), novelista, crítica literaria, historiadora social y feminista cuyo innovador libro El mundo del hombre, el lugar de la mujer: un estudio de mitología social exploró los temas de género, mito y poder, dando voz al movimiento de mujeres emergente.

Janeway, la hija menor de Jeanette F. Searle Hall, ama de casa, y Charles H. Hall, arquitecto naval, describieron su barrio de Brooklyn, Nueva York, como complaciente y respetable. Después de graduarse de la Shore Road Academy, asistió a Swarthmore College en Pensilvania de 1930 a 1931. El colapso de la bolsa de valores de 1929 y la consiguiente Depresión acabaron con los ahorros de su familia. Obligada a abandonar la universidad, tuvo dos trabajos, manejando pedidos para el Club del Libro del Mes y escribiendo un texto publicitario para Abraham & Straus, una tienda por departamentos. Una de sus líneas decía: "Obtén estos vestidos divinos de $ 3.98 con un toque de París".

Escribir era una de las principales prioridades de Janeway. Se matriculó en el Barnard College de la ciudad de Nueva York y obtuvo una licenciatura en 1935. Animada por ganar un concurso de escritura, comenzó su primera novela, Las chicas de Walsh. En 1938 se casó con el economista, escritor y asesor económico presidencial Eliot Janeway, quien, dijo, era "el hombre más inteligente que he conocido". Su primer hijo nació en 1940. En 1943 terminó Las chicas de Walsh, firmando su contrato de libros de camino al hospital para dar a luz a su segundo hijo. El libro se convirtió en un éxito de ventas. Su novela de 1945, Daisy Kenyon, otro éxito de ventas, se convirtió en una película protagonizada por Joan Crawford y Henry Fonda. Ambos libros le valieron elogios por sus conocimientos psicológicos, y los críticos la llamaron una Jane Austen moderna. Muchos pensaron que su novela de 1949, La cuestión de Gregorio, reflejaba la turbulenta vida de un conocido, James Forrestal, el secretario de Defensa de Franklin Roosevelt, que se había suicidado. Janeway le dijo a un periodista que había terminado su libro antes del colapso mental de Forrestal, y agregó que el tema más amplio del libro era “los liberales en problemas, porque muchos de ellos eran malditamente inmaduros. Son personas bien intencionadas que temen actuar ”.

Comunista en la década de 1930, Janeway luego describió su política como "perturbada", sin embargo, sus amigos y conocidos incluían presidentes de Estados Unidos, miembros del gabinete, jueces de la Corte Suprema, líderes sindicales y periodistas. Conocida por su sentido del humor, a menudo era bastante tímida pero elocuente. Descrita como "terriblemente inteligente", no tenía miedo de actuar o expresar creencias. Durante la década de 1940, mientras algunos estadounidenses abogaban por una política aislacionista que centrara la atención en los problemas de Estados Unidos, ella habló sobre el valor de las relaciones internacionales. A instancias del líder sindical Walter Reuther, se desempeñó como secretaria del comité nacional que ayudó a los trabajadores automotores durante una huelga de posguerra. En la década de 1950, Janeway estaba escribiendo ensayos sobre tendencias literarias, políticas y sociales, incluidos varios artículos sobre su amiga Eleanor Roosevelt, la ex Primera Dama.

Como crítico de libros de la New York Times y otras publicaciones, Janeway elogió libros explícitamente sexuales como Vladimir Nabokov Lolita y de Erica Jong Miedo a volar. Ella le dijo a su amigo, el juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, William O. Douglas, que podría disfrutar de la novela de Jong, "aunque podría sacudir un poco al juez Potter Stewart". Janeway se desempeñó como presidenta del Gremio de Autores de 1965 a 1969 y en la junta ejecutiva del PEN American Center (para poetas, dramaturgos, ensayistas, editores y novelistas). Trabajando incansablemente para defender a sus compañeros de la censura, se convirtió en una conocida defensora de la libertad de expresión. Sin sentirse intimidada por los agentes del poder de Washington, a menudo se dirigía a los legisladores sobre la protección de los derechos de autor y otros temas literarios. "Es encantador ser invitado a una cena en la Casa Blanca", dijo, "pero en la práctica, nuestros escritores mayores preferirían saber que podrían recibir regalías por las primeras obras que aún se están vendiendo".

En la década de 1970 aprendió ruso y visitó la Unión Soviética con los escritores John Cheever y Ralph Ellison. Ella dijo: “Tengo un problema por tener casi sesenta. Sigo despertando por la mañana y pensando que tengo treinta y un años ". En 1971 Janeway publicó su innovador libro feminista, El mundo del hombre, el lugar de la mujer: un estudio de mitología social, reconocida como un hito en la literatura del movimiento de mujeres y convirtiéndola en una voz respetada para el movimiento emergente. Trabajó junto a otras escritoras feministas, como Betty Friedan, Kate Millett y Gloria Steinem, y fue directora del fondo legal y educativo de la Organización Nacional de Mujeres. Una firme defensora de los derechos al aborto, Janeway agregó públicamente su nombre a un anuncio de página completa reconociendo que una vez había tenido un aborto.

Al hablar sobre el movimiento de mujeres, dijo que “el avance está aquí y continuará”. Ella caracterizó al feminismo como una “respuesta importante a cambios enormes en el entorno humano y el contexto de la vida” y continuó diciendo que en su trabajo estaba “explorando las interacciones que están cambiando nuestras percepciones de los roles de género y, de hecho, todo el proceso político a través del cual se gestiona nuestro mundo ". En 1974 su libro Entre el mito y la mañana: el despertar de las mujeres salió, seguido de Poderes de los débiles (1980). Secciones transversales de una década de cambio (1982) reunió un grupo de sus reseñas, ensayos y discursos de los diez años anteriores. Se incluyeron dos piezas particularmente significativas: una sobre literatura femenina escrita para la Guía de Harvard para la escritura estadounidense contemporánea y el otro un artículo sobre la historia del movimiento de mujeres. Comportamiento inadecuado: cuándo y cómo la mala conducta puede ser saludable para la sociedad fue publicado en 1987.

En 1983, a los setenta años, habló ante 400 delegadas en una conferencia del estado de Nueva York que se centró en las preocupaciones de las mujeres mayores, instándolas a involucrarse en la acción política en todos los niveles. “Nos educaron para ser privados y dejar el mundo fuera del hogar a los hombres. En cambio, las mujeres mayores deberían presionar, discutir, manifestarse, formar alianzas políticas y registrar nuevos votantes ". A lo largo de su vida, Janeway recibió muchos premios literarios y académicos. Juzgó el Premio Nacional del Libro en 1955 y el Premio Pulitzer en 1971. En 1979 recibió el Premio de Alumna Distinguida de Barnard College, donde ha sido miembro de la junta directiva desde 1970. Fue profesora visitante en Yale y la Universidad de California, Los Ángeles. Escritores de la serie de televisión Stars Trek: Voyager nombró al personaje femenino principal "Kathryn Janeway" en su honor. Janeway, una influyente crítica social, feminista, defensora de la libertad de expresión, internacionalista, escritora, esposa y madre, murió a los noventa y un años de una serie de accidentes cerebrovasculares.

Las reminiscencias de Janeway sobre su infancia están en Secciones transversales de una década de cambio (1982). Los obituarios están en el New York Times (16 de enero de 2005), El Correo de Washington (18 de enero de 2005), y guardián (20 de enero de 2005). La Biblioteca del Congreso tiene una colección de los artículos de Eliot y Elizabeth Janeway.

Julianne Cicarelli