Jackson, reginald martinez («reggie»)

(b. 18 de mayo de 1946 en Wyncote, Pensilvania), extrovertido y extravagante jardinero del Salón de la Fama del Béisbol y bateador designado famoso por sus jonrones de "cinta métrica" ​​y apodado "Mr. October" por sus increíbles hazañas de postemporada.

Jackson era uno de los seis hijos de Martinez Jackson, sastre y exjugador de la Liga Negra, y Clara Jackson. Clara Jackson se mudó de la casa con los tres hijos menores cuando Reggie tenía siete años. Jackson era una estrella del fútbol en la escuela secundaria de Cheltenham, y en 1964 recibió una beca deportiva para la Universidad Estatal de Arizona, también una de las mejores escuelas de béisbol. En el draft de béisbol de 1966, Charles Finley de Kansas City Athletics (también conocido como los Atléticos) eligió a Jackson y le ofreció un bono por firmar de $ 85,000, que Jackson aceptó.

Jackson ascendió rápidamente en el sistema de ligas menores de los Atléticos, alcanzando el nivel más alto de ligas menores en Birmingham, Alabama, en 1967, cuando fue elegido Jugador del Año de la liga. Catorce meses después de fichar, fue llamado a las mayores. El 8 de julio de 1968, Jackson se casó con su novia de la universidad, Juanita Campos, conocida como "Jennie". La pareja se divorció en febrero de 1973.

Para entonces, los Atléticos se habían mudado de Kansas City a Oakland, California, donde Jackson demostró ser un experto en captar la atención de los medios. "Era como si el poder de la tierra y el cielo y las arenas y las aguas estuvieran en estas manos", dijo una vez de uno de sus jonrones. En 1969 Jackson estaba en camino de romper el récord de jonrones de una temporada de sesenta y uno. La creciente presión, sin embargo, le provocó nerviosismo en el estómago, contracciones en los ojos y erupciones, y terminó la temporada con cuarenta y siete jonrones.

Los bulliciosos Atléticos de Oakland, un grupo extremadamente talentoso, eran conocidos como "la pandilla del bigote", el primer equipo de la era moderna en presentar vello facial. En 1972, mientras el equipo cargaba hacia el banderín, Jackson se desgarró el tendón de la corva en un atrevido robo de casa. Se vio obligado a ver la victoria de Oakland en la Serie Mundial con muletas. En 1973, sin embargo, regresó para convertirse en el ganador unánime del premio al Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana, y como figura clave en la segunda victoria consecutiva del equipo en la Serie Mundial, también ganó el premio al Jugador Más Valioso de la serie. A pesar de las luchas con Finley por los salarios, el equipo ganó su tercera victoria consecutiva en la Serie Mundial en 1974, y Jackson apareció en las portadas de ambos. Equipo y Sports Illustrated en un período de dos semanas. El incontenible Jackson comenzó su autobiografía de 1975 escribiendo: "Mi nombre es Reggie Jackson y soy el mejor en el béisbol".

Después de otra disputa salarial, Finley llamó a Jackson para decirle: "Reggie, este es Charlie. Te cambiamos a Baltimore. Buena suerte". En 1976, el béisbol instituyó su primer draft de reentrada como agente libre. La disponibilidad de Jackson llevó a una guerra de precios ganada por el propietario de los Yankees, George Steinbrenner, quien combinó $ 3 millones durante cinco años con las posibilidades de jugar en la capital de los medios de Estados Unidos para atraer a Jackson a la Gran Manzana.

Billy Martin, el belicoso manager de los Yankees, se opuso al fichaje de Jackson, y los jugadores de los Yankees estaban resentidos por el estilo de vida ostentoso de Jackson y lo que veían como su falsedad y arrogancia. "Soy un negro para ellos", señaló Jackson. "No sé cómo ser un servil". El líder del equipo, el receptor Thurman Munson, se enfureció con un artículo en el que Jackson declaraba: "Este equipo, todo fluye de mí ... Soy la gota que colma el vaso". Jackson afirmó que la cita fue sacada de contexto, que quería decir que él era la última pieza del rompecabezas que llevaría a los Yankees a un campeonato.

El 18 de junio de 1977, una audiencia de televisión nacional vio un enfrentamiento entre Jackson y Martin, quien había sacado a Jackson de un juego en Boston por jugar con desgana en los jardines. Sin embargo, Jackson estaba en su forma habitual de postemporada en la Serie Mundial de 1977, bateando .450 con 5 jonrones. En una hazaña descrita por un escritor como el mayor logro atlético individual de un día del siglo, Jackson conectó tres jonrones consecutivos en el primer lanzamiento contra tres lanzadores diferentes en el juego decisivo de la serie. Habían pasado quince años desde que los Yankees habían ganado una Serie Mundial. Jackson, entusiasmado, comentó: "Ganas una Serie Mundial y luego ganas en Nueva York, y no es hasta entonces que comprendes la diferencia".

Jackson había dicho: "Si tocara en Nueva York, le pondrían mi nombre a una barra de chocolate". En 1978 lo hicieron. El día de la inauguración, una empresa de dulces regaló una barra Reggie gratis a cada fan. Más adelante en la temporada, un amargado Martin suspendió a Jackson por cinco días en una disputa por un toque de toque. El resentimiento de Martin creció por la estrecha relación de Jackson con Steinbrenner. Finalmente, Martin dijo a los periodistas: "Los dos se merecen el uno al otro, uno es un mentiroso nato y el otro está condenado". Fue despedido como gerente y reemplazado por Bob Lemon, más dócil.

En 1982, como agente libre, Jackson firmó un contrato de cuatro años con los Angelinos de California por la entonces asombrosa suma de casi $ 1 millón al año. Cuando regresó al Yankee Stadium con el uniforme de los Angelinos, la multitud gritó: "Reg-gie, Reg-gie, Reg-gie", y él respondió con un jonrón. Llevó a los Angelinos a un título de división y continuó conectando sus jonrones patentados, superando el total de 536 de la carrera de Mickey Mantle en 1986. En 1987 Jackson regresó a los Atléticos de Oakland para una gran gira de despedida, después de la cual se retiró.

En 1993, su primer año de elegibilidad, Jackson fue la única persona seleccionada para el Salón de la Fama del Béisbol. "Si Coopers-town no existiera, Reggie Jackson lo habría inventado, solo para tener un lugar al que ir este verano y dar un discurso sobre sí mismo", comentó el Noticias deportivas. Jackson comentó más tarde que fue elegido en la primera boleta solo por sus hazañas en la postemporada, ya que solo fue un bateador de .262 de por vida y estableció el récord de Grandes Ligas de 2,597 ponches. Sin embargo, en el momento de su retiro estaba sexto en la lista de jonrones con 563 y una de las únicas 4 personas que bateó 500 jonrones y se robó 200 bases. Fue elegido para el equipo All-Star catorce veces. En veintiún temporadas en las Grandes Ligas, Jackson había justificado el título de "Sr. Octubre". Jugó con once ganadores de división, seis ganadores de banderines y cinco campeones mundiales. Tenía un promedio de .357 de por vida en la Serie Mundial y en ese momento el mejor promedio de slugging de la Serie Mundial de .755.

Después de su retiro, Jackson aprovechó su fama en una variedad de actividades y negocios. En una continuación de su relación de montaña rusa con Steinbrenner, Jackson fue contratado como "asesor especial" de los Yankees, renunció por una disputa por gastos de viaje de $ 14,000 en 1999 y fue recontratado el año siguiente. Construyó un "conglomerado de un solo hombre" que incluía ventas de software, bienes raíces, una colección de autos clásicos multimillonaria, seguros, recuerdos deportivos y espectáculos de autógrafos. En 1999 Forbes revista estimó su patrimonio neto en $ 20 millones. Jackson también financia una organización benéfica llamada Mr. October Foundation for Kids.

Jackson una vez comentó con bastante humildad que se conformaría con ser "la mitad del jugador que era Willie Mays". Jackson tuvo un impacto enorme en el juego. Fue el primer gran jugador de octubre, y lo fue, en palabras del Noticias deportivas, "El primer jugador de Grandes Ligas afroamericano en poner de moda la extravagancia. Jackie Robinson rompió la barrera del color. Reggie Jackson rompió la barrera del perrito caliente". Los equipos de Jackson casi siempre ganaban. Lo tenía, una cualidad de estrella difícil de definir. Un psiquiatra señaló: "Reggie tendría éxito en cualquier esfuerzo que intente. Si fuera un neurocirujano, sería el mejor ... Algunas personas simplemente tienen ese aura". Jackson resumió su carrera: "Me han elegido, me han molestado y me he recuperado. Vivo en grande, muere en grande. Esa es mi manera".

Una buena biografía es Maury Allen, Mr.Octubre: La historia de Reggie Jackson (1980), pero solo cubre hasta 1980. Entre las varias biografías para niños se encuentra Andrew Woods, Young Reggie: Campeón del Salón de la Fama (1996).

Louise A. Mayo