Izabal

Izabal (Puerto Izabal, Puerto del Golfo), el principal puerto comercial que ingresa a Guatemala desde el Caribe desde su establecimiento en 1804 hasta la finalización del ferrocarril, Ferrocarril del Norte, en 1908. El puerto estaba ubicado en la orilla sur del lago Izabal , el lago más grande de Guatemala, conocido durante el siglo XIX como Golfo Dulce. El Río Dulce conecta el lago con el Caribe. Las mercancías y los pasajeros viajaron río arriba y el lago en un barco de vapor y luego fueron llevados desde Izabal a la ciudad de Guatemala por tierra en un tren de mulas, cruzando la Sierra de las Minas y siguiendo el valle del río Motagua hasta la ciudad.

Las autoridades españolas establecieron Izabal después de declarar públicamente la necesidad de reubicación debido a las condiciones insalubres en el antiguo puerto de Bodegas, a unas 4 millas al este. Los registros de archivo indican, sin embargo, que el cambio se hizo para controlar los impuestos aduaneros que luego recaudaba la orden dominicana de la Iglesia Católica Romana, que había dominado Bodegas desde su fundación en 1567.

Gran Bretaña se convirtió en el principal socio comercial internacional de Guatemala después de que el país se independizó de España en 1821. El comercio llegó a Izabal en barco de vapor a través de Belice, entonces una colonia británica. Casi todos los productos importados ingresaron a Guatemala por esta ruta hasta principios de la década de 1850. En ese momento, un ferrocarril que atravesaba Panamá hizo que el puerto de Iztapa, en el Pacífico, estuviera más cerca y fuera más accesible de la ciudad de Guatemala, el principal puerto de entrada del país. Después de ese tiempo la ruta fue utilizada principalmente por los viajeros a Guatemala por la ruta del Atlántico, e Izabal fue un punto de transbordo de café y banano de la parte oriental del país.

Con la llegada del ferrocarril a Puerto Barrios en el Caribe, Izabal fue abandonado como puerto. Hoy es un pequeño pueblo pesquero y agrícola. Las ruinas de la iglesia y la guarnición del ejército permanecen como evidencia de su papel anterior.