Iwry, samuel

(b. 25 de diciembre de 1910 en Bialystok, Polonia; d. 8 de mayo de 2004 en Baltimore, Maryland), activista sionista, renombrado erudito hebreo y venerado profesor de estudios del Cercano Oriente cuyo artículo de seminario (década de 1940) y tesis doctoral (1951) planteó la hipótesis de la antigüedad de los Rollos del Mar Muerto, que luego se demostró con precisión mediante la datación por carbono ( 1991).

Iwry fue el primero de dos hijos y cuatro hijas de Jacob Iwry, propietario de un negocio de suministros textiles, y Deena (o Dinah) Epstein-Hepner Iwry, ama de casa. "Iwry" es la traducción polaca del hebreo "Ivry", que la familia Iwry rastreó hasta el fundador del movimiento jasídico del judaísmo, el Rebe Israel Baal Shem Tov (1700-1760).

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Iwry, de cuatro años, ingresó en Boyalskys, una escuela privada en Bialystok. Seis años después, su familia huyó de Polonia a Uman en Ucrania. Regresaron a casa en 1922 e Iwry asistió a un gimnasio secular (escuela secundaria) y se graduó a los dieciséis años. En 1926, Iwry ingresó a una ieshivá en Lomzah, Lituania, donde estudió los primeros cinco libros de Moisés, la Mishná, el Midrashim, el Talmud de Babilonia y el Talmud de Jerusalén. Completó tres semestres y luego recordó el énfasis de la ieshivá en convertirse en un erudito "para aprender por el simple hecho de aprender".

Iwry continuó su desarrollo como académico en el Seminario de Maestros de Vilna, Vilna, Lituania (1928-1932), estudiando historia secular e historia judía. Famosa por el aprendizaje judío, Vilna fue considerada la Jerusalén de Lituania. El Dr. P. Kyle McCarter, profesor de estudios bíblicos y profesor de estudios del Cercano Oriente WF Albright en la Universidad Johns Hopkins, recuerda de su colega, "Sam Iwry se convirtió en un erudito en el espíritu de Vilna Gaon". Elijah ben Solomon Zalmen (1720–1792), conocido como Vilna Gaon, fue considerado el mayor erudito judío desde la época de Babilonia.

En 1937, Iwry recibió un diploma de maestría del Instituto Superior de Estudios Judaicos de la Universidad de Varsovia. Después de graduarse, dirigió una escuela judía y se convirtió en un líder de la resistencia clandestina que luchaba contra los ocupantes alemanes en Polonia. En 1939 su familia lo ayudó a escapar a Lituania; continuó por Rusia y llegó a Japón en 1941. David Ben-Gurion lo nombró representante del Lejano Oriente de la Agencia Judía para Palestina (una organización filantrópica estadounidense). Ben-Gurion envió a Iwry a Shanghai como negociador con las autoridades británicas para los refugiados judíos. Mientras estaba allí, Iwry ayudó a organizar una escuela de Talmud Torá, enseñó en la Escuela Judía de Shanghai y copió visas para salvar a miles de familias judías durante el Holocausto. Desafortunadamente, no pudo salvar a su propia familia en Polonia, quienes fueron ejecutados por los nazis. Iwry dijo que estaba destinado a "llevar el polvo de la guerra".

En Shanghai, Iwry fue capturado por las fuerzas de ocupación japonesas, encarcelado, torturado por sus actividades clandestinas y rescatado por Nina Rochman, una administradora del hospital que organizó su alta en un hospital. En 1943, las autoridades japonesas ordenaron que Iwry y otras 17,000 personas se trasladaran a un "área designada" en Hong Kew, donde permaneció hasta que terminó la Segunda Guerra Mundial. En 1946, Rochman e Iwry se casaron en Shanghai, recibieron visas de un soldado estadounidense como regalo de bodas y emigraron a los Estados Unidos. Se establecieron en Baltimore, Maryland, donde aceptó una oferta docente en Baltimore Hebrew College (más tarde Baltimore Hebrew University). Tuvieron un hijo.

En ese momento, Iwry también solicitó una entrevista con el erudito y arqueólogo orientalista William Foxwell Albright en el programa de estudios del Cercano Oriente en la Universidad Johns Hopkins. Cuando Albright descubrió que Iwry había estudiado con el erudito acadio Moses Shorr, admitió a Iwry en el departamento. Iwry comenzó allí sus estudios de doctorado en 1946. Albright le asignó a Iwry el documento de Damasco, un texto hebreo encontrado cincuenta años antes que registraba la migración de un grupo de judíos a Damasco. Iwry continuó con este análisis el resto de su vida.

En 1947, con el descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto, Iwry formó parte de un equipo dirigido por Albright que autenticó los rollos; El trabajo de Iwry los databa. Su comparación del idioma del documento de Damasco con los Rollos del Mar Muerto resultó crucial para esta investigación. En 1951, Iwry obtuvo su doctorado en estudios del Cercano Oriente en la Universidad Johns Hopkins y fue elegido miembro de Phi Beta Kappa. La tesis doctoral de Iwry sobre los pergaminos fue la primera que se escribió sobre ese tema, pero por recomendación de Albright la dejó sin publicar. A los ochenta, Iwry lamentó haber seguido el consejo de su mentor.

Al graduarse, Iwry aceptó un puesto de profesor en Johns Hopkins. Un profesor popular entre sus estudiantes, fue reconocido por sus colegas por su experiencia en estudios del antiguo Cercano Oriente, arqueología bíblica, historia de la lengua hebrea, civilización judía y literatura hebrea moderna. Fue un estudiante de idiomas durante toda su vida, usando polaco, latín, ruso, francés, inglés y hebreo aprendido en el gimnasio. Iwry también hablaba con fluidez cinco idiomas semíticos y griego. En la Universidad Hebrea de Jerusalén, le dijeron que hablaba hebreo de la forma en que debía ser escuchado.

En 1958, Iwry fue nombrado Nuevo Americano del Año, un premio especialmente significativo para él debido a que se presentó en la Universidad Johns Hopkins. Mientras enseñaba una clase de literatura hebrea, no se dio cuenta de que un miembro del personal entraba con un televisor. Sus estudiantes gritaron "¡Mira aquí!" como el presidente de la universidad Milton Eisenhower (hermano del presidente Dwight D. Eisenhower) anunció el honor.

Iwry sirvió en la facultad de Johns Hopkins de 1951 a 1991, y se retiró como profesor titular. Tras su jubilación, el titular del periódico universitario era lo que Iwry llamaba "un gran regalo". los Gaceta leer, "Confirmada la teoría de los Rollos del Mar Muerto de Iwry". El líder continuó, "La prueba de carbono-14 demuestra que el profesor realizó con precisión los rollos del Mar Muerto hace cuarenta años". Reconociendo el logro de Iwry, su colega, el profesor McCarter, dijo: "El conocimiento de Sam del hebreo de todos los períodos fue insuperable y fue fundamental para demostrar la antigüedad de los pergaminos".

Además de su permanencia en Johns Hopkins, desde 1947 hasta 1985 Iwry se desempeñó como profesor distinguido de literatura y decano del Baltimore Hebrew College (ahora Baltimore Hebrew University), donde recibió un doctorado honorario en letras hebreas. Fue profesor invitado en la Universidad de Maryland en la década de 1970 y enseñó regularmente en las universidades hebreas de Jerusalén y Haifa.

Los honores adicionales incluyeron un fondo de becas para profesores de la Universidad de Maryland College Park que lleva su nombre, llaves de la ciudad de Baltimore, un Festschrift de compañeros académicos (1985) y la Cátedra Blum-Iwry en Estudios del Cercano Oriente en Johns Hopkins (2002). También fue vicepresidente y miembro del comité ejecutivo de la Organización Sionista Mundial.

Iwry murió de un derrame cerebral en el Hospital Sinai en Baltimore, Maryland, y está enterrado en el Cementerio de Arlington - Congregación Chizuk Amuno.

No existe una biografía de Samuel Iwry. La mejor fuente de su vida es su autobiografía, Llevar el polvo de la guerra: de Bialystok a Shanghai a la tierra prometida, transcrito en sus ochenta a LJH Kelley, ed., y publicado póstumamente (2004). Los obituarios están en el El Nuevo Herald y Charlotte Observer (ambos el 12 de mayo de 2004), El Correo de Washington y San Francisco Chronicle (ambos el 13 de mayo de 2004), Contra Costa Times (15 de mayo de 2004), el Gaceta de la Universidad Johns Hopkins (17 de mayo de 2004), y el New York Times (22 de mayo de 2004).

Sandra Redmond Peters