Ives, burl icle ivanhoe

(b. 14 de junio de 1909 en Hunt, Illinois; d 14 de abril de 1995 en Anacortes, Washington), cantante popular de las décadas de 1950 y 1960 y actor ganador de un Oscar.

Ives era el menor de los seis hijos de Frank Ives y Cordella White, agricultores arrendatarios de Illinois. Aunque sus raíces se remontan a la América revolucionaria, la familia vivía con unos ingresos muy modestos durante los primeros años de Ives. A pesar de su pobreza, Ives tuvo una infancia rica en música, y aprendió cientos de canciones populares de su abuela Kate White, que fumaba pipa y mascaba tabaco. Ives no recordaba un momento en el que no cantara, y solo tenía cuatro años cuando cantó por primera vez por dinero: recibió una moneda de veinticinco centavos por cantar “Barbara Allen” en un picnic de veteranos.

Cuando estaba en la escuela secundaria, su familia se había vuelto más segura financieramente con la compra de un negocio de construcción en Newton, Illinois. Ives jugó como fullback en el equipo de fútbol americano de Newton High School. Después de graduarse en 1927, ingresó en el Eastern Illinois State Teachers College en Charleston. Esperaba convertirse en entrenador de fútbol, ​​pero sus estudios le eran indiferentes y dejó la universidad en su tercer año para convertirse en un cantante itinerante, usando su cálida voz de tenor con un toque de vibrato. Sus viajes lo llevaron a cuarenta y seis estados, así como a Canadá y México, actuando bajo el nombre de "Burl Ives, the Vagabond Lover". Cuando no podía mantenerse cantando y tocando el banjo, hacía trabajos esporádicos. En el camino, agregó muchas canciones nuevas a su repertorio mientras aprendía melodías de vaqueros, leñadores y vagabundos.

Finalmente, Ives se instaló en Terre Haute, Indiana, donde le dio otra oportunidad a la universidad en el Indiana State Teachers College. También trabajó en trabajos ocasionales, organizó un programa de radio y jugó fútbol semiprofesional. Su instructora de canto, Clara Bloomfield Lyon, lo convenció de evitar la universidad e ir a la ciudad de Nueva York para ingresar al mundo del espectáculo.

En 1937, Ives se mudó a un apartamento de $ 5 a la semana en el Upper West Side de Manhattan. Al principio, los agentes de contratación consideraron que su música era demasiado rústica, por lo que soportó algunos momentos difíciles antes de hacer su debut en Broadway en 1938 en la comedia musical. Los muchachos de Siracusa. Rodgers y Hart lo colocaron en la compañía de carretera de Me casé con un ángel (1938). Su exposición en Broadway lo llevó a un compromiso de cuatro meses en Village Vanguard (1940) y a un programa de radio nacional llamado El extraño de Wayfarin en CBS. Ives era conocido por su aspecto bajista: pesaba casi 300 libras y medía seis pies y tres pulgadas de alto. En contraste, tenía una voz distintivamente dulce como la miel que lo convirtió en el favorito de generaciones de niños al definir canciones como "The Big Rock Candy Mountain", "Foggy, Foggy Dew" y "Frosty the Snowman".

En 1942, Ives fue reclutado para el servicio militar y sirvió en la producción de Irving Berlin. This Is the Army en Nueva York. Al año siguiente recibió el alta médica, aunque continuó entreteniendo a la tropa. También produjo y protagonizó la revista de Broadway. Canta, dulce tierra, que le valió un premio Donaldson como mejor actor de reparto en la temporada 1944-1945. Una de las canciones que incluyó fue "The Blue Tail Fly", que se convirtió en su tema característico a lo largo de los años.

Ives viajó a Hollywood e hizo su debut cinematográfico en 1945 en una adaptación de la novela de Will James. Ahumado. Más tarde ese año realizó su primer gran concierto en Nueva York en el Town Hall. El 6 de diciembre de 1945, Ives se casó con Helen Payne Ehrlich. Tuvieron un hijo antes de divorciarse en 1971. Ives publicó su autobiografía, Extraño caminante, en 1948. Durante la década siguiente también produjo varias antologías de canciones populares, colecciones de sus cuentos y un libro de versos para niños.

A principios de la década de 1950, Ives testificó ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Cooperaba con los investigadores hasta cierto punto porque se había desilusionado con los comunistas. Esto llevó a una amarga disputa pública con el cantante de folk Pete Seeger, quien había admirado a Ives al principio de sus carreras.

En 1955, Elia Kazan presentó a Ives como un sheriff autoritario pero bien hablado de un pueblo pequeño que tiene que lidiar con un James Dean en problemas en Al este del Edén, luego lo eligió como Big Daddy en la producción de Broadway de La gata sobre el tejado de zinc, un papel que repitió en la pantalla en 1958. Kazán, quien dirigió tanto la obra como la película, señaló que consideraba a Ives la elección perfecta para Big Daddy a pesar de que no tenía ningún entrenamiento formal como actor. Ese año resultó ser la marca más alta de Ives en el cine. Por su papel como patriarca en The Big Country (1958) recibió un Premio de la Academia al mejor actor de reparto. El año excepcional de Ives para las ventas de discos llegó en 1963 cuando "A Little Bitty Tear" y "A Funny Way of Laughing" aparecieron en las listas de música popular y country. También ganó un premio Grammy por esta última grabación. En televisión, narró la producción de 1964 de Rudolph, el reno de nariz roja. En 1971, Ives se casó con Dorothy Koster y la pareja se instaló en Anacortes. Aunque ralentizó su ritmo en las décadas de 1970 y 1980, Ives siguió entreteniendo. Participó regularmente en el segmento "The Lawyers" de la serie de televisión. Los audaces de 1970 a 1972 y apareció en la miniserie Raíces en 1977. Su último álbum de música original fue lanzado en 1993. Ives murió en Anacortes por complicaciones de un cáncer de boca. Fue enterrado en el cementerio Mound en el condado de Jasper, Illinois.

Al final, Ives tuvo éxito en todas las formas de entretenimiento que emprendió, con más de treinta películas, 100 álbumes de discos y apariciones en trece producciones de Broadway. Probablemente sea más conocido por su canto, como lo demuestra el poeta Carl Sandburg, cuyas palabras sobre Ives están inscritas en la lápida del artista: "El cantante de baladas más poderoso de este o cualquier otro siglo".

La biografía de Ives es Extraño caminante (1948). Entre sus otros escritos importantes se encuentran los Libro de canciones de Burl Ives (1953) y Canción en América: nuestra herencia musical (1962). Ver también su Tales of America (1954). La información sobre la controversia con Pete Seeger se puede encontrar en las memorias de Seeger, Cómo puedo dejar de cantar (1981), escrito con David King Dunaway. Para obtener más información sobre la vida de Ives, consulte Biografía actual 1960. Un artículo que se centra en las grabaciones de Ives se encuentra en Neal Walters y Brian Mansfield, eds., MusicHound Folk: la guía esencial del álbum (1998). Un obituario está en el New York Times (15 de abril de 1995).

Terry Ballard