Iturrigaray, josé de (1742-1815)

José De Iturrigaray (b. 27 junio 1742; d. 1815), quincuagésimo sexto virrey de Nueva España (1803-1808). Militar, obtuvo el cargo de virrey como protegido del primer ministro español Manuel Godoy (1767–1851). Se ganó la simpatía de los nuevos españoles con programas como la vacunación contra la viruela. Organizó la defensa del virreinato y colocó tropas para proteger el camino a la Ciudad de México. Aprovechó todas las oportunidades para amasar riquezas, como lo demuestra la implementación de la Real Ley de Consolidación (26 de diciembre de 1804), de la que recibió un porcentaje de la cantidad recaudada.

Cuando llegó la noticia de que el rey Carlos IV (1748-1819) había abdicado en favor de Napoleón I (1769-1821), el Ayuntamiento de la ciudad de México propuso el establecimiento de una junta de autoridades mientras se convocó una asamblea de ciudades. La Audiencia de México, temerosa de que tal acción condujera a la independencia, propuso, en cambio, el reconocimiento de una de las juntas formadas en España. Apoyando al Ayuntamiento, Iturrigaray celebró varias reuniones, a las que la Audiencia respondió alentando un golpe de Estado. La noche del 15 de septiembre de 1808, Gabriel de Yermo (1757–1813), al frente de 300 españoles, encarceló al virrey y detuvo a varios miembros del Ayuntamiento, así como a Fray Melchor de Talamantes (1765–1809). A partir de entonces, el conflicto entre criollos y peninsulares se volvió agudo. Retirado del mando, Iturrigaray fue enviado a España, donde fue procesado por deslealtad, pero su caso fue suspendido. Se sometió a un juicio de residencia, que lo declaró póstumamente culpable de peculación. Murió en Madrid en 1815.