Israelí, isaac ben solomon (c. 855–955)

Isaac ben Solomon israelí, el primer neoplatónico judío, fue uno de los médicos judíos más distinguidos de la Edad Media. Era tan conocido por su competencia médica, tanto en teoría como en la práctica, que sus obras circularon ampliamente en manuscrito, traducidas al latín e impresas en los primeros años del siglo XVI, como Todas las obras de Isaac (Lyon, 1515). Esta edición impresa y los manuscritos en los que se basó contenían algunos de los escritos filosóficos de Israel, así como sus tratados científicos. Como resultado, su nombre se hizo conocido, más allá de sus desiertos filosóficos; de hecho, su fama entre los eruditos cristianos era sólo superada por la de Moisés Maimónides. Sin embargo, Maimónides no tenía en gran estima la filosofía de Israel, refiriéndose a él como "simplemente un médico".

Isaac israelí era originario de Egipto. Dejó su tierra natal para estudiar medicina en el centro intelectual de Kairouan, en el norte de África, bajo la tutela de Ishaq ibn Imram, un musulmán. Más tarde, Israel se desempeñó como médico de la corte de Ubaydullah al-Mahdi, fundador de la dinastía fatimí en el norte de África.

Además de los materiales filosóficos en su "Libro de los elementos" (una obra médica), Israel ha sido conocido durante mucho tiempo como el autor de un "Libro de definiciones". Estudios recientes han agregado también un "Libro de sustancias", un "Libro sobre el espíritu y el alma" y, probablemente, un breve "Capítulo sobre los elementos", que se encuentra en un manuscrito único en la Bibliotheca Communale de Mantua y atribuido a Isaac Israel. por A. Altmann. Sobre la base de estos trabajos, Israel puede clasificarse con seguridad como un neoplatónico cuyo trabajo es similar al de otros neoplatónicos entre los filósofos musulmanes de su época.

Sus obras sobrevivientes no incluyen ninguna discusión significativa sobre la existencia y la naturaleza de Dios, pero describen a Dios como un Creador perpetuamente activo. El acto creativo original de Dios es una creación de la nada; Los actos posteriores de creatividad en la naturaleza no son del mismo orden, sino que son "el paso de sustancias corporales de la privación a la existencia" de acuerdo con la voluntad de Dios. Sin embargo, junto con este relato, Israel también mantuvo una doctrina de emanación. Así, por un lado Dios crea por su bondad, mientras que por el otro su creatividad es un desbordamiento perpetuo. Estos dos relatos de la creación nunca se reconcilian en el pensamiento de Israel.

El proceso de emanación termina con el surgimiento de la esfera visible. Desde este punto, la explicación israelí del universo es física y más cercana a las opiniones de Aristóteles. Manteniendo la teoría griega clásica de los cuatro elementos, explicó todo en el mundo de nuestra experiencia mediante la combinación de los elementos tierra, aire, fuego y agua. Una vez más, sin embargo, nos enfrentamos a una incertidumbre. En el "Libro de Definiciones", Israel afirmó que los cuatro elementos surgieron a través del movimiento de la esfera del cielo, pero en el "Libro de los Elementos" se atribuyen al poder de Dios. Salvo forzando el lenguaje, estos dos puntos de vista no pueden conciliarse.

Una doble visión similar surge en la doctrina israelí del alma. Aquí habló de un alma cósmica, que existe independientemente del cuerpo, apareciendo en tres etapas sucesivas de emanación —racional, animal y vegetal— y también de una chispa divina dentro del individuo, luchando siempre hacia arriba hacia el alma cósmica. Quizás en este doble relato del alma tengamos un reflejo de la doctrina neoplatónica del hombre como microcosmos. Si es así, podemos entender el énfasis que Israel pone en el autoconocimiento, el camino hacia el conocimiento del universo. El autoconocimiento es conocimiento tanto del cuerpo como del alma; quien se conoce a sí mismo tanto en alma como en cuerpo lo sabe todo, y solo él es digno del nombre de filósofo.

Véase también Aristóteles; Filosofía judía; Maimónides; Neoplatonismo; Autoconocimiento.

Bibliografía

Obras de israeli

Kitab al-jawahir (Libro de sustancias), editado por SM Stern, "Los fragmentos del 'Libro de sustancias' de Isaac Israeli". Revista de estudios judíos 7 (1956): 13 – 29.

Obras recopiladas, editado por A. Altmann y SM Stern. Isaac israelí. Un filósofo neoplatónico de principios del siglo X: sus obras traducidas con comentarios y un esbozo de su filosofía. Londres: Oxford University Press, 1958.

Funciona en israelí

Altmann, A. "Creación y emanación en Isaac israelí: una reevaluación". En Estudios de historia y literatura judía medieval, editado por I. Twersky, 1-15. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1979.

Pessin, S. "Neoplatonismo judío: estar por encima del ser y la emanación divina en Salomón ibn Gabirol e Isaac israelí". En Compañero de Cambridge a la filosofía judía medieval, editado por D. Frank y O. Leaman, 91-110. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 2003.

Samuelson, N. "Aristotelismo judío medieval: una introducción". En Historia de la filosofía judía., editado por D. Frank y O. Leaman. Londres: Routledge, 1997.

Wolfson, H. "El significado de Ex Nihilo en Isaac israelí". Revisión trimestral judía 50 (1959): 1 – 12.

JL Blau (1967)

Bibliografía actualizada por Oliver Leaman (2005)