Isla tortuga

La isla Tortuga, una importante base caribeña para el bucanero francés de 1630 a 1700. La isla Tortuga, justo al norte del extremo occidental de Hispaniola (actual Haití), era un lugar estratégico importante en particular para las actividades de los bucaneros franceses del siglo XVII. La isla había sido un punto de encuentro para los exploradores de todas las naciones desde la época de Francis Drake y, a partir de 1630, cuando la producción de tabaco dio paso al cultivo de azúcar, se convirtió en la sede de la piratería francesa.

Anthony Hilton, consciente de su centralidad, se estableció por primera vez en la isla en 1630, lo que ayudó a proporcionar una ubicación estratégica desde la que los piratas pudieran viajar con seguridad. Al considerar Tortuga un bastión pirata, los españoles la atacaron y capturaron en 1634, causando mucha destrucción y matando a muchas personas. Para 1640, sin embargo, la isla había sido repoblada por numerosos ingleses y franceses, muchos de los cuales habían emigrado allí desde áreas del Caribe que sufrían la depresión del tabaco.

Los ingleses inicialmente ganaron la delantera en el gobierno, oprimiendo a muchos de los franceses en la isla. Así, en 1640 el gobernador de San Cristóbal, L. de Poincy, envió a Tortuga un grupo compuesto por hugonotes, bajo el mando de M. Le Vasseur. En agosto de ese año este grupo ingresó a la isla sin obstáculos y ordenó a los ingleses que se fueran. A partir de entonces, la isla permaneció en manos francesas, aunque los españoles la atacaron sin éxito en 1643 y nuevamente en 1654.

Tortuga se convirtió en un refugio internacional de bucaneros después de la masacre de los colonos de la Providence Company en 1634. Después de llegar al poder, Le Vasseur fortificó Tortuga y se estableció como gobernador semioficial y líder de ladrones. A medida que avanzaba el siglo, la isla siguió ganando importancia como baluarte de bucaneros.

Bertrand d'Ogéron, que asumió el cargo de gobernador de la Hispaniola francesa, y por tanto de Tortuga, en 1665, apoyó firmemente las actividades de los bucaneros. Mientras ayudaba a estos hombres en Tortuga, también trató de establecer un asentamiento más respetable y seguro en el oeste de La Española. Los bucaneros de Tortuga jugaron un papel importante en la guerra angloholandesa de 1672 a 1678, debilitando a los holandeses. Los siete años de 1678 a 1685 también resultaron ser muy activos para estos bucaneros. Los exitosos bucaneros Capitán Nicholas Van Horn y Laurens-Cornille Baldran de Graaf atacaron numerosos asentamientos españoles. Pero en 1697 los españoles cedieron Saint Domingue (Hispaniola) a Francia, y el gobernador de la colonia, Jean-Baptiste du Casse, persuadió a los bucaneros que quedaban en Tortuga para que se establecieran pacíficamente en Saint Domingue.

La importancia de establecer el control francés sobre Tortuga no puede subestimarse, ya que desde este principio surgió la mayor colonia francesa, Saint Domingue, que se convirtió en la más rica y cultivada de las islas de las Antillas. Irónicamente, esta área, incluida Tortuga, ahora forma uno de los países más pobres del hemisferio, el actual Haití.