Introducción al multiculturalismo

La inmigración implica no solo el movimiento de personas, sino también el movimiento de culturas. Los inmigrantes llevan consigo los cimientos de su identidad cultural: idioma, comida, religión, tradiciones, patrones sociales, actividades de ocio y estructuras familiares. Los patrones culturales de la comunidad indígena o el país de origen de un inmigrante a veces pueden entrar en conflicto con las costumbres sociales y las leyes de su nuevo condado. A su vez, las actitudes sociales y la tolerancia cultural del país de destino influyen en el dilema del inmigrante de cómo y hasta qué punto desean asimilarse.

El multiculturalismo es la aceptación de varias culturas dentro de una sociedad multiétnica. El multiculturalismo como política pública adoptada oficialmente es controvertido. Quienes favorecen una política de multiculturalismo afirman que promueve el respeto por las diferencias individuales, fomenta la diversidad y promueve una evolución cultural beneficiosa. Muchos partidarios afirman que promueve la tolerancia y la igualdad al no exigir que las personas se asimilen o se integren plenamente en la cultura dominante o tradicional de su entorno. Los opositores acusan que la política multicultural socava la cohesión social y alienta los intereses individuales sobre los intereses comunes. Algunos críticos afirman que exacerba las tensiones sociales sobre las diferencias individuales; algunos afirman que destruye la cultura mayoritaria tradicional de una sociedad.

Este capítulo incluye fuentes de ambos lados del debate político sobre el multiculturalismo como política pública viable. Se destacan la Ley Multicultural Canadiense y la política nacional australiana sobre multiculturalismo. En contraste, "Berlusconi advierte contra el multiculturalismo" presenta opiniones contrarias a la adopción de una política multicultural nacional.

En los Estados Unidos, la teoría social del "crisol de razas" permanece en tensión con la teoría más reciente de la "ensaladera". Mientras que el crisol requería la amalgama de diversos elementos en un todo en evolución pero cohesivo, la ensaladera permite a las personas conservar su identidad cultural dentro del todo, como los ingredientes de una ensalada.

Sin una política nacional integral, muchos programas multiculturales en los Estados Unidos se dejan a los estados individuales. Las iniciativas multiculturales nacionales han incluido la adopción de los meses de historia afroamericana y de historia asiático-estadounidense. Dentro de este capítulo, el debate persistente sobre la educación bilingüe representa mejor el debate general sobre la política multicultural en los Estados Unidos. Varias fuentes discuten la promoción y efectividad de la educación bilingüe, así como los intentos de los estados de prohibir la práctica.

Finalmente, el multiculturalismo puede referirse a un fenómeno cultural divorciado de la política. Los ritmos de influencia caribeña y las canciones pop en español han alcanzado una gran popularidad en la radio. La comida fusión adopta estilos de cocina e ingredientes de diversas tradiciones étnicas. Los frutos del multiculturalismo y la inmigración se ven en la vida cotidiana. Desde enclaves étnicos en áreas urbanas hasta comidas étnicas en supermercados, las personas experimentan la fusión de diferentes culturas.