Introducción a la inmigración desde 1945 hasta la actualidad

Después de la Segunda Guerra Mundial en 1945, la demografía y el carácter de la inmigración a los Estados Unidos cambiaron nuevamente. Un mayor número de inmigrantes llegó a los Estados Unidos desde México, Centroamérica y el Caribe. Las comunidades latinas populosas florecieron lejos de los estados fronterizos. La derogación de las leyes de exclusión discriminatorias y la extensión de los privilegios de ciudadanía impulsaron un aumento espectacular de la inmigración procedente de Asia.

La estructura legal que gobierna la inmigración también se transformó durante este período. Al modificar el sistema de cuotas que había regido la inmigración legal a los Estados Unidos durante casi un siglo, los legisladores establecieron un sistema de visas escalonadas que buscaba inmigrantes con habilidades, profesiones o intereses de investigación especiales. Se hicieron asignaciones especiales para los trabajadores no calificados y con calificaciones limitadas, especialmente los trabajadores agrícolas migrantes. Se introdujo un sistema de lotería complementario para diversificar la inmigración. Si bien no son menos controvertidas que sus predecesoras, estas leyes dieron forma al desarrollo de la inmigración durante la última mitad del siglo XX y principios del XXI. Los artículos "Amnistía: ¿quién es elegible?" y "Sus derechos y responsabilidades como residente permanente" tratan algunos de estos temas. Los debates más actuales sobre la reforma migratoria se presentan en un capítulo posterior.

Una parte significativa de la inmigración durante el período cubierto en este capítulo involucró a refugiados, solicitantes de asilo y personas desplazadas. Desde la emigración de las víctimas del Holocausto después de la Segunda Guerra Mundial, hasta la huida de las víctimas de abusos de derechos humanos más recientes, estos grupos se analizan en el capítulo Refugiados, asilados y personas desplazadas.

Muchos de los artículos de este capítulo analizan la inmigración en relación con la política económica y social. Sin embargo, la inmigración es el resultado de decisiones profundamente personales y sacrificios hechos por millones de personas. Ya sea rechazada por la guerra, el hambre, las circunstancias económicas, las preocupaciones por la seguridad personal, el deseo de libertad o el deseo de una vida mejor, la inmigración no es simplemente un fenómeno económico o demográfico. "Los diez mitos y hechos más importantes sobre la inmigración" responde a algunos argumentos presentados por los críticos de la inmigración legal e ilegal. "15 años en el último peldaño" narra las luchas diarias de los inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos. Por último, la inclusión de los artículos 13 a 15 de la Declaración Universal de Derechos Humanos es un recordatorio deliberado de que los problemas de inmigración a menudo convergen con los de derechos humanos.